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HTC、Valve,这对VR界的好战友或许即将“分手”

HTC、Valve,这对VR界的好战友或许即将“分手”

金秋10月,科技大佬扎堆召开发布会,其中就包括谷歌、Oculus、索尼,以及Valve。相对于其他几家大户高调召集媒体举行的发布会,Valve就要显得低调了许多,而之所以会如此,很大程度上是因为被邀请出席这场大会的基本上都是相关行业开发者,而那些号称“无冕之王”的广大媒体工作者则被“禁止”入场。

不过,尽管Valve这场发布会看似低调,但是其流出的各项劲爆消息还是相当引人注目的。首先在爆出的数据方面:Steam 平台现有600+VR 的应用,每天新增VR用户量1000+;然后在硬件方面:Valve宣布将推出自家的VR头显和新的手柄控制器;而在投资方面:Valve在未来将斥巨资投资60Ghz无线视频传输公司Nitero。

外界看着Valve推出的这些“干货”,估计一边在拍手叫好一边也在纳闷,一直以来它跟HTC不是一对孟不离焦的好基友吗?但从当前的情况看来,Valve可谓完全是一副要甩开HTC独立全面进军VR领域的模样,这是要跟HTC分道扬镳吗?

回顾这VR行业几年以来的发展,HTC和Valve的合作确实算得上一段佳话,其合作推出的HTC Vive已成为当前全球VR高端硬件市场的代表性产品。但近段时间以来,VR日报却注意到,这对战友之间亲密无间的合作似乎出现了一些微妙变化,各自小动作不断,“分手”倾向日趋明显。

V社:VR设备、手柄控制器

在Steam Dev Days大会上,Valve发布的声明称:“VR 原型机将会展示,并且同参会者一起协作设计。”

虽说暂时并未知道产品的具体的参数,但是推自家VR头显已经是板上钉钉的事实。除了头显,它还推出了新型的手柄控制器,据悉新版Vive控制器跟当前的消费版Vive控制器有天壤之别,更有点Oculus Touch的味道。据现场体验者表示,新版控制器不仅解放了双手,而且可以实现更自然的操作。

头显加上控制器,再加上V社旗下的Steam平台,其实对于消费者来说,这已然形成了一个较为完整的VR体验圈。

htc vive:应用平台Viveport

早在八月份,HTC公司正式对外宣布旗下VR应用商店Viveport正式上线。HTC将会在近期推送Viveprot开发者测试版,而正式版将在秋季正式上线。

要知道HTC Vive和steam平台的合作可谓是天衣无缝,既给用户提供了硬件又给用户提供了内容,外界无不羡慕嫉妒。当时HTC推出Viveport就有媒体猜测,这是HTC在给自己铺后路。虽说系统能允许Viveport和Steam两个平台进行快速切换,在一定程度上并不影响用户去体验其中的任何一个平台,但是HTC推自家平台的目的昭然若揭。

现在两家公司单干迹象愈加明显,但是并不能否定当时的合作确实是两家公司最好的选择,前期捆绑可以说是不得已而为之的策略。

第一:前期研发成本高 合作能节省不菲的开支

对于VR的投入,不论是硬件产品,还是内容开发都是一笔不小的开支。

在2年前,除非你能像Oculus那样遇到如Facebook这类不差钱的大鳄公司,能大笔投钱搞研发搞投入支持VR发展,否则这绝对是一笔对一般公司而言异常沉重的“买卖”。因此,HTC和Steam在早期选择合作,这在资金上首先就各自为对方节省了一笔不少的开支,不管是技术上还是人力上。

第二:充分利用各自优势 发挥优势最大化

VR体验不仅仅包括硬件产品还包括VR内容,只有融洽的结合这两者才能够带给用户完整的VR产品体验。

HTC和Valve合作,应该说是取各自所长补各自所短了。HTC主攻硬件产品,双方共同研究核心技术,比如定位系统和手柄控制器;V社旗下的Steam一家专做游戏的平台,内功深厚,在游戏领域深耕细作这么多年,自身优势明显,积累的用户基数也尤为庞大。因此,HTC vive一面市,就得到消费者不少的好评,这相对于其他硬件厂商来说,确实是值得羡慕的。

第三:前期抱团合作降低失败的风险

早在前几年,资本界对于VR还持有观望的态度,毕竟要想让它得到普及,技术难关难以攻克,而且面临的挑战也不少。

HTC和Valve能在早期抱团合作,第一点肯定是知道各自的发展优势,对于自身公司发展来说,也是一个后期保障;第二点就是双方都派出优秀人才集中精力研发,这在一定程度上可以说是降低了商业风险,彼此可承担的责任和压力都会降低,双方选择对了发展方向,自然不会走太多弯路。

商场上的合久必分,分久必合并非虚话。拿虚拟现实这个行业来说,曾经被外界看好的oculus和valve合作研发VR头显,然而并未长久走下来。就算现在三星和Facebook在虚拟现实上的合作不断,但是两家公司都在360度视频、全景相机、VR设备上有自身的研发,短时间的合作可能也只是技术上的需求,羽翼丰足也许就是合作结束的契机。VR日报猜测HTC和Valve会分道扬镳,理由有下面三点:

VR技术以及标准已经逐步成熟明朗

为什么现在做硬件的厂商越来越多?最根本的原因是VR技术有实现部分普及,当然——核心技术还是除外。相对于前两年,现在做硬件厂商入门基础不高,当然这也是得益于现在VR的发展程度越来越好。像是关系VR相关技术的刷新率、延迟率、画质、以及手柄控制器等技术等有很大的提高,当VR技术以及标准已经逐步成熟明朗的时候,企业要承担的风险就会降低,在整个VR市场的发展也会更有保障。

未来都想做硬件产品和内容平台霸主

说实话,HTC和Valve目前都有单干的实力,毕竟经过一年多的发展,市场对于VR的认可也有了很大的提升,双方的实力都大有所增。

比如htc vive还是稳居高端VR硬件产品的代表性产品,销量也大有增加;Steam 平台现有600+VR的应用,每天新增 VR 用户量在1000以上,为他人做嫁衣肯定不是各自的终极目标,而在意识到自己已经具备了单干独立的实力之后,它们自然都会选择更加“恣意自由”的那条道路——毕竟,谁都不愿意做老二。

独占优势能实现利益最大化

单干最直接的一点就是:赚的钱全部进自己的口袋,不论是硬件产品还是VR内容,这就是独占的优势。

高盛之前发布了一份名为《VR与AR:解读下一个通用计算平台》的报告,称在2020年,VR/AR游戏将拥有7000万人的用户规模,和69亿美元的软件营收;而2025年,用户规模和软件营收将分别达到2.16亿人和116亿美元,游戏将是首个发展起来的消费者市场。这么大的一个发展前景,对于两个公司来说都是充满诱惑的,尤其是目前VR的发展越来越广泛,用户对于它的接受认可程度都在提高,这对于单干的HTC和Valve来说都是好的方面。

虽说现在HTC和Valve并未对外发表将要单干的言论,但是它们自身目前的发展,已经透露了不少的信号,也许分手各自全面发展VR那天并不久远。但希望到时别撕逼太难看,毕竟曾经合作的时候还是一段美好的回忆。

【钛媒体作者介绍:“VR日报”,微博@VR日报网】

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