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波音CEO:第一个登陆火星的人坐的将是我们的火箭

波音CEO:第一个登陆火星的人坐的将是我们的火箭

说到殖民火星,最能引起眼球的一定是拥有疯狂太空梦想的Elon Musk。不久前Musk刚刚披露了他的登陆火星计划:10年后出发,行程80天,机票20万美元,言之凿凿似乎首登火星非SpaceX莫属。但波音并不买账,据 彭博社 ,老牌航天巨头的CEO Dennis Muilenburg非常坚定地认为,第一位踏上火星的人将乘坐波音的火箭到达那里。

Muilenburg是在出席芝加哥举行的“Whats Next”技术会议上被问到公司未来时做出这番表示的。他指出,波音未来聚焦的是在太空旅行上取得突破。

尽管波音更为人熟知的是民航飞机制造,但它涉足航天业务已经有几十年的历史。作为NASA的主要合同商,在上世纪60年代波音曾帮助美国击败前苏联率先登陆月球——把宇航员送上月球的土星5号运载火箭的一级推进器就是波音制造的。航天飞机计划以及国际空间站也离不开波音的诸多贡献。

目前,波音正在设计开发太空发射系统(Space Launch System,SLS),NASA希望利用这一巨型火箭把人送上火星。所以Muilenburg所指的将第一个人送上火星的火箭也许就是SLS。

但是NASA有人登陆火星的计划预计是在2030年代中期左右,相比之下Musk打算2024年就捷足先登了。Muilenburg怎么能说波音会是第一个呢?唯一的解释就是他认为Musk在吹牛。

而SpaceX的确也有进展不如预期的跳票史。2011年Musk就曾说过在未来3年内将人送入太空。但5年已经过去了,现在看来这个目标可能到2018年才会实现。而SpaceX也曾许诺要在2013或14年发射Falcon Heavy (猎鹰重型火箭),但最后计划却再三推迟。

当然,这两家公司的情况是不一样的。波音拿的是NASA的钱,资金充裕。而SpaceX目前只能靠自己筹资。按照Musk在Tesla的做法,SpaceX也许应该采取类似自我造血的思路——比如先开展近地轨道太空商用旅行,然后利用获得的收入来资助火星计划(目前SpaceX在登陆火星火箭的投入仅为5%)。但有时候钱的多少并不能决定结果,光靠嘴巴也不能。一切都只有走着瞧。

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