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全球互联网的新“波澜”:美国正式交出域名管理权

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改变了世界的互联网,这两天发生了一次大事——美国政府将互联网的域名管理权正式转交给了非营利机构 ICANN(互联网名称与数字地址分配机构)。

这,也是互联网基础架构一次罕见的大“改变”。

域名究竟是个啥?

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图片来自 Knowledgecage

想要搞清楚“域名管理权”,我们必须先了解几个互联网基础名词,并且对互联网的基础运行有一定了解。

“域名(Domain Name)”实际上是一串用点分割的名字,也是互联网中一台或者计算机组的名称,用于在数据传输时标识计算机的电子方位(有时也指地理位置)。

紧接着是另一个与域名息息相关的名词“DNS(域名系统)”。在纷繁复杂的互联网中,域名就像一本“地图”,告诉每台电脑找到目标的路径,可惜目的地实在太多。最终,人们将这些信息分层存储在了全世界大大小小的域名服务器中,人们在输入域名、回车之后,电脑就将联系这些服务器,并最终获得目标电脑的实际数字地址。

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图片来自 百度百科

听起来好像还是跟我们没什么关系,但是如果你在搜索引擎上输入“DNS 故障”,你就会发现非常多的新闻:“山东联通大面积网络故障、四川电信大规模故障等等”。而最严重的一次还是要数 2014 年 1 月底中国发生的全国性 DNS 故障,当时故障持续了 1 个多小时,国内 2/3 网站无法正常打开,影响数千万网民。

而域名服务正是这样一个看起来非常简单,但却又无比重要的互联网组成部分,一旦出现故障,各种 Web 服务、Email 服务、路由服务都将面临瘫痪。

现有域名系统以及 ICANN

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图片来自 Thenextweb

通过域名与计算机的 IP 地址相互映射,人们无需再记住每个网址对应的复杂数字地址。将这些数据全部保存在本地貌似是最简单的处理方法,但实际却不可行。

一方面是因为 TCP/IP 协议本身为了实现在有限个 IP 地址容纳近乎无限数量地址,运用了堆栈架构。这种在全球性 TCP/IP 网络中再嵌套 TCP/IP 或是其他网络的做法极大地拓展了网络延伸性,但同时也让“互联网地图”愈发复杂化。

最终解决方案是目前的互联网域名系统运作方式:

  • 用户在浏览器输入域名后回车,比如 www.ifanr.com,电脑就会开始尝试寻找这个网址对应的入口 IP;
  • 用户电脑向设定中的默认 DNS 服务器发出请求,查询 www.ifanr.com 的对应 IP,DNS 服务器会检查自身本地缓存,如有记录则直接返回;
  • 但本地缓存记录有可能已经过时又或者不存在,那么就必须重新对域名进行查询,这时 DNS 服务器就会向根域名服务器发起查询请求,根域名服务器会返回 .com 域的权威域名服务器地址;
  • DNS 再次向 .com 域的权威域名服务器发出查询请求,最终获得 www.ifanr.com 的 IP 地址数据;
  • 最终浏览器就能从爱范儿服务器中下载最新的数据,并且显示在用户面前。

可以说,正是因为域名和 DNS 设置,才让互联网存在并且普及。

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图片来自 Engadget

而非营利性机构 ICANN 就是 DNS 实际管理和维护方,官方目标是:“进一步让 DNS 系统国际化,引入国际通用的新顶级域名(比如 .com .org 等等)”并且他们还管理着最重要的根域名服务器。

让一个非营利性组织来做这件事,仿佛没什么问题啊?但实际上并非如此。

ICANN 的确负责互联网域名和 IP 地址的分配,但 ICANN 的创建就是因为美国商务部旗下组织 NTIA 的提议,后者提出“加强对于网络域名和地址技术管理的建议”,又名“绿皮书”最终在 1998 年 2 月被写入了美国政府内部重要刊物 Federal Register 之上。

很快,ICANN 就于 1998 年 9 月 30 日成立,并且从那时起就与美国商务部签订合同。通过自己旗下的机构 IANA(互联网数字分配机构)进行域名、IP 地址以及通用协议等进行管理。

ICANN 背后的美国,以及独立之路

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图片来自 Icann

虽然 ICANN 名义上是“管理者”,但是ICANN 对于 DNS 系统和 IANA 功能的管理,需要遵循美国政府合同,以执行上层下达的指令,另外具体实施工作则交由 Verisign 公司进行。

2006 年,ICANN 更通过一份备忘录让美国商务部能够监督自己的部分运营行为。2009 年,ICANN 再次与美国商务部签署协议,其中包括尝试建立一个“多方利益相关者治理模式”,但同时并没有删除来自美国商务部的监督和控制。

最终到了今年 3 月 10 日,ICANN 与美国商务部最终签订去除一切控制和监督的协议。从两天前的 10 月 1 号开始,ICANN 和 IANA 彻底转化为独立的非营利机构。

虽然 ICANN 和 IANA 独立已成事实,但过程并非一帆风顺。

早前美国四个州的司法部长请求联邦法官颁布紧急限制令,阻止奥巴马政府放弃联邦政府对互联网域名的管理权。最终法官在独立协议生效前一天,9 月 30 日拒绝了这项请求。

而之前曾经竞选总统的美国参议院克鲁兹更是发表声明:“就像吉米·卡特拱手让出了巴拿马运河一样,奥巴马如今拱手让出了互联网。”

ICANN 独立,全球互联网的新“波澜”

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图片来自 Businesstimes

2014 年底,新浪科技就曾专门采访了 ICANN 总裁切哈德,并且公开表示:

ICANN 的核心目标是,让由域名导向的无数网站构成的整个互联网,成为一个整体,而非割裂开来。

中国政府也会享有同样的话语权,帮助 ICANN 来推进全球互联网事业的发展。而除了中国政府,中国企业、互联网公司,包括广大用户都需要参与其中。但是这是一个机会,也意味着责任。因为我们享受了互联网的好处,也需要参与互联网治理。

可以肯定,ICANN 运营互联网域名服务的这些年,的确一直维护着互联网的稳定运行。随着 ICANN 从美国“单独治理”变成“多利益方共同治理”之后,也必将引入更多新的“冲突”。

举个例子,以前美国能够依赖自己“互联网管理者”身份在互联网上超越其他国家,但这之后 ICANN“有可能”会根据别国的请求,反过来申请撤销美国的网站域名。而在当下,其他国家顶多只能从自身服务器封锁对美国网站的 IP 请求。

“独立”是否会引发国家之间的互联网“域名争夺”一直是最大的质疑。美国下一任总统候选人特朗普就明确表示持反对意见。

究竟 ICANN 会给原本自由、包容的互联网解开“枷锁”;亦或是将战火引入?这仍然是个未知之数。不过可以肯定的是,已然成为“第二个世界”的互联网终究不可能由一个国家掌控,而是要掌握在全人类手中。

题图来自 Pinterest

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