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Paperspace获400万美元种子轮融资,欲颠覆虚拟桌面

Paperspace获400万美元种子轮融资,欲颠覆虚拟桌面

虚拟桌面是最早的云计算应用之一,所以这个市场早已被各大巨头把持。按理说一般人都不会再去想鸡蛋碰石头,但偏偏有人不信这个邪。这不,打算颠覆虚拟桌面的初创企业Paperspace刚刚获得了400万美元的种子轮融资来追求自己的梦想。

Paperspace是一家提供虚拟桌面解决方案的初创企业,成立于2014年,总部位于纽约。2015年Paperspace参加了YC的冬季训练营并获得毕业,其基本理念是瘦客户端。

了解计算机历史的人应该知道,这个概念并不是现在才有的,以前的Sun公司(现已被Oracle收购)很早就提出过NC(网络计算机)的概念。但是,当时碍于网络带宽不足以及服务器能力有限,NC的设想只能是空中楼阁。

但最近10年,随着网络基础设施的改善以及云计算的兴起,NC终于成为现实。这就是VMware率先提出的虚拟桌面概念——在使用上用户仍然感觉像在本地访问自己的桌面操作系统和应用,但实际上所有计算都是在云端进行的。虚拟桌面对客户机的资源要求很低,对于企业来说也非常方便维护和管理。尤其适合金融、医疗保健、教育等对管制要求很高的行业使用。

但是在Paperspace的联合创始人Kobran和Erb看来,这一切还不够便利。因为传统的虚拟桌面仍然需要在客户端安装配置软件(克隆机器、与现有VPN集成、试验现有的活动目录等,这些都不是小白能搞定的事情),大规模部署起来仍然比较麻烦。在他们看来,整个过程应该简单到通过浏览器即可访问到远程的PC。

他们在云端部署好PC需要的计算资源,让能上网的用户可以 通过浏览器接入一台更好的电脑 。这台电脑搭在云端,与正常的实体电脑没有什么不同,可以安装运行任意的程序、存储查找文档、下载资料等等。此外,他们还提供了一个更“瘦”客户端的解决方案——如果你觉得哪怕低配PC也是一大成本,Paperspace还提供了圆盘形黑色硬件Paperweight。只要给这个小圆盘接上鼠标、键盘、显示器这些外围设备,你也能马上获得一台电脑!其实这就像以前的UNIX终端一样的概念了。此外,Paperspace还为企业客户提供了一键式备份、监控、定制模板以及驱动器共享等功能。

当然,由于在浏览器运行另一台“PC”实际上需要在其中加载一个虚拟机,因此对浏览器本机的资源提出了很高的要求。Paperspace的做法是给每个虚机分配专用的GPU进行处理,确保用户运行负责应用的流畅度。同时,鉴于大量计算在后端进行为了保证整体的服务性能,Paperspace是自己搭建后端的。目前他们已经建设了2个数据中心。但是这样的弊端也很明显,一旦应用规模扩大,对数据中心的投入势必也要不断加大,这显然不是很好的扩张方式。目前他们已经采纳了Jeff Carr等顾问的建议。

此轮融资的投资者包括Ludlow Ventures、Data Collective以及Initialized Capital,云主机服务提供商Digital Ocean的联合创始人Jeff Carr亦参与了投资。加上此前获得的其他种子轮融资及可转换票据等,Paperspace迄今已获得了1143万美元的融资。

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