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所有人不吃肉变成素食主义者会成怎样?

人们会成为素食主义者的原因有很多。有些是因为不愿让动物受苦,还有些人是希望追求更健康的生活方式。此外,也有人支持可持续发展,或者想减少温室气体排放。

不管人们怎么说,素食主义者都坚定地认为,不吃肉的好处多多。并且加入素食阵营的人越多,这些好处就更能在全球遍及开来。但如果所有人都变成了坚定的素食主义者,至少有数百万人会受到不利影响。

“我们分处两个不同的世界,”哥伦比亚热带农业国际中心的安德鲁·贾维斯(Andrew Jarvis)说道,“在发达国家,素食主义会带来各种环境和健康方面的好处。但在发展中国家,这则会进一步加剧贫困程度。”贾维斯和该中心的其它专家进行了一次假设,看看如果全世界的人在一夜之间突然都不吃肉了,会发生什么情况。

他们首先研究了气候变化。在全球人类活动产生的温室气体中,食物生产行业的温室气体排放量占了四分之一到三分之一,这其中大部分都要归咎到牲畜行业上。除此之外,我们还常常低估饮食习惯对气候变化的影响。以美国为例,一个四口之家由于吃肉排放的温室气体比开两辆车排放的气体还要多。但在讨论全球变暖问题时,人们往往只会谈到汽车,而忽视了肉排。

“大多数人根本不会考虑食物对气候变化的影响,”利兹大学的一名粮食安全专家蒂姆·本顿指出,“但事实上,只要我们少吃哪怕一点点肉,就能大大造福我们的子孙后代。”

牛津大学未来食物项目的一名助理研究员马可·斯普林曼试图把这个问题量化。他和同事一起建立了相关的计算机模型,可以预测出如果所有人都变成了素食主义者,等到2050年会发生什么情况。结果显示,由于人们不再食用红肉,食物生产相关的排放量减少了约60%。如果全世界的人都变成了严格的素食主义者(不食用也不使用任何动物产品),温室气体排放量更是将减少70%。

“我们想知道,要想避免气候变化达到危险程度,我们还需要做些什么。结果发现,我们必须使食物相关的温室气体排放量在总体排放量中的占比维持在一个稳定的水平。”斯普林曼说道,“这种设想不太现实,但这也进一步体现了食物相关的温室气体排放在未来所占据的重要地位。”

此外,食物——尤其是牲畜——占据了大量空间,由于占用了大量土地、降低了生物多样性,这也是增加了温室气体排放的重要原因之一。全世界的农业用地约为50亿公顷,其中68%都用于牲畜养殖。

假如我们都变成了素食主义者,在理想情况下,我们至少能使80%的牧场变回草原和森林,从而捕获二氧化碳,进一步减缓气候变化。此前为了养殖牲畜,人们曾驱逐过很多大型食草动物,比如野牛。此外为了保护牲畜,人们还杀死了很多狼之类的捕猎者。因此,把牧场变为天然栖息地,还可以增加生物多样性。

剩下的10%到20%的牧场可以用来生产更多的庄稼,填补食物供应的空缺。虽然农业用地相对来说只增加了很少一部分,但这足以补上缺少的肉了。因为目前用来生产庄稼的土地中,大约有三分之一是用来种植牲畜食用的饲料的,并不归人类所有。不过,由于很多牧场都已经严重退化,环境重建和农业转变都需要大量的筹备工作和财力资助。“不可能牛群一走,牧场自己就会变回之前的原始森林。”贾维斯说道。

转业问题

我们还需要帮助此前在牲畜行业工作的人转移到别的行业中去,如从事农业、帮助森林重建、或利用庄稼副产品制造生物能源等等。我们还可能会出于环境原因,付钱让农民养殖牲畜。“苏格兰的高地环境很大一部分是人为塑造的,主要以绵羊放牧业为基础。”爱丁堡大学一名社会生态系统建模方面的研究人员彼得·亚历山大指出,“如果我们不再养殖绵羊,这里的环境就会发生变化,可能会对生物多样性产生消极影响。”

如果我们没能帮助这些人转业,我们就可能面临严重的失业和社会动乱,特别是在和牲畜养殖业联结紧密的乡村地区。“世界上有超过35亿头反刍动物(如牛等)。此外,每年都会有数百亿只鸡被生出来、然后被杀掉、做成食物。”本·帕兰说道,他在剑桥大学研究食物供应与生物多样性之间的平衡问题,“这会对经济造成极大的影响。”

但就算计划筹备得再完善,我们也不可能帮助所有人找到替代的工作。全世界约有三分之一的土地不适合作物生长,只能用来养殖牲畜。过去人们曾试图让非洲撒黑尔地区(位于撒哈拉沙漠南部和赤道之间)从牧场转变为庄稼地,但沙漠化接踵而至,生产力也大幅下降。“没有了牲畜,有些环境就可能不适宜人类居住了。”帕兰说道。比如游牧民族,他们如果不再养殖牲畜,就只能在城镇中定居下来,而在这一过程中,他们也就失去了自己的文化认同感。

此外,即使是那些并不仅靠牲畜为生的人,日子也会变得很难熬。无论是在历史上、传统上还是文化认同感中,肉都是一个重要部分。全世界有很多种族都会在婚礼上和节庆日送上牲畜作为礼物,例如,圣诞节的核心便是火鸡或烤牛肉。“如果完全摒弃了肉,这将对文化造成巨大的冲击,因此有很多试图减少肉类消耗量的举措都遇到了重重阻碍。”帕兰说道。

不吃肉对健康的影响也很复杂。斯普林曼的计算机模型显示,假如到了2050年,所有人都成了素食主义者,那么由于心血管疾病、糖尿病、中风和部分癌症的减少,全球死亡率将降低6%到10%。其中有一半的功劳当属红肉的退场,而剩下的则是因为人们摄入的热量减少,食用的水果和蔬菜却有所增多。

如果全世界都施行严格素食主义,带来的好处将更加明显:如果只是普通素食主义,每年死亡人数将减少700万;而如果施行严格素食主义,每年死亡人数最多会减少800万。患有慢性病的人数也将减少,这意味着人们可以节省医疗开支,全球GDP将降低2%至3%。

但要想实现这些益处,我们必须寻找与肉类营养相当的替代品。每单位卡路里的动物食品中所含的营养比植物(如谷物和米饭等)要多,因此我们必须找到合适的替代品。据估计,世界上约有20亿人处于营养不良状态,因此找到合适的替代品对于他们来说尤为重要。“如果所有人都变成了素食主义者,这将在发展中国家引发健康危机,因为他们将无从获得微量元素。”本顿说道。

节制最关键

不过幸运的是,我们不需要全世界人都变成素食主义者,也能实现很多好处,同时减少相关的消极影响。

我们应当节制食用肉类的频率和数量。一项研究发现,只要全英国人遵循世界卫生组织给出的营养建议,英国的温室气体排放量就能减少17%。而如果人们进一步减少购买动物制品和加工零食,这一数字还能再减少40%。“消费者几乎不会注意到自己的食物发生了什么变化,其实也就是稍微少吃了一小块肉而已。”贾维斯说道,“这并不像素食主义和食肉一样,存在那么大的区别。”

斯普林曼表示,食物体系的变化还能鼓励我们培养更加健康、对环境更加友好的饮食习惯。这些变化包括抬高肉类定价、降低新鲜蔬菜水果的价格、使其更容易购买等等。提高利用率也能起到一定的作用,由于浪费和饮食过度等问题,如今生产的全部食物能量中,只有不到一半的能量得到了有效利用。

“我们可以减少该行业的产量,但使其变得对动物和环境更加友好,利润也更高,因为肉比以前更加珍贵。”本顿说道,“这样一来,农民的收入就可以保持不变,只不过换了一种养殖牲畜的方式而已。”

事实上,要想减少牲畜养殖业的温室气体排放量,我们已经有了清晰明了的解决方法。我们唯一缺少的,只是实施这些变化的决心而已。

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