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苹果为何总是提前6个月在牙买加申请商标?

苹果对即将发布的新产品一向守口如瓶,这种保密工作在业界也是出了名的,但不管怎样,苹果每次在新产品发布之前还是要进行一次重大的公开:在牙买加提交商标文书。

之前,苹果在发布Siri、Apple Watch、MacOS和其他许多重要产品时,都提前数月在牙买加提交商标文书,然后再在美国提交同样的文书。

其实不止是苹果,Google、亚马逊和微软等科技巨头也是如此。

他们在远离硅谷和西雅图的地方提交其最重要产品的商标申请,这些地区包括牙买加、汤加、冰岛、南非和特立尼达和多巴哥等,这些地区的商标管理机构并未维护着一个可轻松搜索的数据库。

这些科技巨头主要是利用了美国商标法中的一个条款,允许他们秘密申请商标。该条款规定,一旦在美国以外地区的知识产权机构提交了商标申请,该公司可以有6个月时间向美国专利商标局提出申请。届时,企业还可拿出之前在国外的申请证明,以示自己拥有优先主张权。

同时,该条款也能阻止竞争对手从公开申请文件中猜测某家公司的产品计划。

研究该问题的Alt Legal律师事务所律师尼哈尔·麦德哈尼(Nehal Madhani)称:“如果公开申请,竞争对手可能会搜索‘苹果在申请什么商标’,‘他们在想什么’。”

当然,在海外申请商标并不能真正保密,只是不容易访问而已,因为需要亲自去当地查询。例如,牙买加知识产权局就允许访问者在其金士顿的办事处搜索申请文件。

人们也可以请求知识产权局帮助他们查询,但需要有牙买加的通信地址(接收查询结果),查询过程需要三周时间。此外,也可以聘请律师帮助查询。

牙买加知识产权局表示,目前还没有让其文件数据库上线的计划。除了牙买加,Alt Legal律师事务所还列出了其他65个有着同样线下商标数据库的国家。

每家科技公司都有自己喜欢的特定商标申请国家,基于2010年以来的数据,苹果最喜欢在牙买加申请商标,总共有275次。Google最喜欢在汤加申请,有47次。微软最喜欢在南非申请,有71次。

科技公司们利用的这项条款是《美国商标法》44(d)条。并不是有很多公司都在利用该条款,因为高昂费用导致只有这些大型科技才值得这么做。麦德哈尼说:“这种方法并未得到广泛应用,通常只有那些有着真正法律资源的公司才会这样做,他们愿意通过花钱来保护某些产品6个月。”

在科技行业,6个月时间是一个很大的优势。也只有像苹果这样的大公司才能在牙买加申请商标保护,在爱尔兰支付税金,在全球建造数据分发网络。

苹果为何总是提前6个月在牙买加申请商标?

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