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1998年就能人机互动的智能玩具,现在怎么样了?

1998年就能人机互动的智能玩具,现在怎么样了?

还记不记得小时候常出现在电视直销广告中的这个玩具:它有着大大的眼睛,猫头鹰或是仓鼠一样的外形;它可以和你进行简单的对话,可以学习语言,可以在你抚摸它时眨眼或发出叫声,还可以唱歌和随着音乐跳舞。

没错,就是在「人工智能」这个词还没被我们熟知时,大家称之为电子宠物的菲比精灵(Furby)。

1998年就能人机互动的智能玩具,现在怎么样了?

菲比精灵 1998 版,图片来自 eBay 卖家

小时在电视广告里看到菲比精灵的我一直以为,这就是个跟拓麻歌子差不多的电子宠物,或者像大部分电视购物产品一样来自深圳或义乌而冒充外国货。但最近查阅到的资料吓了我一大跳——菲比精灵其实是全球范围第一个成功生产和大范围销售的家庭机器人,而且直到最近还在更新产品线。更神奇的是,菲比精灵在十几年的发展历史当中先后认了两家公司当干爹并数次更新产品,到现在依然活得好好的,可比现在市面上绝大部分手机产品活得长多了。

菲比的诞生和第一任干爹老虎电子

1997 年,Dave Hampton 和 Caleb Chung 两个人花了九个月时间研发出一种可爱又能跟人互动的玩具机器人,也就是菲比精灵。他们发明菲比的主要目的就是把它卖掉,在玩具发明家 Richard C. Levy 的介绍下,两个亲爹就把菲比卖给了它的第一个干爹老虎电子公司。

但老虎电子这个干爹是什么人呢?可能大家都不太熟悉。举个不恰当的例子,这家公司就是上世纪八九十年代掌机界的小米。在那个时代,老虎电子算是在掌机生产厂商中比较赚钱的一个了,甚至在 1995 年收购了德州仪器的玩具部门;但谈起掌机的历史,老虎电子却是一个基本上不会被人记住的厂商,因为它的游戏掌机产品差不多都是山寨货。

老虎电子成立于 1987 年,刚开始做留声机,后来又做过学习机、游戏掌机以及玩具什么的。在整个 1980 年代,老虎电子唯一能拿出手的产品就是 K28 学习机,这是一种类似早期电子词典的东西,具体来说就是个能够存储 165 个单词并且能电子发声的大号计算器,但在当时卖得还不错。

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Tiger K28 学习机

进入 90 年代之后,老虎电子开始生产低端廉价的游戏掌机。廉价到什么程度呢?上世纪九十年代初,任天堂一台 Game Boy 掌机售价是 60 美元、游戏卡带价格也超过 30 美元,与此同时一台老虎电子推出的 Tiger 掌机售价只有十几美元。

虽然 Tiger 掌机的模仿对象是任天堂的上一代产品,也就是 1980 年推出的 Game & Watch 掌机,但是它便宜啊!任天堂在 1990 年推出的 Game Boy 掌机已经有了背光和彩色背景,而 Tiger 掌机用的还是已经被淘汰的黑白液晶屏幕、单帧切换画面以及简单的按钮操作,但是它们在背景板上印上了各种好看的游戏图案,所以家长们都特别喜欢在过生日或者圣诞节的时候给孩子们买这种游戏机。

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左边是任天堂 Game&Watch ,右边是 Tiger 掌机

随后老虎电子又推出了大量山寨产品,比如抄袭日本游戏机产品的「条码游戏机」,模仿任天堂「Virtual Boy」的廉价 VR 产品「R-ZONE」等等。廉价山寨产品为老虎电子带来了大量现金流,让他们能够去尝试一些创新产品,比如将游戏掌机做成手表大小,也包括我们今天介绍的「菲比精灵」。

于是,老虎电子在 1998 年的美国国际玩具展览会上推出了这款名为「菲比精灵(Furby)」的智能儿童玩具。也是在这一年,老虎电子终于不甘做万年山寨企业,决定在游戏行业中挑战一线厂商。老虎推出了世界上第一款采用触摸屏的掌机「Game.com」,具有闹钟、日历甚至上网功能,首轮公布的游戏甚至包括了《生化危机》《暗黑破坏神》《恶魔城》等经典作品。

然而老虎电子的这次转型并没有成功,由于硬件的限制,「Game.com」销量不尽如人意,最终只发行了 20 款游戏。

2000年,老虎电子最终被美国玩具厂商孩之宝(Hasbro)收购,变成孩之宝旗下的电子狗和录音玩具部门。但对于菲比精灵而言,这看上去并不是什么坏事。

能跟人交流的玩具?

刚推出的一段时间里,菲比精灵在美国大量销售,售价由最初的每只 35 美元一路飙升到 100 多美元,1998 年圣诞节期间甚至拍卖出了几百美元一只的价格。人们将不同颜色的菲比精灵称为「婚礼菲比」「燕尾服菲比」「滚雪球菲比」和「自行车手菲比」,稀有度不同的菲比精灵价格也不相同。在上市的第一年中,老虎电子共卖掉了 2700 万只菲比精灵。

菲比不同于一般的宠物玩具,除了拥有卡通造型以外,身体上还设计有 5 个传感器,可以感知外界的光线、声音、拉拽、抚摸等因素,进而通过电动马达和齿轮系统让眼镜、嘴巴和耳朵等部位做出不同的反应。

内置处理器让菲比精灵具备一定的思考能力,可通过与主人的接触与简单的交流养感情。菲比与菲比之间极具感染力,它们通过眼睛内部的红外端口相互沟通,如果拥有多只菲比的话,一只菲比精灵打喷嚏或者咯咯笑,他周围的菲比也都会受到影响而做出相同的动作。

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最新版本的菲比精灵,图片来自孩之宝官网

菲比精灵大受欢迎的另一个原因则是它具有一定的「智力」和「语言能力」。最初,菲比精灵只能说他们的母语「菲比语」,但随着与主人的接触,菲比会逐渐学会说英语。

「语言的学习」被视为菲比的成长,但也有一些人认为这是由于菲比内置的录音设备会自动录制下别人抚摸它们时经常说的单词和短语,然后转变声线变为菲比自己的语言。美国国家安全局还一度因此明令禁止员工将菲比玩具带到安全局内。

随后老虎电子公司老板 Roger Shiffman 出面表示菲比精灵绝对没有任何记录能力,发明人Dave Hampton 也出面证实了菲比的麦克风并不能录制任何声音,禁令最终被撤销了。

但 Dave Hampton 在解释这件事的时候还表示,菲比「学会」的英语其实都是预先录好的,只是随着使用时间逐渐恢复到会说英语的状态;而且菲比也并不能「听懂」主人说的话,因为不管你在它旁边说什么,感应器都会判别为「嘟嘟嘟」。不知道当时的用户们怎么想,反正当我查到这个新闻的时候瞬间就不想买了。

菲比家族的各种宝宝

除了经典款菲比精灵, 1999 年老虎电子又推出了 Furby Baby 产品。这些菲比宝宝比经典款菲比精灵小,但是外形比普通菲比难看多了。Furby Baby 声音比菲比精灵更高,但因为它们太小了所以不能跳舞。它们有 24 种不同颜色和 6 种瞳孔颜色,能用奶瓶喂奶,还能像小朋友一样用更快的语速说英语。

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Furby Baby

孩之宝在收购老虎电子后并没有放弃「菲比精灵」这一品牌。2000 年,孩之宝与星球大战官方合作,推出了 Furby 的特殊限量款 Gizmo Furby。这款 Furby 以星球大战中的 Gizmo 为原型,外形十分感人。

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电影里的 Gizmo 和 Gizmo Furby

2001 年,孩之宝为菲比推出了一个长得比菲比还要奇怪的朋友 Shelby。从外形上看,孩之宝的设计师对于小朋友偏好的小动物类型可能有一些误会呢。

Shelby 长得像蛤蜊,有触角、活动的眼镜嘴巴和毛茸茸的身体,但是没有菲比的活动耳朵。跟菲比一样,Shelby 拥有自己的语言 Shelbish,会随着使用逐渐学会英语,也可以跟菲比及菲比宝宝们交流。它们还会在被抚摸时发出呼噜声,并能通过吮吸人的手指进行「进食」。

不过菲比的这个朋友很短命,基本上只卖了这一次就再也没更新过产品了。

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三种颜色的 Shelby

2005 年,菲比精灵有了一个大版本更新,新版本被称为 Emoto-Tronic Furby。这次的菲比精灵尺寸差不多是旧版的两倍大,嘴的材质从塑料变成了橡胶,脚也不再是毛绒材质而是橡胶的了。2005 版菲比还拥有一个外形不同的特殊版 Funky Furby,这是一种有尾巴的菲比,还会唱三首歌。

虽然外形变丑了,但这个版本的菲比拥有了语言识别功能,也就是说在推出七年之后菲比终于真的可以跟主人对话了。但此时菲比能听懂的指令只包括「唱个歌」「讲个笑话」「跳个舞」「讲个故事」之类的短指令。

这款菲比还会玩游戏,但只有一个,就是「红灯绿灯」。当菲比说「绿灯」时,你可以走近它,说「红灯」时则要停下。如果菲比闭上了眼睛,你就可以挠它肚子。但若果你挠的时间错了则要后退十步。菲比有时还会故意欺骗你,比如说「lvvvvvvvvvvv-红灯!」

这个版本的菲比精灵外形像更像动物了,但由于恐怖谷效应,我觉得更不想买回家了。

1998年就能人机互动的智能玩具,现在怎么样了?

左边是菲比 2005版,右边是 1998 版

2012 年菲比精灵再度更新。此次更新的菲比精灵不仅有 16 种颜色,还首度推出了中文版。这个版本的菲比精灵第一次使用了电子眼,眼睛可以根据不同情绪变换表情图案。也是从这个版本开始,菲比精灵有了专属的手机 app。

可能是为了更加贴近中文用户,菲比精灵的中文版长得很像彩色的qq企鹅。

1998年就能人机互动的智能玩具,现在怎么样了?

左边是菲比精灵2012英文版,右边是中文版

2015 年菲比精灵又一次与星球大战合作了限量款 Furbacca。这次的菲比比之前的特殊版看着顺眼多了,除了在外形和命名上向 Chewbacca 致敬,还能够像 Chewbacca 一样嚎叫。Furbacca 还会哼星球大战的音乐,电子眼的形状变化也是模仿飞船飞行、光剑大战、火箭起落等形状。此外,Furbacca 的 app 互动界面也和普通版不同,食物造型是 R2D2,洗澡水龙头是光剑,蛋蛋里孵化出来的是莱亚公主。

1998年就能人机互动的智能玩具,现在怎么样了?

左边是星球大战中的 Chewbacca,右边是 Furbacca

时隔四年,最近孩之宝又对菲比精灵进行了更新。最新版本的菲比精灵 Furby Connect 外形美美哒,有粉红色、蓝绿色、紫色、珊瑚色、浅蓝色几个版本,头顶天线可以用于蓝牙连接手机和平板,售价为 99.99 美元。不过新版菲比精灵很费电,每 4 节 AA 电池只能支持六小时连续运行。

1998年就能人机互动的智能玩具,现在怎么样了?

Furby Connect 的官方宣传图和外国媒体 mashable 测评视频截图

然而最新版本还没有中文版,英文版也并没有在中国卖。孩之宝的中文版官菲比系列产品页面甚至都打不开。

最后的彩蛋是,几乎每次菲比推出了新款玩具都会与各家快餐店联合推出儿童餐附赠玩具,我们来欣赏一下。

麦当劳的经典版菲比玩具→_→:

1998年就能人机互动的智能玩具,现在怎么样了?

图片来自外国网友

麦当劳的国王版菲比玩具:

1998年就能人机互动的智能玩具,现在怎么样了?

图片来自外国网友

麦当劳的 2012 版菲比玩具:

1998年就能人机互动的智能玩具,现在怎么样了?

图片来自外国网友

2005 款菲比玩具孩之宝公司并没有选择老搭档麦当劳而是找了汉堡王合作,于是产品是这样的:

1998年就能人机互动的智能玩具,现在怎么样了?

图片来自淘宝

本文作者@孟南熏 ,首发于为女性提供有趣的科技直男,啊不,科技指南的「萌码象」。

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未经授权禁止转载,标注出处也不行。头图来自pixabay图片库。

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