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苹果新MacBook要抛弃Intel用自家A系处理器?

在过去的几年中,一直有传闻认为,苹果正考虑为 Mac 产品线自主研发基于 ARM 架构的的微处理器,目的是最终取代芯片巨头英特尔提供的产品。

不可否认的是,过去数年时间里,英特尔为苹果 Mac 笔记本电脑打造处理器,性能与苹果自家A系列处理器之间有非常大的差异,包括与iPhone手机或iPad平板电脑相比,完全不是一个层级,所以A系列芯片对英特尔的Mac订单业务没有任何威胁。。

需要明确一点,单纯比性能上限的话,英特尔是无可争议的霸主,而这里要比较的是超低功耗的芯片,限定最低的功耗,而且是为超轻薄笔记本电脑设计的芯片。简单的说,在该领域苹果芯片强大到足够站稳脚跟,甚至与英特尔形成某种意义上的竞争。那么,苹果未来某一天,有没有可能在超低功耗的Mac产品线上终止英特尔的芯片订单呢?

苹果无法轻易复制英特尔芯片的广度

就目前而言,暂时不会,而且不会很快!英特尔为MacBook笔记本电脑产品线提供的处理器有多个系列,为MacBook Air和13英寸MacBook Pro设计的是Y系列处理器,U系列服务于MacBook,15英寸的MacBook Pro用上更强劲的S系列处理器。

与此同时,英特尔为 MacBook 产品线打造的处理器均基于相同的架构构建,包括CPU内核、GPU图形处理器单元等等,但他们都集成了不同的数量和比例,例如CPU的核心数量和图形核心数等等。

而近两年来,苹果每一年只发布两款处理器,分别是用于iPhone的标准版和iPad的加强版,所以去年我们看到了A9和A9X。相应的,今年A10出来之时,苹果也已经为A10X做准备了。

如果苹果要像英特尔那样打造芯片的话,就需要每一条MacBook笔记本电脑产品线定制多个版本,准确地说MacBook Pro、MacBook Air和MacBook都要有不同配置的处理器。苹果能做到吗?其实关键在于,考虑到每年苹果Mac总出货量大概只有2000万左右,这个数字只相当于iPhone和iPad销量的一小部分,难以赚取投资回报。

英特尔则不同,这些范围如此之广的处理器系列,不只有苹果会采用,还有数亿的Windows设备在用。如果造出来的芯片没有得到很好的投资回报,英特尔也会自行废除,例如此前多年共花百亿美元为手机和平板设计的Atom芯片。

苹果的智能手机和平板电脑之所能够获得今天的成就,与其A系列芯片团队的努力密不可分,可以说苹果拥有一个世界上最好芯片工程师的团队,并非常有针对性的打造了一系列产品。他们没有试图打造多个不同配置难以权衡的芯片,也不会考虑横跨太宽的范围,所做事情的态度就是专心和专注。

相比之下,英特尔同样专注于打造桌面级的处理器,这些芯片已经为苹果的Mac服役多年,并屡次创造出色的体验,当年乔布斯选择英特尔不是没有理由。除非未来的某一刻苹果认为英特尔的芯片无法再为Mac提供想要的体验了,否则切换到自家的芯片根本没有任何意义。

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