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外媒称Twitter首席执行官正失去对公司的控制

外媒称Twitter首席执行官正失去对公司的控制

【腾讯科技编者按】彭博社指出,社交网络Twitter首席执行官杰克•多西(Jack Dorsey)掌管公司一年多来所祭出的直播和新产品并没有带来用户人数的增长,缺乏业绩支撑使其正失去对公司的控制。以下为文章概要。

就在9月8日召开董事会的数天前,Twitter财务团队准备报告时在一个关键问题上收到了互相矛盾的指令。他们所准备的幻灯片是反映该公司拥有独立的发展前景,还是讨论被收购的好处呢?

消息人士透露,在会上,Twitter首席执行官多西力主让这家拥有十年历史的公司照目前的轨迹发展下去,并着力于借力近期经过改善的产品以及在视频直播领域的成功。

Twitter前首席执行官埃文•威廉姆斯(Ev Williams)与多西向来不和,其主张探索出售的可能性。其他董事会成员认为有责任考虑这一选项。董事会最终决定在收到潜在买家的收购意向后考虑出售事宜。这一决定导致Twitter聘请高盛和Allen & Co.对潜在报价进行评估。

在为Twitter招揽买家时,投行方面收到了包括迪士尼和云计算企业Salesforce在内等公司的问询,而 谷歌 (微博)也在考虑是否竞购。另据消息人士透露,Twitter本周还咨询了其他外部顾问,就如何在可能进行的出售问题上协调内部的不同意见。正式收购要约可能在未来数周浮出水平,但这件事可能也就此不了了之。

虽然命运总是在变化之中,但有一件事再明显不过:正式接手首席执行官一职的一年后,多西要么放弃,要么失去对所创立公司未来命运的部分控制权。在董事会,多西坚持Twitter作为一家独立公司的决定或许会被其他董事会成员否决。

在管理团队中,多西很大程度上将Twitter战略指挥权授予其首席财务官安东尼•诺托(Anthony Noto)。在广告主眼中,由于用户数量增长处于停滞,Twitter的价值大量缩水,而多西所进行的产品改革未有显著效果,反而引发外界对其服务负面影响的不断担忧。

太阳信托(SunTrust)的分析师罗伯特•派克(Robert Peck)表示:“缺乏用户增长和互动证明多西的努力至今没有起到实际的效果。如果直播这一点子没有作用,那还有什么能推动Twitter的发展?”

Twitter发言人拒绝对董事会关于潜在出售程序讨论的置评。被问及对于多西工作进展的看法,该发言人通过邮件称,多西已经完成其一年前所定下的目标,并在公司多个优先发展目标上取得长足的进步。

这位发言人称,Twitter在推出产品速度方面快于以前,大大促进了用户的互动。此外,该公司在视频直播服务上达成了多项合作,取得不少成果。

作为Twitter的第一任首席执行官,多西最初被认为是专注于细节、事必躬亲的管理者。多西在2008年被驱逐,然后在公司处于困境之时被召回。

不过,多西似乎没有兴趣成为决定Twitter未来的唯一权威。当离开Twitter时,多西还创建了移动支付公司Square,并学会在在进行战略决策信任其他人的重要性。在过去的一年中,多西多用谈话式,而非指示性的管理方式。多西经常会问一个开放性的问题,然后引发大家的讨论。

消息人士说,这种方式能最终产生一些解决方案,但是费时间。这种被动含蓄的风格使得管理层出现真空,而诺托乘机填补了这一空白。

RBC Capital Markets分析师马克•马哈尼(Mark Mahaney)说:“诺托在公司拥有和多西一样的职责和影响力。作为首席财务官,诺托不是一般的活跃。”

这并不意味多西不参与公司的管理。据员工称,多西回复邮件的速度相当快,考虑到他还是Square的首席执行官,很难想象他能有那么多时间。在回归Twitter的第一个月,多西裁掉了8%的员工,并调整了董事会。多西为公司制定了长远发展计划,专注于通过直播促进业务发展。

不过,如果多西是含蓄的思想家,那诺托则是行动者。在选择直播这一未来发展目标时,诺托是充满能量的啦啦队长,其说服了优柔寡断者。很少有首席财务官具有领先的产品眼光,而在科技公司更是少之又少。

Twitter在2014年聘请了诺托,并许以超过6000万美元的期权。诺托曾经在高盛任职,其老东家帮助了Twitter实现了上市。目前尚不清楚诺托是否支持出售公司。不过,他近期聘请高盛考虑其他选项,例如售出核心业务之外的资产。诺托呆在Twitter对于投资者来说一直是一个安慰,很多人认为如果要出售公司,诺托知道如何把事办妥。

即使直播业务能有一定效果,多西也还得被迫重新考虑Twitter的未来,这里面有用户人数缺乏增长的因素。Twitter在美国月活跃用户数量在过去六个季度一至徘徊在6600万左右。

广告主看到了Twitter推出直播业务的潜力,但Snapchat以及 Facebook 旗下的Instagram近期似乎对广告主更为友好。在2013年上市时,这些社交网络都不是Twitter的竞争对手,现在他们的日用户已经超过Twitter。

多西或许能够给Twitter带来更多,但一些投资者似乎不愿意等待。

在爆出出售的消息之前,Twitter的股价今年以来下跌了20%。Twitter早期投资者、曾经支持多西回归的克里斯•萨卡(Chris Sacca)也售出了其持有的大部分Twitter股票。

战略基金投资组合经理布拉德•斯林格兰德(Brad Slingerlend)持有Facebook、谷歌、 亚马逊 以及 苹果 等公司的股票,但在多西接管Twitter后,选择出售了后者的股票。在他看来,社交网络依靠网络效应创造增长,如果网络动力开始消失,就很难再恢复。

斯林格兰德认为,Twitter最好的出路在于被迪士尼收购。鉴于Twitter日趋成为一家媒体公司,其与迪士尼较为匹配。迪士尼首席执行官罗伯特•艾格(Bob Iger)有将品牌起死回生的经历。

斯林格兰德说:“多西是一个优秀的企业家,但Twitter需要一个扭转局面的首席执行官,而这是一个完全不同的工作。”(编译/李路)

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