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刚给 iPhone 7 提供了 GPU 技术,然后 COO 就被苹果挖走了…

刚给 iPhone 7 提供了 GPU 技术,然后 COO 就被苹果挖走了...

毫无疑问,GPU(Graphics Processing Unit,图形处理器)对于目前所有的硬件厂商来说都变得越来越重要,因为你需要在很多方面使用到它,尤其对于很多属于未来的前沿领域,比如 VR/AR、计算机视觉等领域,GPU 都是核心部分。

而我们也都知道,苹果公司是少数能自己生产智能手机芯片的手机厂商,其他大部分的手机厂商都需要从高通或联发科这样的芯片厂商购买。但是,苹果在 GPU 方面还没有做到「自给自足」,目前他们使用的是英国芯片厂商 Imagination Technologies 提供的图形处理器。

于是,为了补上自己这一块的缺漏,苹果已经在着手建立自己的 GPU 开发部门。而很不幸,为了找到足够的人才,他们很自然地就把发现人才的眼光放到了自己很熟悉的合作伙伴——Imagination Technologies 的身上。

刚给 iPhone 7 提供了 GPU 技术,然后 COO 就被苹果挖走了...

「苹果挖掘机」:连 COO 都被挖走了

事实上,今年年初的时候,苹果就传要收购 Imagination Technologies,当时这笔交易已经走得很近了。然而之后,苹果又取消了这笔交易,让这笔交易无疾而终。

不过,如果你以为这是苹果对 Imagination Technologies 没兴趣的表现,那你就错了。从那之后,苹果就展开了对 Imagination Technologies 的「挖角大法」,好好的一家英国芯片制造公司已经快被苹果「薅成葛优」了。

其中位阶最高的当属 John Metcalfe,他在今年 6 月离开 Imagination Technologies 时已经是公司的 COO 了,并且为这家公司工作了奖金 20 年。然而,苹果还是成功挖走了他,并在最近任命其为苹果公司负责硬件工程部分的高级副总裁。

Dave Roberts(高级设计经理)、Jonathan Redshaw(副总裁)、Benjamin Bowman(高级软件设计经理)…打开领英的档案,这几位都是今年被苹果挖走的前 Imagination Technologies 高管。

刚给 iPhone 7 提供了 GPU 技术,然后 COO 就被苹果挖走了...

根据 MacRumors 给出的数据,目前通过搜索工具就能找到至少 25 位从 Imagination Technologies 跳槽到苹果的员工。单单在 9 月一个月,就有 6 位高级技术人员被苹果挖走。这对于一家像 Imagination Technologies 这种体量的公司来说其实是一种很大的打击。

不过 Imagination Technologies 自己觉得这也还好,他们的发言人就这样表示:「这并不奇怪,我们的客户在这里发现了人才,有时他们当然也想雇佣一些好的人才过去。Imagination Technologies 是一家拥有 1400 人的公司,说我们人才外流纯属无稽之谈。」

关于 GPU 的竞赛,谁也不想落后

Imagination Technologies 本身是一家总部设立于伦敦的芯片设计公司,他们最著名的产品就要数 PowerVR 图形处理器系列了,从 2007 年开始,苹果 iPhone 中的 A 系列处理器中均使用的是 PowerVR 的 GPU 技术,今年的 iPhone 7 也不例外。事实上,苹果本身还是 Imagination Technologies 的投资方,他们目前拥有 Imagination Technologies 10% 的股份。

刚给 iPhone 7 提供了 GPU 技术,然后 COO 就被苹果挖走了...

然而,即使双方已经有了长达十年的合作,但商业市场不相信感情,该挖角的时候就要挖角。作为一家以硬件产品为核心的公司,苹果总是想将 GPU 的研发工作也放在内部进行,依靠别人总不是那么安稳的一件事。同时,GPU 的研发工作也能为苹果在自动驾驶技术、深度学习技术等更广泛的领域提供支持。

事实上,有关苹果正在开发自己的 GPU 研发工作的传闻由来已久,但苹果自己却从未证实过此事。不过在今年年中的招聘工作的中,他们在奥兰多等地的办公室已经在大量招收 GPU 相关的研发人员了。同时,也有消息称苹果已经准备在伦敦直接建立一个新的 GPU 开发小组了。

如果苹果能够成功建立起自己的 GPU 研发部门,那意味着苹果在芯片部分的实力将到达一个新的台阶,毕竟在可见的未来,GPU 的地位将变得越来越重要,像 IBM、Intel 和 Nvidia 这样的公司都在大力发展 GPU 技术。而它也能帮苹果在目前还不够出色的深度学习、自动驾驶技术等领域有更大的发展空间。

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