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苹果又输了官司,需要向“专利流氓” VirnetX 赔偿逾 3 亿美元

苹果又输了官司,需要向“专利流氓” VirnetX 赔偿逾 3 亿美元

苹果又摊上事了,这次依旧是吃了专利的亏。据德克萨斯州联邦陪审团判决,苹果公司侵犯了 VirnetX 关于计算机和移动通信安全的专利,需要向 VirnetX 公司赔偿 3.024 亿美元。

苹果与 VirnetX 的这次专利拉锯战要追溯到 2010 年。

  • 2010年 8月,VirnetX 将 5 家科技公司一同告上了美国德克萨斯州东区法院,其中包括苹果、思科等公司。该法院判决苹果侵犯了VirnetX专利,并勒令苹果向 VirnetX 支付3.682 亿美元赔偿费。

  • 在判决结果出来的同一天,VirnetX 又将苹果告上法庭。一样的法院,一样的专利,然而诉讼书中却新增了苹果的几类新产品,包括iPhone 5、 iPod Touch 5、iPad 4、iPad mini 以及最新的Mac电脑。2014年3月6日,法院判决苹果向 VirnetX 支付0.98%的持续性专利费。对于本次判决,苹果继续上诉至美国联邦巡回上诉法院。

  • 2014年9月,美国联邦巡回上诉法院支持之前关于专利费的判决,但是撤销了两年前3.682亿美元的赔偿决议。

  • VirnetX 不能眼看着煮熟的鸭子飞了,再次向德州东区法院提起上诉,同时又更新了它的专利诉讼书,新增了苹果的一些新设备,包括iPad Air、带视网膜显示屏的iPad Mini、iPhone 5s、iPhone 5c 及各种Mac电脑。这次法律判决苹果的 iMessage、Facetime 等软件侵犯了 VirnetX 拥有的4项通信技术专利,苹果需赔偿6.25亿美元。苹果依旧不服,提起上诉。

  • 最后就有了法院的本次的裁决,苹果公司需要向 VirnetX 公司赔偿 3.024 亿美元。对于此次判决,苹果目前未予置评。

VirnetX 是一家什么样的公司?

除了苹果,VirnetX 还和微软、思科、西门子等大型科技公司展开过了拉锯式的专利官司。

可以多年与苹果、微软等大公司死磕,如果是小公司可能已经无法支持高昂的律师费,早早关门大吉了。据了解,VirnetX 是一家典型的“专利流氓”公司,在全球范围内拥有100多件专利,另有80多件专利正在申请阶段,然而却不提供任何产品和服务,进账主要来自专利授权和诉讼赔偿。目前是一家上市公司。

据 VirnetX 官网介绍,它就自称是一家保障实时通信和协作安全的科技公司,最初起源于一个中情局的安全项目,创办于2005年。虽然公司规模不大(截止去年12月31日,VirnetX 拥有20名全职和兼职员工)但是,部分员工曾多年就职于美国国防部和情报机构,负责系统工程、软件设计和技术程序管理,在保障通信安全、遥感数据提取和加工、情报信息提取和数据可视化等方面拥有丰富的经验。

VirnetX 强大的技术背景确实让人生畏,但是这种不提供产品,靠发明创造、申请专利然后从科技巨头身上挖金的做法是不是该有人管管了?

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