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凛冬已至 APP创业的时代已经结束了吗?创业还有什么意义呢?

1.

最近有个观点从VC那边传过来,大意是“APP创业的时代已经结束了”。

我在微博转发这个观点,反对者说:

“VC是傻逼。”

“VR/AR/物联网/大数据创造未来。”

“映客/Keep/Faceu/快手不也挺火。”

这些话说明反对者是产品票友,而非专业人士。比如说,你们查一查举例那几款产品的发布日期,再查一查AppStore的排名曲线,它们快速上升是在哪一年?

按我的统计,2015年快速上升的APP超过16款,而2016年的前7个月只有2款新产品:分答和Prisma(除开手游市场)。Prsima注定是一阵风,而分答,谁也说不好它的前景如何。市场趋势来自于数据,而不是对时髦概念的意淫,更无法焚香祈祷英雄横空出世,推动时代的车轮。

凛冬已至。

基于PC的互联网增长持续了12年,基于移动端的增长又持续了6年,互联网的渗透率是如此高,迎来空前的繁荣,在繁荣背后,新产品获取用户的成本逐年递增,而APP的盈利方式依然乏善可陈,PC时代“规模换取利润”的定律被彻底推翻。

无论是多么浪漫的理想主义者,最终都要面对CPA与ARPU不成正比的残酷真相。当CPA高高翘起,ARPU保持低位,新产品就不会有任何活路。即便是对“规模换取利润”心存幻想的票友,也要直面CPA高如房价的现实。

最近听到一些小道消息,部分VC全员放假,不再看项目;部分VC开始裁员,并增加“投后”的编制;部分2015年募集的天使基金花光了几亿资本,也拿不到新的募资;部分专注于早期项目的FA解散。资本正在用脚投票,逃离沉船。

我们面对的将是一个漫长的冬天。这个冬季其实在2015年已经到来,但那时热钱烫手,疯狂的VC用金手臂强行托起了下沉的大盘,甚至有VC一手拿钱,一手拿项目计划书,游说大公司里的精英出来创业。现在潮水退去,露出满沙滩的裸体。

没人知道春天何时到来。

2.

趋势归趋势,个案归个案。即便冰天雪地,也会有顽强的婴儿在恶劣环境里存活下来。

比如郭靖……

比如岳飞……

如果你希望自己是存活下来的那个人,必须满足两个前提条件。

大大降低用户获取成本,比如解决了一个特别大的痛点,引发交口相传(Keep);比如吸引用户参与和分享,带来病毒传播(Faceu)。

远远超出平均线的盈利能力,比如有优质的商品(正品海淘),坚挺的销售品牌(赞那度),有效的用户付费模式(分答)。

两个条件满足任一个,才有可能,对,仅仅是有可能存活下来。

如果用户获取成本压不下来,而盈利方式又是“广告”或者“分销”这种大路货,那么必死无疑,不必心存侥幸。无论你在产品打磨上面花多少功夫,把用户留存率提高到怎样的地步,都必死无疑。

入口(CPA)和出口(ARPU)才是决定性的因素。

在过去,我们并没有这么悲观。因为在移动互联网的高速增长阶段,CPA一度很低,低到3块钱以下;资本也没有现在这么理性,即便盈利方式是大路货,他们也愿意慷慨掏钱。但这些好日子都成为了过去式,现在你很难拿到投资,拿到投资后只挣回来几十百把万个用户。那些野蛮生长,刷个榜就能做出几百万激活,拿到几千万投资的往事,是存在于歌谣里的历史。令人心碎的历史。

我们见证过历史,我们错过了历史。

3.

如果创业的土壤如此贫瘠,加入成功产品会不会更好呢?他们有巨大的流量,能解决一部分用户获取成本的问题。

这得分好几个角度来看。

首先,成功产品大多数已经形态固定,很难靠打磨或创新推动其成长,主体部分需要的是维护、优化、观察与等待机会,小心翼翼地增加功能,不去打搅和伤害老用户。

如果老板不满足于这些小动作,他多半想要拓展分支场景,复制“微信IM→微信朋友圈”的辉煌成功,但结果多半是“ 支付宝
支付宝
社交”这样的笑柄。专业人士都知道产品形态固化后,拓展分支场景比重新做一款新产品更难得多,但老板未必是专业人士,更未必听专业人士的,他有着一颗熊熊燃烧的“突破天花板”的野心。

那么成功产品直接做新产品呢?把廉价的流量导入新APP。从历史经验上来看,除非是实现路径清晰的主流市场需求,比如电影票,比如送餐,比如音乐,直接用资源碾压竞争者可以获胜;此外的个性化领域,成功产品鲜有分裂繁殖的成功案例。“体制”是一道血池里的魔咒。微信这种解开魔咒的个案什么也说明不了,产品票友很难理解个案与规则之间的差异,他们只爱看英雄战胜宿命的神话。

所以成功产品也不是桃花源,冒失的进击大多以失败告终。上位者趋于保守,整个产品市场趋于紧缩,缺少资本与流量的支持,新产品数量锐减,产品相关的职位也锐减,失业的黑雾弥漫开来,高企的薪资水平随着潮水退去而回落。

我希望自己的预测是错的。

4.

今年我说过一句极其残忍的话:“放眼望去,市场上都是死尸,一息尚存的死尸。”每年成百上千的新产品像雨后的蘑菇一样冒出来,但我看不见几个脸上有皮有肉的,齐刷刷都是骷髅。

那些我喜欢的新锐产品也不例外。

既然凛冬已至,创业还有什么意义呢?从2011年开始的轰轰烈烈的创业大潮已经冷却。我觉得,如果你还愿意选择创业,加入创业,可能出于以下的三个理由。

在感兴趣的产品方向上,和一群喜欢的人去冒险,对产品有着足够的话语权与控制力,作为参与者而不是执行者,将自己的血脉融入其中。

小规模的创业团队分工模糊,行动敏捷,通常比大团队的成长速度更快数倍。以我自己为例,创业一年的个人能力成长抵得上在 网易
的三年。

2016年的创业氛围早已不再像2012年那样,拿着低薪过996的苦日子。创业团队的薪资通常在行业平均线以上,加班甚至比大公司更少。相比起来大公司更稳定,创业团队则有更好的工作氛围,选择哪一边取决于你喜欢循规蹈矩的安定日子,还是自由散漫的任性人生。或许交错着来?两个都体验一下,才不会枉费青春。

如果以上三点都适合你,可以多看看创业市场的机会。如果一心想赢,想成为赢家或是跟随赢家,就别去创业,别让自己从失望到绝望。人生本来就没有那么多浪漫的事,大多数人也并不是浪漫的人,他们为生活所迫,为房贷和子女所迫,为养家糊口所迫。创业与你们无关,它属于内心燃烧着火焰的人,与命运作战的人,桀骜不驯的人,冒险者与海盗,傲慢的游侠,不甘心遵守规则而是自己制定规则的人。

对我自己来说,经历过这样的日子,才是完整的人生。

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