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看起来很美?谷歌的人工智能战略仍难越过这道坎

看起来很美?谷歌的人工智能战略仍难越过这道坎

本月初, 谷歌 发布首款“谷歌制造”的手机Pixel,其中不但搭载最新安卓操作系统Nougat 7.1,更重要的是,这也是首款搭载了谷歌人工智能助手Google Assistant的手机。

谷歌的首席执行官Sundar Pichai称,谷歌手机和其他设备将作为Google Assistant的载体,全行业正在将重点从手机本身转向底层的AI领域。Google Assistant与 苹果 Siri及 亚马逊 的Alexa类似,谷歌希望它成为未来许多智能设备中人工智能的“灵魂”。

Pichai所指的未来智能设备——Google Home,也在本次谷歌发布会上崭露头角。这款将在下月上市的设备,装配了语音控制人工智能系统,也是首款可与亚马逊类似产品Echo匹敌的“硬件”。Echo的成功出人意料,今年预计出售300万台,2017年预计出售1000万台。

隐私“透明人”

美国科技网站Techcrunch专栏作家Natasha Lomas评论称,AI对于用户个人数据的胃口,远超过以往的任何一项技术。“机器学习需要利用信息完善其功能,这要靠数据驱动,无法在黑暗中运行。”

Pichai还表示,“我们非常激动,能够在任何地点为每个人打造独特的谷歌。”

Lomas认为,如果要实现谷歌的这种承诺,为用户带来个性化的便利,比如为用户推荐合适的餐馆以及在上下班路上提供交通建议,就需要持续不断的获取用户的个人资料、偏好等等信息,用户成为彻底的“透明人”。他称,“在任何地点为每个人打造独特的谷歌”的代价,实际上就是每个人在任何时点彻底失去隐私。

Pichai还称,Google Assistant仍然处于早期阶段,当产品成熟之后,它将能够随时随地为用户提供所需的一切信息,有信心Google Assistant“将在未来10年内替用户处理一些令人惊奇的事宜。”

Lomas称,Pichai实际上是在说,“放心把你们所有的数据交给我们。”

Allo的先例

实际上,集成了Google Assistant的谷歌聊天应用Allo因为关于用户隐私的问题,已经遭到抨击。

国际非营利数字维权组织“电子前沿基金会”(Electronic Frontier Foundation,EFF)月初称,在谷歌刚刚发布Allo时,他们对于谷歌为用户打造友好的、安全的聊天应用的行动感到欣慰。但是,随后却发现,谷歌的行动实际上弊大于利。

EFF在文章中称:“谷歌发布的这个新聊天应用提供了两个模式:默认模式,以及端到端加密的隐身模式。默认模式带来了两大新功能:Google Assistant,这是能够对询问和搜索作出反应的虚拟助手;以及Smart Reply,它能分析用户发送短信的习惯,并在收到信息时作出可行的回复建议。”

EFF认为,默认模式的这些功能要基于机器学习技术,需要谷歌服务器不断读取用户短信并从中学习用户的习惯。这种做法对某些用户来说可能提供了便利,但是对于所有用户来说,最终结果其实是有害的。

EFF文章称,Allo的隐身模式让用户对信息加密形成了错误的使用习惯。Allo鼓励用户在发送私密信息时使用这种模式,对于用户自身而言,私密就被被理解为需要保护的敏感信息,从而带来“此地无银三百两”的后果:“看这里,需要隐藏的有价值敏感信息,都在这了。”

EFF认为,对于一款聊天应用来说,更负责的做法就是默认开启安全和隐私保护,而不是将开启机器学习和AI作为默认选择。

因此,不管是Google Home还是Allo,谷歌都希望能够基于AI为用户带来魔术般的体验,但Lomas认为,如果仔细探究,这些更深层次的问题可能会让谷歌付出不小的代价。

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