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VR制造商发力争夺“亲民”市场

VR制造商发力争夺“亲民”市场

当国家元首访问Facebook位于硅谷的总部时,马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)喜欢让他们戴上Oculus Rift虚拟现实(VR)头盔体验一番。

这位Facebook创始人在本周于硅谷举行的Oculus Connect会议上告诉与会者,他跟世界各地的领导人用Oculus头盔打过虚拟乒乓球,跟有的领导人也许还要玩一盘射击游戏——“取决于是哪种类型的领导人”。

面向数百位VR软件开发者发表演讲时,扎克伯格回忆起一件事——曾经有一位总理(或首相)拒绝返回到真实世界中搭乘回国的班机,因此被他妻子“吼了”。扎克伯格说,这位领导人(具体是谁他没有透露)当时喊道:“有人告诉我有恐龙!恐龙在哪儿呢?”

尽管VR很大程度上依然是一项昂贵的爱好,但它已不再是科技富豪和精英人士们的专享。经过几十年的发展之后,一系列面向大众市场的VR头盔将在圣诞节前夕首次销售,价格从不到100美元到近1000美元不等。尽管VR设备销售额今年只有50亿美元,仍远低于智能手机逾4000亿美元的收入,但据Juniper Research估计,它到2021年将会增长至现在的十倍、达到逾500亿美元。

这些预测表明VR设备有望获得大众市场接受——价格更加亲民和VR开发日益成熟(令VR设备更易上手,对消费者也更具吸引力)使之成为可能。

视频游戏设计者杰西•谢尔(Jesse Schell)表示:“就VR技术的实现能力而言,我们刚刚跨过了一道门槛。”谢尔自上世纪90年代初以来一直在钻研VR技术。

他将当前的VR市场状况比作上世纪70年代末Atari 800和苹果II(Apple II)的问世,当时个人计算机(PC)首次进入家庭。他回忆道:“那些产品非常酷,所有人都在谈论它们,随后价格下来了,我们迎来了一场大规模革命。2016年圣诞节就像1978年圣诞节的重演。”

扎克伯格说,当Facebook在2014年以20亿美元收购Oculus的时候,“还从未有一副现代的面向消费者的VR头盔发售过”。如今,各种VR设备纷纷问世。

今年3月Oculus Rift发布之后,本周谷歌(Google)发布了Daydream View头盔,索尼还将于下周四(节日季前夕)发售PlayStation VR。硅谷的高管们确信,这种技术已达到进入主流的临界点。

扎克伯格表示:“这个行业在过去两年里取得的进步已经超过了我们所有人的预期。”

然而,他也承认,Oculus今年早些时候“有些出师不利”,当时这个产品的生产遇到了一些问题。

那些问题如今已经得到解决,但研究集团IHS Markit表示,那些问题意味着,Oculus Rift今年的销量可能会不如PlayStation VR和HTC的Vive。

IHS Technology游戏分析主管皮尔斯•哈丁-罗尔斯(Piers Harding-Rolls)表示:“Oculus Rift起初进展不太顺利,我们仍在谈论数十万台(的销量数字),而非数百万台。”

IHS对VR头盔消费支出的预测更为谨慎,它预计到2020年,这种支出将从2016年的16亿美元(400万台)升至79亿美元(8100万台)。那些数据将三星(Samsung)的Gear VR和谷歌的Daydream那样的移动虚拟头盔包括在内,移动虚拟头盔比Rift和Vive便宜得多,因为它们用智能手机做显示屏、并使用其运算能力。

索尼推出了可在逾4000万台PlayStation 4上使用的PlayStation VR,400美元的价位介于那些低价的移动头盔和600美元的Rift(还需要搭配一台数百美元的PC才能使用)之间。

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