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亚马逊神秘无人机实验室首开放:快递会不会“飞”要看它了

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在早先的另外一篇文章中,我曾对“无人机的下一波革新”进行了一次深入地讨论。其中也对多旋翼无人机能够“火”起来做了一个相对全面地分析——“多旋翼”实际上是无人机最简单的架构。

虽然目前无人机还有诸多不足,但毫无疑问,多旋翼无人机仍将是主力军。下一个应用场景也很明了:短途货运。利用无人机的飞行能力,加快货物流转速度。而 Amazon 正是“先锋”之一。

两天前,Amazon 邀请了英国剑桥当地媒体 The Cambridge News 参观了他们的“无人机秘密实验室”,我们也得以首次窥见这个互联网巨人,在无人机领域究竟取得了什么进展。

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用很多电路连接线装饰出实验室图标。

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实验室整体布局一览,可以很清楚地看到四轴无人机灯光标志,以及各式各样的工作台和工具箱。

14/10/16 World exclusive tour of Amazon's Prime Air labs 14/10/16 Amazon's Prime Air labs tour with students from Steeple Morden Primary School. Picture: David Johnson

此次进入实验室参观的除了当地媒体,还有来自附近小学的 8 名小学生。可以注意到,实验室墙面上的标志是“Amazon Prime Air”。

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上图这台无人机采用了 8 轴设计,但亮点在于两组 4 轴动力上下布置,并且最终旋转 90 度堆叠,在有限的长宽尺寸中实现了 8 轴布置。获得了更大推力。

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轴距非常夸张的一台无人机,也让其旋翼的大小进一步放大。根据实验室人员介绍,这台无人机中的部件是通过 3D 打印制作的。

14/10/16 World exclusive tour of Amazon's Prime Air labs 14/10/16 Amazon's Prime Air labs tour with students from Steeple Morden Primary School. Picture: David Johnson

14/10/16 World exclusive tour of Amazon's Prime Air labs 14/10/16 Amazon's Prime Air labs tour with students from Steeple Morden Primary School. Picture: David Johnson

工作人员向参观的小学生展示并且派发通过 3D 打印出来的“小机器人”。

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图片来自 BusinessInsider

 

早在今年 8 月底,Business Insider 其实就曾曝光过该地点为亚马逊的绝密无人机实验室,甚至于你在大楼外面唯一能够找到它存在的“证据”只有一张小小的 Amazon 贴纸。而就在距离这个神秘实验室 8 英里的一片农田,据说就是 Amazon 对其无人机进行试验的主要场所。Amazon Prime Air 的发言人 Kristen Kish 表示:

我们会在剑桥进行更深入的研究,这也将成为 Amazon 业务中的一个重要部分。我们也希望能够招到更多本地对科技、技术、工程以及数学有天赋的学生。这对于我们来说很重要。

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图片来自 Eurotransport

不过这次公开似乎还有所保留,尤其是 Amazon 之前所公布的新旋翼机并未见其踪影。并且从某种程度上来说,那才是更具有效率的解决方案。

题图、未标注出处插图,均来自 The Cambridge News

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