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用无人机偷窥鲸鱼母子 研究人员有了重大发现

这,应该算是无人机给人类带来全新视角的最佳案例之一。

分布在南半球南部海域的南露脊鲸由于游速慢且靠近海岸,被杀死后尸体还会浮在水面上,被捕鲸者称为最容易捕杀的鲸鱼。正式因为人类疯狂的捕杀行为,这一物种已经濒临灭绝边缘。

而如何监测和保护南露脊鲸正是困扰环保工作者和研究人员的一大难题。澳大利亚莫道克大学(Murdoch University)在澳大利世界自然基金会(WWF-Australia)的支持下,正在使用无人机这一新兴技术。

南露脊鲸通常在每年的5月下旬到10月下旬,聚集到澳南海岸的大澳大利亚湾进行活动,每三到四年才繁殖一次。因此遇到一次难得的繁殖活动是研究人员观测南露脊鲸种群习性的最好时机。

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在使用无人机之前,研究人员不得不乘坐直升飞机或小型飞机。但因大澳大利亚湾地形多为高达 60 米悬崖,飞机灵活性差,距离海面远难以观测。且成本昂贵,接近鱼群时还会因为噪音过大对繁殖活动产生干扰。

好在科技发展迅速,研究团队已经开始使用 DJI Inspire 1 Pro 无人机观测鲸鱼群,经过土著居民土地委托( Aboriginal Lands Trust)的允许,他们得以在降低噪音的前提下,靠近鱼群获得前所未有的高分辨率图像和视频。

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经过数月的监测,该团队发现,雌性南露脊鲸在喂养幼仔时体重会下降很多,一些雌鲸的体围甚至缩小半米。团队人员 Christiansen 谈到雌鲸有很多能量转移给了幼仔,特别是当他们不喂食时,母鲸完全依靠自己的脂肪存活。

而不久之前,研究团队还利用无人机,在这一海域拍到了弥足珍贵的白色南露脊鲸视频和照片。为了继续这项工作,世界自然基金会正在筹集更多资金。

用无人机偷窥鲸鱼母子 研究人员有了重大发现

随着无人机技术被广泛利用,世界上会有更多野生动物种群的生活习性慢慢被人们了解,这将对进一步观测动物以及保护物种起到了无可比拟的作用。

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