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重磅!埃隆•马斯克公布其「火星殖民」计划,20 万美元让你成为「火星人」

重磅!埃隆•马斯克公布其「火星殖民」计划,20 万美元让你成为「火星人」

毫无疑问,火星已经成为了人类在未来多年内最有可能进行深度开发的地外星体,埃隆•马斯克(Elon Musk)尤其认同这一点。「殖民火星」从来就是他的目标,这一点从他 2002 年成立 SpaceX 起就未改变过。

今天,他在于墨西哥城举行的第 67 届国际宇航大会 (International Astronautical Congress,IAC) 上比较详细地介绍了自己的「火星殖民」计划,从其中,我们大概可以了解这个项目的具体细节。

当然,虽然他给出了不少的细节,比如飞船的尺寸、火箭发动机的具体数据等等,但还是有很多的细节问题没能得到解决。不过马斯克自己又给自己设立了不少时间点,所以,虽然这次的发布会不够完美,但我们在接下来的几年也许能够持续对此事有一个长期的观察了。

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想上火星?看看马斯克给你提供的全套方案吧

一上来,马斯克就为我们列出来四项要实现一次可负担得起的火星之旅的基本要素: 可重复使用性在太空轨道上进行补给在火星上制造推进剂以及使用正确的推进剂

  • 第一点当然大家都能理解,而且是必须要实现的。就像其他任何的出行方式一样,如果一架飞机只能使用一次,那谁也负担不起。如果使用传统的方式,那成本将会是每人 100 亿美元。
  • 就第二点而言,马斯克表示,如果不能做到这一点,那每张前往火星的票将会增加 500 倍。
  • 第三点的意义在于它能让你从火星返回地球,毕竟你很难做到从地球起飞时就保证能携带足够多的燃料。
  • 针对合适的燃料这一点,马斯克对比了可能的几个选项,比如煤油、氢氧气等等,但他认为「甲烷是一个更好的选择」。因为甲烷在火星上制造起来「相当容易」。

下面,我们来看看马斯克提供的完整版火星旅行的 CG 视频,先来在这种趋近科幻的氛围中感受一下他的想法:

从中,我们大概可以看出其基本流程: 由火箭 BFR(Big Fucking Rocket)将飞船 BFS「Big Fucking Spaceship」送上轨道,然后 BFR 迅速返回发射台,等 SpaceX 为其装上燃料箱,它再飞回去追上 BFS,为 BFS 的太空飞行提供足够的燃料。

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当然,其中的重点就是 BFR 返回地球的部分。鉴于 Falcon 9 之前已经尝试过了成功着陆返回,所以这点还是值得期待的。马斯克同时也表示 BFR 将会在 20 分钟内完成这一过程,为 BFS 提供更多的燃料。而这种能够回收的火箭将能被反复使用 1000 次左右。

然后,让我们来具体看看一些关键部分。

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这是 BFS 飞船的样子,它的主体结构由碳纤维构成,当然这其中还有很大的技术难题,那就是如何去抵御太空超低温。同时,它在尺寸上也将会有一个飞跃式的进展。目前人类使用过的最高、最大、最重、推力最强的火箭是土星五号,但火星飞行器将会在尺寸上大大超过它,下面是马斯克给出的图示。

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(右起第五个是现在的 Falcon 9 火箭)

火箭的直径将达到 12 米,堆积高度也将达到 122 米;而飞船的直径将会是 17 米,长度将会是 49.5 米。因为根据马斯克的想法,飞船中将会装有 100 位乘客以及他们的各种行李设施,所以必须要有足够大的空间。同时,他也表示,未来的他的真正目标是一次携带 200 位乘客前去火星。

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而在推进装置方面,大家都知道昨天他们才成功测试了自己的 Raptor Engine(猛禽发动机),这也是整个设计中最困难的部分。而这个长度达到 77.5 米的推进装置将会携带有整整 42 个猛禽发动机,它将会以 2873 万磅的推力帮助 BFS 起飞,并以最高 5375 公里/小时的速度在宇宙中航行。最终整个旅行的时间将会在 80 天左右。

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(42 个发动机的分布)

在到达火星之后,飞船将凭借火箭发动机的能力着陆,然后就像《火星救援》中一样,乘客们将依靠船舱等设备进行长期的殖民生活。通过大概 20-50 次的火星运输,我们大概能在 40-100 年中实现在火星上任何一个地点的完全自给式文明生活。届时火星上也许会有 100 万人。

最终,我们去一次火星的成本也许就和买一栋小房子的价钱差不多,大概 20 万美元。

但这还是一个有很多问题没解答的「马斯克式」计划

当然,遗憾的是,马斯克在自己超过一个小时的演讲中仍然没能提供一些很重要的东西,比如我们究竟该如何在火星上生存下去。同时,他也对宇宙中可能出现的种种安全考量忽略了过去。

当有记者询问有关宇宙射线的威胁时,马斯克只是简单地表示「它只是会在癌症方面带来一些轻微的影响」,而且「应该会有某种防护措施」。

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同时,他还提到了会在火星上建设一个人工磁场以偏离太空粒子的威胁。不过如同之前一样,他仍然没有提到该如何建设这个人工磁场。而如果你仔细观看他的整场演讲,你会发现类似的细节疑问还有很多。

不过,如同之前他的一贯表现那样,即使还有很多事情没有解决,他仍然先给自己立下了不少的时间节点: 2018 年进行 Red Dragon(红龙任务)、2019 年进行推进器的测试、从 2023 年正式开始进行火星飞行。最终,它将会在 2020 年代的后半段将人类送上火星。

所以,毫无疑问,这又是一个「马斯克式」的大胆计划。如同之前的自动驾驶技术一样,它也是在仍然有许多技术问题没有完全解决的情况下就大胆上马尝试,所以你很难说他这是「敢为人先」还是「不计后果的鲁莽」。但毫无疑问,这次马斯克又将自己放在了全世界所有其他人前面,我们就来看看他能给出一个怎样的答卷了。毕竟,我自己也是很想上火星看看呢。

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