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老程序员再战江湖 访连尚网络科技创始人陈大年

文/胡文雁

来自/联合早报

老程序员再战江湖 访连尚网络科技创始人陈大年

上海连尚网络科技公司新加坡分公司开在乌节路麒麟大厦( The Heeren ),不像很多互联网公司把空间当成一件重要的设计作品来对待,这里不见多余装饰,就是空旷、利落。 已晋升中国顶级富豪行列的连尚网络科技创始人陈大年,再战江湖,取太极拳之道,不以快取胜,而定下较慢的发展大方向。

陈大年穿着有领T恤、百慕达短裤和球鞋出现,个子异常高大,阳光,亲切。择日安排拍照时,他也只不过是换上简便的短袖衬衫和长裤,仍旧怡然自得。

镜头前他看起来有点腼腆,实则是个思路敏捷的人,语速快,想法别有洞见,寥寥数语就显山露水。新加坡人对他想必非常陌生,但在中国互联网界,不会有人不认识陈大年。

用户量突破9亿

在20世纪末21世纪初的世纪之交,中国互联网迎来大爆发的黄金时代,同时造就一批年轻的IT富豪,陈大年就是其一。1999年,他和哥哥陈天桥创建盛大网络,从网络游戏做起,到成为中国领先的多元化互动娱乐媒体企业,身家以亿计。

成功来得快来得早,2006年陈大年28岁,已可洗手江湖过上退休生活,满世界的玩。但他觉得没劲。他说:“我没有什么特别多的爱好,不喜欢开车,不喝酒,不抽烟。30岁以前,我经常跟人说,我30岁以后就退休,但我的朋友都不相信,他们说我不会受得了那种没事干的生活。”

陈大年被朋友说中了,2013年,他回到创业的路上,成立连尚网络。这是一家专注于提供免费上网和内容服务的移动互联网企业,自主研发的核心产品WiFi万能钥匙,以分享经济的模式,通过云计算和大数据技术,利用热点(hotspot)主人分享的闲置WiFi资源,为用户提供免费、稳定、安全的上网服务,以帮助更多人上网。

截至今年6月,WiFi万能钥匙的总用户量已突破9亿,仅次于中国腾讯的即时通讯软件微信和QQ,乃中国最大的移动互联网工具软件,月活跃用户数超过5.2亿;在9亿用户量中,有8亿是中国用户,将近1亿来自中国以外,覆盖网遍及五大洲223个国家及地区。另外,腾讯对外发布的最新月度应用数据显示,连尚网络旗下WiFi万能钥匙在8月的下载量超过QQ和微信,位列榜首,并获得“8月最佳工具类应用”。

到网上就有机会

新加坡分公司,是连尚网络向世界挺进的第一站。陈大年说:“我一直觉得中国互联网公司应该把世界当成主战场,使自己成为一个全球企业,否则走下去肯定会遇到问题。目前,中国很多互联网公司的重心还在中国,我们趁其他公司还没出来之前早点出来,是好的战略。以新加坡作为核心区,我们希望把东南亚市场先做起来。”

东南亚一些较贫穷国家,互联网不普及,上网费用高,不是每个人都负担得起。陈大年要做的,就是通过免费WiFi让人人都能上网,遇见属于他们的机会,并获得成功。

“1998年我遇到人生一个难得的机会,那时互联网在中国刚刚开始,上网很困难,也很贵。我们家里不富裕,还好有两个哥哥毕业工作了,环境好一点,我才能上网,从此改变我的命运。因此我一直觉得网络对很多需要机会的人来说,是一个万灵丹,想要机会的人到了网上他就有机会,虽然很多人最终没有把握住,但你若不给他这个机会,就是我认为的不公平。”

陈大年的老家在浙江绍兴山村,爷爷是标准的贫农,但他父亲努力读书从山村到上海,因此陈大年很小就住在上海。在中国互联网爆发的年代,陈大年靠编程书边学边写,完成的首个明星产品上网记费软件ENCounter,就是一个免费软件,不但受到广泛关注,还获中国权威的《电脑报》颁发十大共享软件荣誉。

“共享”这个概念对陈大年来说因此其来有自。他说:“谷歌在做类似事情,他们在天上放一个热气球发射WiFi信号,可以覆盖几公里,支持大量人上网,真的很厉害。面簿的扎克伯格(Mark Zuckerberg)也在做internet.org,向发展中国家提供免费WiFi。我记得他去给他们装网络的时候讲过一段话,他说’互联网是改变贫穷的唯一方法’,我非常赞同。过去我们对改变贫穷的认知是,知识是唯一的方法,但现在,你会发现获取知识最高效的方法是互联网,成本最低,效率最高,所以扎克伯格的话是非常有道理的。”

让千所山区学校免费上网

作为上网的获益者,陈大年比任何人都深刻理解上网的好处,因此WiFi万能钥匙这个项目不仅仅是商业行为,也是社会行为。去年,WiFi万能钥匙发起“梦想钥匙”公益活动,为中国1000所偏远山区学校提供免费上网服务。除了免费的WiFi网络以及资金支持,连尚网络还提供每个学校至少五台联网设备,让山区的小孩也能充分抓住网络带给他的好处,避免其未来产生很大的数字鸿沟。

创新难免会面临巨大挑战,WiFi万能钥匙的出现一开始也被贴上“蹭网”(编按:连接上他人的路由器上网)的标签。对此,陈大年解释:“一般被蹭的人当然不高兴,但我们主要针对店家,他们都是主动把热点分享出来以聚集客流,有谁不愿意,也完全可以选择取消分享。”另一方面,WiFi万能钥匙也加强网络安全等措施,为用户和热点主人提供更多安全保障。

WiFi万能钥匙目前在中国已开始营收,但陈大年着力的不是短线的回报,而是建立海量的用户,然后进行大数据分类,之后才开始推内容推广告。他说,他的长远目标是世界的,有一天当人人上网的第一页都到他那儿去,那将是非常了不起的事情。

以慢打快

在90后创业者遍布的互联网圈,38岁的陈大年调侃自己是“遇见机会的老程序员”。这位早已晋升中国顶级富豪行列的企业家,两年前带着太太和两个孩子定居新加坡,一年有百分之七十的时间住在本地。他说一来为了发展企业,二来希望孩子能够接受一些新的教育。“我认为新加坡的教育是非常好的。”

陈大年每天都打太极拳,练的是陈氏套路。“因为我姓陈,我是个宗族观念很强的人。”说完哈哈笑说:“没有啦,开玩笑的,我其实不知道哪个好,觉得既然要学,不如就学陈氏。”

练拳初始是因为身体不好,想强身健体,后来发现太极拳背后有值得研究的深刻哲理。“以前一年365天我只休息六天,每天早上9点做到晚上11点,后来身体就不好了。现在我成家了,也有了孩子,第二次创业不想再回到当初那个状态。”

以前他节奏太快了,说做就做,以快打快,但太极拳以慢打快的精神给他很多突破性的思考。他现在要做慢公司,考虑周全、仔细后才出手,因为做对比做快更重要。慢最终会到达终点,但如果快,一旦错了,满盘皆输,反而会死得更快。

“以快打快的成本是很高的,一个人一直出拳,出到最后就累了。太极拳就是很慢的绕来绕去,大部分时候不出手,像什么事也不干,但不好意思,我一直在做准备,关键到了冲上来,你‘啪’的就倒了。”

所谓四十而不惑,陈大年还差两年,但他对人生和事业的把握,看来早已立于不惑之境地。

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