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与外星人聊天 该用什么语言?

2025年,来自遥远星球的外星探险家与地球第一次接触。他们有通用的翻译机,所以我们理解起他们的语言来并不那么麻烦。但不幸的是,他们已经了解了太多人类负面的信息,并对我们这个物种有一个扭曲的看法。

因此,为了把人类最好的一面展示给外星人,地球的科学家、政治家、名流等组成的欢迎委员会决定选出一种语言,希望在第一次接触中用最短的时间传达最多的信息,以一个标志性的姿态来展示我们有多高效和智能。

那么,他们会选择哪一种语言呢?地球上有5千到7千种语言,所以要做这个决定并不容易。

如果科学家们有大量的资源和时间,他们会这样去研究这个问题:首先,选择合适长度和文字书写标准的段落;然后,周游世界,找适合的人朗读这段文字。

每一种语言至少记录十几个朗读者朗读短文的正常节奏。记录每一段的音节总数,并测量每一个朗读者朗读完短文所用的时间,接着算出每秒钟的音节数。接下来是提取每一个音节包含的有意义信息,这样就能得到每一个音节的平均信息密度。

最后,使用这些值可推导出每种语言的“信息比率”。

法国里昂大学的研究人员弗朗索瓦·佩莱格里诺和他的同事没有周游世界,他们也没有调查每一种语言,但在2010年,他们使用上面的方法确定了世界上7种语言的信息比率,分别是英语、法语、意大利语、日语、西班牙语、汉语普通话和德语。

结果显示,英语的信息比率居前,但是高得并不多。大多数语言的比率相差不多,日语比其他语言都低。

有趣的是,每一个音节传达信息较少的语言,如西班牙语、日语和法语,往往语速更快。这使得在相同时间内这些语言(除日语之外)与意义密集的语言(如普通话和英语)提供的信息量相当。看来,在现有的语言中做选择并不容易。

当然,地球的外星人欢迎委员会还可以创建一种新的人工语言。这种语言应该是一种逻辑最强,效率最高,表达最详细和准确的人类语言,它同时还要尽量减少歧义。因为从目前我们对各种语言的了解来看,模糊、不合逻辑、冗余、一词多义(多重含义)和整体的随意性似乎普遍存在于人类语言中。

现在还真的有这样一种语言——伊斯奎尔语(Ithkuil)。这是由美国人约翰·基哈达创建的,他曾是美国加利福尼亚机动车辆管理部门的中层管理人员。不要以为一个工作与语言研究毫不相关的人就不能创造新语言,事实上,伊斯奎尔语出人意料地精彩。

约翰·基哈达创建伊斯奎尔语的初衷就是为了减少人类语言中的歧义和语义模糊。它通过合并一个严格的语法结构中的58个音素,就能更精确、更深层次地表达人类可能出现的任何想法,特别是与人类自身相关的。

然而,这种语言真的很复杂,以至于没有人,甚至连创建者基哈达也不能流利地使用它。

不过,我们不需要说得很流利。我们只需要为我们的外星访客举行一个简短的欢迎仪式,用最简短的话语,向他们介绍我们自己,我们的无数种语言,并表达我们希望和平的愿望。这就已经达到我们的目的了。

与外星人聊天 该用什么语言?

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