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小米电视的内容烦恼

小米电视的内容烦恼

九月底的小米秋季新品发布会上,电视业务负责人王川,用了将近 50 分钟的时间,介绍新款电视机和完全革新的电视操作系统。

被称为 “拼图墙(PatchWall)”的全新操作系统,是电视团队与小米云平台团队合作的成果。在小米内部,云平台团队负责“大数据”和“人工智能”技术探索,通过“小米大脑”项目,将人工智能技术运用到各个小米产品中。

发布会举行的时候,小米云平台负责人崔宝秋发了条微博:

当@小米王川 第一次给我演示小米电视的拼图墙时,我真的被震惊了。我的第一个反应就是竞品们又有了一个新的模仿目标!有了小米丰富的大数据和“高清晰度”的用户画像,我们才有可能做到绵延不断的千人千面的瀑布流。

发布会之后的第二天上午,王川邀请十几家媒体到小米公司,在一台最新的电视机上演示了这套系统。之后,在一间小会议室,接受群访。

小米电视的内容烦恼

作为电视行业观察者,我被这套翻不到底的瀑布流式电视系统打动了,感觉小米的拼图墙之于电视机的意义,就像 Facebook 的 News Feed 动态消息之于社交网站。

尽管,今天我们已经对这种信息流习以为常,但不意味着它是从天而降的。

不过,作为小米电视的使用者,我和我的家人已经快被一台正在使用的电视机逼疯了。型号为 2S 的 48 英寸电视机,是小米 2015 年 7 月份发布的。小米在那场发布会上,用2S与几个国际大牌的电视做了对比,在几项关键技术指标上,结果显示小米电视2S是胜利者。出乎预料的是,仅仅过了 3 个月,分体式的小米电视3就发布了。2S从国际大牌的宣战者,变成了一款“短命”的产品。

我家这台电视的操作系统,上一次获得更新还是在 4 个月前——小米电视的硬件换代速度,似乎比软件还快。用起来,反应慢得令人难以忍受,重置了几次系统,也没什么用。一位在小米电视团队做技术的朋友告诉我,老平台确实不怎么更新了。我有点震惊,因为距离这款电视发布,刚刚一年多一点的时间,居然就算“老平台”了。

通过一位认识的小米电视公关人员,我提交了自家电视的mac网络地址给小米技术人员,等待小米把一个针对这台电视的内测版系统推送过来之后,电视机的反应速度才终于变得可以接受。这个内测版系统跟旧系统相比,主要是响应速度变快一些,并且增加了腾讯视频的内容,界面上并没有什么明显变化。显然小米针对这台短命电视的拼图墙系统还没有准备好。

王川在九月底的发布会上承诺,之前的电视和盒子也会升级到拼图墙系统,但他没承诺日期。

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回到王川为媒体们演示“拼图墙”系统的房间。我注意到,如果一部影片是来自腾讯视频的话,这部影片的播放界面,包括设置视频质量(高清、标清)的方式跟其他大部分影片是不一样的。换言之,虽然王川在发布会上介绍,小米电视的内容整合了包含爱奇艺、腾讯和优酷这三家主流视频网站,以及很多家视频网站大联盟的内容,但实际上,这些内容获得的待遇,以及给用户的体验并不一致:

爱奇艺的内容,一看就是小米电视亲生的。用互联网术语,叫做原生的。用电商术语,叫做自营的。其他网站,比如腾讯视频的内容,其实是调用了腾讯视频自己的播放界面,给人一种“第三方”的感觉。

其实这个结果一点儿都不意外。王川是爱奇艺董事会的成员,小米在2014年3亿美金投资这家视频网站之后,成为其第二大股东,仅次于百度。小米电视的会员与爱奇艺也是绑定的。而腾讯为小米提供的只是免费内容,不管你是不是小米电视会员,片头广告都不会少。

(至于优酷的内容,我在房间里的另一台最新拼图墙系统的电脑机上没有找到,在家里的旧系统上也没发现过优酷标识的内容。虽然小米同期投资了优酷,但金额只有“几千万美元”,一年后阿里巴巴全资拿下优酷之后,两者之间的关系就变成了“曾经拥有”。)

群访中,王川被问到如何拿下腾讯视频的内容,小米拿什么与腾讯做了交换。他说,不是通过对价交换。 “我们跟腾讯的关系,你可以理解为电视机厂和电视台的关系,电视机厂不给电视台交钱,电视台也不给电视机厂交钱,各有各的挣钱方法。 ”

小米电视上,通过这样的方式,整合了包括芒果TV、聚力PPTV在内的诸多“第三方内容”。最早通过一个视频专区,将这些app聚合在一起。在“拼图墙”新系统上,可以看到不同来源的内容本身被整合到瀑布流中。只是播放的时候,依然需要调用各自的app界面,播放速度也不一,系统缺乏统一的用户体验。

在这一点上,另一家互联网电视公司微鲸做得更好。微鲸的内容以腾讯视频为核心,但不管是腾讯的内容,还是芒果TV等其他来源的内容,播放界面和速度是统一的,所有内容都是原生的。一个微鲸会员也可以通吃所有源的付费和免费内容,不会再遇到片头广告和额外付费。

为什么小米做不到呢?这跟小米电视的愿景有关。“从我们刚开始做小米盒子就知道,以后在这个盒子上,你可以看到人类历史上产生的所有内容。只不过有些内容是需要付费看,有些是要播广告看,有些是完全免费看。总之,你想看的任何内容,在这个电视机上都有。难道不应该是这样吗? ” 王川在群访中这样说。

王川是这样说的,也是这样做的。但小米的做法,最终用户却不那么领情——内容多,但体验割裂,而且常常被竞争对手诟病——我们的内容付一次年费就行了,小米的内容买了会员还要看广告,还要额外付费。

小米电视的内容烦恼

互联网电视怎么解决内容的问题,至少分出了两派。

微鲸和乐视的做法,是买到尽量多的版权内容(或者以其他版权互换方式获取到),提供统一的原生内容体验和会员计划。至于长尾的内容,让用户自己安装第三方app解决。这是主流的做法,也是符合用户期待的方式。

小米的做法,索引全网的视频内容,但除了爱奇艺的内容是原生的,其他内容一律调用各自的 app 进行播放。即使是长尾的内容,小米也能帮用户找到。在电视上,这是非主流的做法,是将PC上做法引入电视。

微鲸和乐视,属于先有内容,后做硬件的公司;小米相反,属于先做硬件,后补足内容的公司。

如果你熟悉电商的话,或许可以这样类比:微鲸和乐视走的是京东的路线,自营为主;小米走的是天猫的路线,“欢迎所有人来开店”。

小米电视选择了一条艰难的路。

“开始你会看到我们特别困难,友商很合适,因为它们本身是视频网站,已经有这么多内容了。我们去说服其他内容厂家跟我们合作,是非常困难的。但是从长远来看,我们内容一定比它们多,一定比它们好,这是很简单的。你一家网站内容能不能比好多家加在一起多?”王川说。

怎么把好多家的内容整合在一起,新的“拼图墙”系统给出了更好的答案。怎么让体验尽量统一,则需要考验小米的技术和商业智慧。

(本文来自公众号「唯物」,欢迎微信添加「okweiwu」订阅)

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