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黑莓放弃硬件业务 但市场上将继续有新手机出售

(原标题:BlackBerry’s device head outlines the company’s post-hardware future)

网易科技讯9月30日消息,据外媒报道,今年5月份,拉尔夫·皮尼(Ralph Pini)接受了吃力不讨好的任务,开始担任黑莓公司设备团队主管。在宣布他的任命前,黑莓这个曾经的智能手机行业巨头刚刚经历了另一个艰难的季度,其营收下降了近30%。

黑莓放弃硬件业务 但市场上将继续有新手机出售

5个月后,黑莓内部的硬件开发团队终于走到尽头。黑莓决定转型,从智能手机制造商变成服务与软件供应商。未来的黑莓将是软件公司、创意公司以及“印章”公司的综合体,致力于提高智能手机安全与生产力。

皮尼于2012年加盟黑莓,当时黑莓收购了其所在的无线电频率公司Paratek Microwave。皮尼解释称,在他被任命为设备团队主管前,黑莓公司就已经下定决心退出硬件行业。他说:“我们已经探讨了很长时间,我们正远离内部开发硬件的时代。坦诚地说,这是个利润超低的领域,而且竞争非常激烈。”

当然,从黑莓公司最近推出的产品中可以看出,其转型日益明显。2015年年末,黑莓硬着头皮推出了首款Android设备Priv。今年8月份,也就是宣布停产Classic手机不久,黑莓又发布了DTEK50,实际上就是重新包装过的Alcatel Idol 4,并装载了黑莓的专属软件。事实证明,这款设备并非孤立的,黑莓公司早有先例。

皮尼解释说:“DTEK50实际上是我们的合作伙伴制造的,我们只是通过传统渠道帮助其销售和分销。接下来,我们将与这些合作伙伴达成更多协议,以扩展我们的品牌和软件授权协议。”黑莓设备将继续销售,但黑莓公司重点将集中于产品设计、营销以及分销方面,该公司将更多担任合作伙伴的顾问和授权者角色。

2015年9月份,黑莓首席执行官程守宗(John Chen)曾为自己设定1年期限,希望能够带领设备部门实现盈利。他当时表示:“如果到2016年9月份,我依然无法找到硬件设备盈利的方式,届时我会认真考虑只做软件公司。”皮尼表示,黑莓最新推出的设备取得“相当大的成功”,但利润率太低,继续制造智能手机根本不值得。

皮尼将黑莓的困境归咎于市场变化。他说:“你必须投入巨资用于创新,必须每隔几年就要重塑市场。这在今天是非常困难的,除非你能控制芯片组和手机各种零部件,否则难以实现你的目标。市场上的素有设备都基于同样的芯片组平台,从硬件角度来看,它们几乎没有太大差别。消费者真正期待的差异化因素来自手机内部——软件。”

黑莓放弃硬件业务 但市场上将继续有新手机出售

黑莓将继续为其他市场开发BB10软件。而在美国,这意味着黑莓需要扩大Android投入,因为该公司已经推出Priv,以便支持其DTEK安全和BlackBerry Hub等应用。这可能促使DTEK50等产品完全成为自主品牌设备,不再凸显合作伙伴关系,黑莓可进行第二次计费。

皮尼承认,他们不会与最大的Android品牌建立这种合作关系,因为这些品牌已经在开发自己内部的安全和生产力应用。黑莓公司的目标是第二甚至第三级手机制造商。

黑莓已经与印尼合资企业BB Merah Putih达成首份授权协议,印尼是黑莓硬件设备的最大市场。该公司还没有透露在北美洲是否有类似计划,皮尼也没有证实黑莓手机是否继续与第三方合作制造。皮尼表示:“市场上将继续有黑莓手机出售。”黑莓公司将继续授权专利,它大约有3.8万项专利。

对于这些举措将对公司造成哪些影响,皮尼认为不会出现重大人事调整,尽管小规模的调整必不可少。他说:“我们将继续提高整个团队的效率。在转型过程中,肯定有某些功能更受关注。但我认为不会发生重大变化,而效率却会越来越高。”(小小)

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