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当灾难来临,自动驾驶汽车可能会挽救更多生命

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随着自动驾驶汽车技术的进步,人们开始考虑它的各种现实应用。目前,美国交通部已经开始研究 V2V通信(汽车间的通信)如何改进灾害疏散流程,同时,在近期的一份政策指导中,它强调说,汽车制造商应该考虑自动驾驶汽车在灾害中的应对措施。

“自动驾驶汽车有许多优势,值得我们去思考,” 路易斯安那州立大学的灾害疏散研究中心的主管 Brian Wolshon 对 Atlantic 网站说。即使汽车只拥有部分自动驾驶功能,如果数量足够,交通状况也能够得到改善。Wolshon 说,在灾害疏散过程中,由于密集的人群、交通混乱以及缓慢的人类反映时间,交通状况要糟糕的多。如果汽车拥有自动驾驶能力,它们就能够靠的更近,同时以更快的速度行驶。

不过,这可能要好多年才能实现,因为“你需要大量拥有此类控制系统的汽车,才能够看到真正的效果。”

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目前,“互联汽车”是更为实际的技术。当汽车实现“互联”后,它能与交通基础设施(交通灯、交通摄像头等)交流,与其它汽车进行交流。这样的话,在疏散过程中,汽车能够交流路况信息,实现更加顺畅的交通。“如果汽车能够向驾驶员提供策略性的路况信息,道路网络就能够得到更好地利用,” Wolshon 说。同时,互联汽车还能够提供食物、救助站、汽油、医疗服务等信息。

当灾难来临,自动驾驶汽车能让更多人疏散出去。比如,某些贫困地区,许多人没有汽车;或者,由于年龄或者健康问题,一些人无法驾驶汽车。对此,佛罗里达大西洋大学的灾难救援专家 John Renne 说,“自动驾驶汽车会是一个了不起的工具。它可以让那些没车的人自主逃离,无需依赖政府的帮助。”

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当然,自动驾驶汽车的作用也遭到一些质疑。卡纳基梅隆大学的安全与高效交通技术部门的主管 Raj Rajkumar 指出,人们很少测试自动驾驶技术在异常状况下的表现,因此,在紧急状况下,它可能不是那么可靠。“另外,在特殊状况下,比如自然灾害或人为灾难,情况会变得很混乱,而人类的行为也会变得不正常或者更为自私,” 他说,“自动驾驶汽车上的软件或许未曾考虑这些特殊状况。”

题图来自 techmalak

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