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与老外沟通觉得尴尬?人工智能来解决

与老外沟通觉得尴尬?人工智能来解决

与老外沟通觉得尴尬?人工智能来解决

认识这只可爱的小鸟吗?它叫Duolingo,出生于美国计算机专业最负盛名的大学卡内基梅隆大学的实验室。同时,Duolingo也是一所世界上学生数量最多的语言学校。就在昨天,Duolingo推出了一个跨时代的功能:在最新版本的Duolingo ChatBot中,用户们可以用法语,德语以及西班牙与智能AI聊天。

Duolingo今天的成功离不开传奇的创始人Luis Von Ahn。此人何许人也?你可能不知道他是CMU最出名的教授之一,你也可能不知道他是大名鼎鼎的CAPTCHA的创始人,但是你一定见过这个:

没错,验证码这个东西就是他发明的。在过去很长的一段时间内,他的CAPTCHA有效的帮助了数以万计的网站避免了大量虚假账户的入侵。然而,道高一尺魔高一丈,当黑客们的算法比人眼能更快的识别隐藏在图片中的扭曲文字时,CAPTCHA就逐渐失效了。Luis Von Ahn灵机一动,做出了reCAPTCHA。

在reCAPTCHA中,一组数字仍旧是原有的CAPTCHA,而另一组数字变成了一张数字化的照片。这些复杂的照片让黑客们的算法无所适从,但是由于这些照片是真实世界的照片,因此人眼可以很轻松的识别出来。

而隔离网络攻击并不是Luis Von Ahn做出reCAPTCHA的唯一目的。

Google每年都在将书本内容数字化中投入大量的成本。在reCAPTCHA之前,有些书籍由于年代久远,一些字在Google的算法中很难被识别出来,人工识别费时费力。而reCAPTCHA把这些难以识别的文字都放进了验证码中,于是,用户每一次的输入验证码都在无意中为Google贡献了一笔小小的免费劳动力。经年累月,reCAPTCHA这项小小的技术为Google Scholar和Google Map两大服务削减了大量的成本。而这项技术的发明者Luis Von Ahn,也成为了“众包”(Crowdsourcing)概念的先驱者。

【小贴士:众包:企业将一部分的工作通过互联网外包出去,发现全新的创意,或者解决技术问题。这些外部工作者们的工作仅仅收取非常廉价的工资或者完全自愿。】

将reCAPTCHA出售给Google后,Luis Von Ahn决定将“众包”这一理念进一步扩大,推广到翻译工作中去。在Duolingo最初的商业模式中,买家付费给Duolingo翻译文献,Duolingo把这些文献内容作为翻译教学材料发放给学生,学生们翻译后Duolingo再把它们发回给买方们。在这一过程中,Duolingo等于是利用了学生们的免费劳动力,这也就是“众包”概念的进一步延伸。也正是由于这种可持续的商业模式的存在,Duolingo可以为用户永久的提供免费的教学服务。在建立的初期,Duolingo这种特别的商业模式一上线就收到了用户的青睐。因此,它一跃成为教育类App第一名。

截止至2016年,Duolingo现在已经能够提供23种语言的教学以及59门不同的语言课程。然而,快速增长的用户量和巨大的融资并没有冲昏Duolingo团队的头脑。在四年的发展中,创始人Luis Von Ahn一直思考的问题是:“什么才是语言学习的快速通道?是模仿?是记忆?还是不断的练习?”

经过四年的发展,Duolingo终于能够提供一个完美的解决方案:在语言学习中,最有效的环节是“交流”。通过交流,学生才能不仅锻炼自己对于“输入信息”的解读能力,同时也锻炼自己“输出信息”的能力。另外,“交流”也把学生放置于一个日常生活的语境之下,避免了在课堂中学到的知识过于教条化的问题。

而这个问题一个非常典型的例子就是在英文的问候中,美国人(尤其是年轻人)会非常友好的打招呼:What’s up? 而我相信绝大多数中国留学生第一次听到这样的打招呼时是完全懵逼不知道如何应对的。为什么?因为我们的课本里学到的打招呼流程应该是“How do you do?”“I’m fine. Thank you. And you(第二声)”而绝大多数美国人听到这样的回答几乎是崩溃的。这就是为什么我们在语言学习中要不断的与Native Speaker交流的原因:只要在交流中,我们才能得到反馈,才能知道Native Speaker的习惯用语是什么,从而加深对于语言的理解。

然而对于很多语言学习者来说,在现实生活中最大的困境是无法有一个有效的“交流”的环境。对于很多中国人来说,即使从小学一年级就开始学英语,很可能到了大学毕业都没有什么机会和Native Speaker交流。在这种情况下,要把英语说的流利,那几乎是天方夜谭。况且,人类的本性就是趋向于生活在自己的舒适圈(Comfort Zone)里,因此,要主动离开自己的舒适圈而与外国人交流对于学生来说本身就是一件在心理上很有障碍的事情。

Duolingo ChatBot的出现在很大程度上弥补了这一缺憾。学生们不再需要与另一个“人”说话,高度智能的AI在与学生交流的同时也避免了学生们的尴尬。换句话说,Duolingo所做的,就是用人工智能打开了语言学习的大门。

最后放一张Luis Von Ahn大神的照片,膜拜一下。

本文作者:Jialu Li 更多精彩内容,欢迎访问官网 http:// BitTiger.io 或关注 “论码农的自我修养” 微信公众号:bit_tiger

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