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老罗的营销手艺和创新动力

文/明道创始人任向晖

刚刚从锤子发布会归来,此番2499定价的奢侈配置就算不能让锤子登顶,销量也必然能够给老罗这四年的折腾一个合理的回报。据说50万台已经在发布会结束前售罄。预祝锤子科技能够从这代产品开始走向成功。

我要说的是发布会给我的另外一个感受

老罗在发布会中用大量的篇幅介绍了语音输入和提供支持的讯飞语音输入法。他在进行的时刻,我有点疑惑,这可不算什么可以用在手机发布会上的创新啊,况且去年的发布会上,语音输入已经作为特性发布过一次了。

现场的演示和观众的反应让我略感惊讶,在一个短句的输入演示后,现场就已经满堂彩,老罗接着用刻意含糊快速的节奏说了一长段无厘头的话,现场演示的效果的确一字不差,而且运算几乎一秒钟都没有到,这时场下已经炸了,观众的惊愕度不亚于古代人看到汽车的神奇。

怎么回事呢?讯飞的语音输入准确度我早就了解了,而且讯飞也有自己的独立输入法应用,在最近一两年,我们行业都知道基于语音、图像的人工智能应用发展已经到了绝对实用的程度。在国家政府的会议上,讯飞的产品几乎替代了所有的会议笔录,差错率比速记员还要低,在刚刚结束的云栖大会上,所有的主题演讲视频都实时叠加了语音技术所转换的字幕。 在手机行业,我并不认为这是一个值得用于营销的卖点了。

在观众的欢呼声后,老罗问了一个意味深长的问题:“你们在场的,有多少人之前并不知道语音输入技术已经这么好了?”

你猜!下面明晃晃地几乎全部举手了。

我恍然大悟,原来大多数人并不了解技术现状。作为产业人,我们看待技术进步的方式和普通消费者迥然不同。我们习以为常的技术资源和消费者之间依然存在巨大的鸿沟。在技术领域,现在和将来还有大量的空间,他们一方面需要应用厂商来填补,另一方面也需要老罗这样的营销手艺来打磨。

老罗没有吝啬对科大讯飞的赞美,多次向技术伙伴致敬。他在演讲中有一个标志性的深吸气动作,但这次演示后,他特别重地呼吸了一次。然后说明了为什么语音输入技术的演示在现场发布会实施有多么困难,大概就是回声消除的挑战,但我觉得这并非主要原因,真正制约大众拥抱这些基础技术的障碍还包括应用厂商的营销盲点。大多数厂商并不会大费周章地为一个语音输入功能做这么生动和有冲击力的演示,消费者始终没有get point, 缺乏动力去尝试这些功能。缺乏消费者的大规模参与,很多技术就会停留在军用、商用这些局限领域。

发布会最后展示的big bang功能,其背后所驱动的分词和OCR技术在软件行业已经是古老的技术资源,差不多在10年前已经基本成熟。但是它可能从来没有用这么生动的应用方式展现给普通用户。所以Smartisan OS这次所展现的软件创新不仅仅是交互设计的创新,更本质的是对基础技术的应用发展创新。这也难怪老罗如此慷慨地持续捐赠开源技术社区。

老罗的营销手艺和创新动力 从这个角度来看,行业过去20年所积累的技术进步有多少已经大幅影响了消费者了呢?我觉得在硬件领域,因为有苹果,三星这样的优势厂商存在,大部分基础技术研发都能够得到充分利用,甚至有很多是赶不上需求(例如电池),但是在软件领域,我觉得像以上两个案例的机会依然大量存在。

big bang特性的设计动力来自锤子软件团队的需求洞察,用老罗的话说:“在手机应用之间要复制黏贴一段局部文字,手指像胡萝卜一样笨拙,这个问题9年来没有人去解决。”,但最终能够成功交付这个特性还离不开团队的技术洞察,他们能够很快识别出交互方案背后所需要的技术领域,幸运的是分词和OCR几乎是信手拈来的资源。

我们搞软件的,也许是因为太熟悉技术,一面抱怨创新困难,一面把注意力停留在竞争者身上,自然有时候会漠然地让技术果实在树上腐烂。而锤子在手机硬件上的创新窘境,也许正是逼迫它从软件技术中寻求突破的动力。

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