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VR 不死,现实永续

十一期间,Google 和 Oculus 的两场发布会不知又搅了多少科技小编的假期。

Geek 君虽说是过满了假期,但对这两大会的关注却也丝毫不能减。

在 Geek 君看来,相比 Google 一大堆硬件背后看不见摸不着的 AI 技术,小扎在 VR 中的花式虐狗自然是更吸引目光。

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不过说真的,尽管 Oculus Rift 在年初的发售开局不利,但这场发布会上,Geek 君处处都能感受到的,是这个团队对于虚拟现实的热情和进取心。

在他们眼花缭乱的硬件和内容背后,确实隐藏着一个关于虚拟现实的“五年任务”。下面,且听 Geek 君一一道来。

扎克伯克:投完硬件投内容

大会一开场,小扎就亲自登台来展示虚拟现实中的 Facebook 社交应用。

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社交 VR

该虚拟现实社交的雏形,最早是在今年4月份的 F8 大会上展示出来的,当时的画面真的非常原始:

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这次演示中的许多基本功能,当时便已经做好,比如:变换社交场景、VR 视频通话、VR 自拍

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同时,还能进行一些简单社交活动,如打牌、下棋、击剑

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甚至还可以制作游戏道具

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当然,这部分功能要依赖于 Oculus 的 Touch 手柄,稍后的 Rift 部分我们会作详解。

化身 Avatars

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实现上述虚拟现实社交的关键,是用户在虚拟现实中的化身能够像真人一样进行社交互动,如目光接触、跟正常说话一样显示口型

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还能表达具体的表情:微笑、惊奇、困惑……

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(为什么小扎会更像电影中肖恩·帕克的扮演者,而非他自己的扮演者杰西·艾斯伯格?)

尽管能让虚拟的化身看起来像自己,但视频通话中,妻子 Priscilla 却觉得小扎的化身更像贾斯汀·汀布莱克

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虚拟现实社交与“化身”,是 Oculus 在去年的 Toybox 应用中就已在开发的技术。这一次,“化身”技术被集成到 Oculus 整个的平台层面,你可以像定制魔兽人物一样来定制你化身的头发、脸型、衣饰、肤色……而后以它的身份在虚拟世界中进行各种冒险。

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据说,“化身”可定制的组合超过10亿,你绝对可以定制出一个独一无二的自己。伴随 Touch 一同上线的“化身”,必定会成为 Facebook 的社交 VR 大棋中最为基础的一步。

Carmel 浏览器

如果说虚拟现实社交是未来的 Facebook 生态系统的话,那 Carmel 浏览器就是 Oculus 在虚拟现实内容上的生态系统。

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Oculus 在演示中所介绍的场景,一个是在360°场景中亲身体验酒店,浏览其中语音或文字信息,或是加以评论:

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另一个场景,则是360°无死角地体验雷诺汽车内部:

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为创造这样的虚拟现实体验,Oculus 提供出了 React VR 应用框架:仅需要一些代码,开发者们就能够设计好他们想要分享的体验,并让人们像浏览网页一样在 Carmel 浏览器中体验这些内容。

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想象一下,将来的虚拟现实体验,就是以链接、图片或视频的方式来分享自己的体验,或是体验他人所分享的经历……这才是沉浸式的临场感体验所应带给人们的东西。

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而对于常规的 VR 内容领域,Oculus 与 Facebook 更是不遗余力。扎克伯格表示,Facebook 已经为此投资了 2.5 亿美元,并将继续投资 2.5 亿美元来推动 VR 内容的开发;而在 VR 教育方面,他们还将专门投入 1000 万美元;另外,在 VR 内容的多元化方面,Oculus 还有一个 VR For Good 计划,也将投入 1 千万美元的支持。

Oculus Rift: 虚拟现实体验更加完整

硬件方面,Oculus 的 Touch 手柄所提供的手势交互,对于上述这些虚拟现实体验至关重要。

Touch 手柄

而对已经跳票过两次的 Touch 手柄来说,Rift 用户们最关心的还是它是否真的能上市开卖,至于 Oculus 打算卖多少钱倒还是其次的因素了。

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果不其然,相比199美元的售价,大家更关心的还是10月10日的预售时间,反正12月6日发货时能拿到的肯定是极少数人,而抢不到的人恐怕又要等到明年了。

最新版的 Touch 手柄也有所改进,特别是其中的模拟遥感。而其电池寿命也已得到最大的优化,相比 Touch 手柄的原型机能提升40%,也就是说,改进之后的手柄使用时长可达30小时。

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并且在发售时,每对手柄都将附赠一个免费的用于位置追踪的星座摄像头,跟 Rift 头显所附赠的那个一模一样,就是为了强化它的追踪能力。

房间尺度

说到位置追踪,HTC Vive 所提供的原生的房间尺度的位置追踪,一经披露就令广大 Rift 用户艳羡不已。为此,Oculus 早就解释,在 Rift 上实现房间尺度的位置追踪其实很简单,多摆上几个星座摄像头就能做到。

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但直到这次大会,Oculus Rift 才算能正式支持“房间尺度”——三个摄像头。

第一个摄像头已伴随 Rift 头显一起发货,第二个摄像头是由 Touch 手柄所附赠,第三个摄像头则需单独购买,价格79美元,并将随 Touch 手柄同步发售。

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这样下来,“房间尺度”的 Oculus Rift 是需要头显+一对手柄+一个额外的星座摄像头,整套设备即需要 599美元 + 199美元 + 79美元,不算运费也要877美元。

相比之下,一套 HTC Vive 则是 799美元。不过,Touch 的体验确实完爆 Vive,其量产上的复杂度跟遇到过困难的 Rift 头显是一个级别,难怪跳票这么久。

入耳式耳机

更好的体验需要更合适的设备,特别是虚拟现实中的声音。

Rift 上具有空间感的音效是由其自带的耳机来实现的,但原装的耳机会因不同用户的头型而造成不同程度的漏音。

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为解决好这一问题,Oculus 发布了全新的入耳式耳机来提升体验,售价49美元,同样是10月10日预售。

此外,音频 SDK 新增的 Ambisonic Rendering 功能,将会带来更好的环绕音效。

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这毕竟是消费级 VR 的第一代产品,用新的外设来修补并完善虚拟现实体验,想必没有人会反对。而对新设备所带来的售价提升,Oculus 倒是表示,与之配套的 VR-Ready 电脑规格是可以降低的,可降低500美元:

英伟达GTX 960及以上

英特尔i3-6100 / AMD FX4350及以上

8GB内存及以上

HDMI 1.3 视频接口

USB 3.0 x 1

USB 2.0 x 2

Windows 8及以上

Santa Cruz 一体机:未来的赌注

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对过去的修修补补,并不代表 Oculus 就此停下脚步了,特别是英特尔、微软、高通等巨头相继押注 VR 一体机之后。

Oculus 的 CTO 卡马克反复在说,无需线缆或其他外置传感器的内置位置追踪,才是 VR 设备的未来。

当看到英特尔的 Alloy 一体机实现出粗糙的内置位置追踪后,Geek 君顿时感觉这项技术真的要来了。但令 Geek 君还是没想到的是,它竟实现的如此之快!

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Santa Cruz 是由 Oculus Rift 改装而来,内置计算单元、显示器与追踪传感器。头显后面的模块用于搭载电池,以及驱动视觉渲染、音频和追踪功能的微型计算单元。而头显前面的四个角落则各有一个微型摄像头,两个朝向天花板,两个朝向地面,由它们来提供所谓“由内而外的”内置位置追踪。

外媒从外观上的这些蛛丝马迹中猜测:Santa Cruz 的计算单元是移动设备上的高端芯片(三星 Exynos 或高通骁龙),内部系统则可能是 Andorid 的某个版本。

在体验过该一体机后,RoadtoVR 认为其内置位置追踪的效果,甚至要好于 Sony 的 PSVR 所外置的位置追踪技术。

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值得一提的是,演示房间内没有镜子、窗户等反光设备,说明该原型机尚未解决好玻璃的反射及太阳光对于追踪系统的影响,确实处于“非常早期”。但官方确认房间绝对没有预先扫描过,墙壁上也没有隐藏任何标记,一切都是实实在在的机器视觉算法。

Oculus 强调的是,Santa Cruz 原型机只为了证实“由内而外的追踪”这一概念。它有可能发展成为一个独立的一体机 VR 产品,也有可能被纳入到 Gear VR 或未来的 Oculus Rift 中,让它们演变成独立的头显设备。

Gear VR:杀手级应用或将出现

而对移动端的 Gear VR,Oculus 表示该产品非常成功,每月活跃用户业已超过百万,但却不能透露具体的销售数据。

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力挺移动 VR 的卡马克,在演讲中呼吁开发者们要正确看待 Gear VR 应用的开发:

“这个市场已经非常大了。我们决定不披露它到底有多大,但真的非常大。我认为,在现有这些设备上,我们完全有可能开发出一款杀手级的应用了。”

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确实,仅三星卖旗舰手机所送出的 Gear VR,应该就有数百万之多。Oculus 还透露,用户通过 Gear VR 观看360°全景视频的时间已超过500万小时;而到年底,Gear VR 高质量应用的数量,也将超过500。

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同时,移动版 SDK 的最新功能,将支持多屏显示,正如 Oculus Rift 在 PC 上常见的那样。而 Xbox 的无线手柄,也已能完美支持 Gear VR。

卡马克表示,“未来肯定是移动的……因为 PC 端不可能存在十亿级别的用户。”

五年任务:Oculus 还会更加进取

而对虚拟现实未来的具体样子,Oculus 首席科学家 Michael Abrash 讲得最为细致。他在两年多前成功预测出虚拟现实当前的样子,但那只是虚拟现实的起点。

因为,“很快,电脑就会变得更快。”

Abrash 从七大技术领域来预测虚拟现实五年后的细节:

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光学与显示系统方面,单眼分辨率将从现在的 1200 × 1080 提升至 4k × 4k,视场从 90° 提高到 140°,像人眼的真实水平又迈进一步。

图形技术上,注视点渲染将会带来极大的改变。

但这一改变需要完美的眼球追踪技术做基础。

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声音方面,更具空间感的环绕式音效,将能让你从背后的脚步声中听出有人在接近你。

交互方面,尽管现在的 Touch 手柄可以被视为“VR 中的鼠标”,但五年后的交互你只需要动动手就能实现。

就人体工程学而言,VR 设备肯定会越来越舒适,Abrash 同样期待无线的移动 VR。

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计算机视觉技术的发展将带来“增强版的虚拟现实”,即我们一般所说的混合现实,但我们需要用计算机视觉扫描并重建周围的真实环境,并创造出真正的虚拟人物,而非一个简单的化身。

Geek君有话说

简而言之,虚拟现实未来五年的这些技术,没有一项是简简单单就能实现的。

不过话又说回来,正是因为它有难度,虚拟现实才能吸引到最棒、最聪明的人来解决这些问题,正如 Oculus 这个团队现在所做到的这样。而后,基于方方面面的技术细节上的改善,虚拟现实终将迎来突破性的变革。

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最后,Abrash 用这样一句话来激励在座的各位开发者, “科技变革真正能发生的原因,是有聪明的人在正确的时间为正确的问题奋斗不息。”

“在座的每一个人都在拼尽全力来推动虚拟现实的实现,而我们的回报就是在这场最为重要的科技变革中去引领潮流。正是由于在座各位的积极努力,虚拟现实技术在接下来的五年内必将实现巨大的飞跃。”

正如马斯克拼命造火箭时常说的那句,“只有聪明的人以疯狂的努力来改善技术时,它才能变得更好。”

Geek 君深信,这样的话绝不是随口说说便能做出来的。而这批人的真正旅程,就跟星际迷航“进取号”一样:

“它的五年任务,是去探索这未知的新世界,找寻新的生命与新文明,勇踏前人未至之境。”

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