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苹果确定 27 号召开新品发布会,新款 MacBook 下周见!

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Hello Again!

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在经历了一次又一次的曝光之后,苹果终于发出了今年又一场发布会的邀请函。苹果确定,将在 10 月 27 日上午 10 点(北京时间 10 月 28 日凌晨 1 点)召开发布会。而此次发布会的重点,不出意外将会新款 MacBook Pro。

新款 MacBook Pro 可能会是什么样?

尽管亮黑 iPhone 7 的热度依然很高,但不少人今年最期待的新品仍然是即将做出大改款的 MacBook Pro。

目前 MacBook Pro 依旧沿用 2012 年发布的 Retina 版本设计,4 年间虽然每年都有新款,但实际上都是围绕内部配置进行的小修小改。“不够用”情况也是时常出现,让大家对于新 MBP 的出现呼声很高。

但你知道么?这次新 MBP 真的不需要期待,你所需要做的只有存钱和买。

MBP:高需求移动办公首选

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图片来自 Twelvesouth

想要弄清楚 MBP 可能会出现的升级,首先自然要先看 MBP 自身的用户群体。MBP 作为苹果庞大移动产品线中的一员,用户群体实际上在苹果进行产品布局之初就已经限定。

对于无需键盘这种高效输入方式的用户有 iPad;对于轻量级笔记本用户有 MacBook Air;对于最高端的用户有 Mac Pro;很多最轻量级的应用甚至还被 iPhone 抢了去。最终 MBP 只剩下最后一个定位——对于性能有所要求,并且能够移动办公,而且续航能力要达到一定水平的用户。

这一类人群中有很多影像从业者,比如爱范儿(微信号:ifanr)视频组的大神导演,每天都需要利用 MBP 处理大量的视频素材,最终利用软件合成大家平时看到视频。

至此我们不难发现 MBP 所必须的三个要素:高性能、便携、长续航。

现在的 MBP 有什么?又需要什么?

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图片来自 Youtube

外壳

与 iPhone 一样,苹果在 MacBook 上所采用的工业设计和思考已经极大的改变了整个行业。与其他传统厂商不断根据新硬件推出新系列“模具”不同,苹果非常冒险地让一套模具持续使用三四年。

但这并不代表苹果的模具很落后,反而苹果模具一直都是大家抄袭和对比的目标。从最初的塑料机身升级为整体 CNC 铝合金机身之后,实际上笔记本的模具已经没有太大的挖掘潜力了。

这也是因为目前摆在笔记本面前的外壳材料基本只有两条路线:一是采用铝合金,在强度高、散热好、外观好看之余增加一定的重量;而是采用碳纤维、玻璃纤维之类的复合材料,在拥有足够保护性能的同时最大程度减轻重量。

既然 MBA 都已经采用了更加便携,更加轻量的使用解决方案,那 MBP 又怎么会放弃现有高大上的铝合金外壳呢。

屏幕

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图片来自 Imore

这个其实是最不需要说的一部分,苹果系列产品所以用的 Retina 屏幕另外一个名称就是“视网膜屏幕”,显示效果已经超越了人眼识别点距的能力。在这种能力之下,继续进一步升级不但会增加屏幕的功耗,而且会增加配置方面的压力。

这也将是新 MBP 最不可能获得提升的一个部件。

CPU

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图片来自 Forbes

“中庸的配置”也是 MBP 另外一个重要特点,除了 Retina 屏幕的确是 MacBook 系列产品所独有,其余配置其实并比不过时常更新的 Windows 笔记本。

比如 CPU,目前苹果官网正在销售的 MBP 实际上还在使用 Intel 5 代酷睿产品,四款型号分别为 i5-5257U、i5-5287U、i7-5750HQ、i7-5850HQ。i5 型号还在在频率和表现方面由 Intel 做了些“提升”,功耗也随之从同系列常见的 15W 飙升至 28W 。

虽然今年 7 月 Intel 发布了全新的 KabyLake 架构,Broadwell 实际上已经变成了“上两代”的产品。但这并不是苹果自身“不思进取”,而是因为猪队友 Intel 的“挤牙膏”。

最新的 7 代酷睿依旧使用着与上两代产品相同的 14nm 制程工艺,而 CPU 的微架构提升也非常有限,让目前 MBP 中使用的几颗 CPU 看起来并不落伍。在 Intel 能够真正拿出 10nm 工艺之前,MBP 中的 CPU 无望取得大提升。

而从计划来看,能够用上 Intel 新产品的时间点起码也要到 2017 年二季度。

GPU(显卡)

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图片来自 Semiconductorstore

MBP 又不是拿来打游戏的,为啥还要关心显卡?这个问题肯定会有人会问。但实际上 GPU 现在担负的角色早已不仅限于游戏,各种图像处理、数据分析都能够在 GPU 内部并行的大量微型处理帮助下,实现完全超越纯 CPU 的处理速度。而这也正是目前 MBP 最大的“软肋”所在,现有 MBP 显卡型号一共三款:

  • Intel Iris Graphics 6100
  • Intel Iris Pro Graphics(6200)
  • Intel Iris Pro Graphics + AMD Radeon R9 M370X

头两款 Iris 系列产品实际上是 Intel 在“集成显卡”上的一次飞跃,其中部分型号的性能甚至能够比肩部分桌面级入门显卡(后者也很弱)。然后是更为强劲的是 M370X,这款显卡实际上与 AMD 2012 年发布的 HD 7750 有很深“渊源”,就连制程也是采用了落后的 28nm。

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图片来自 Youtube

当然,坊间也有不少谣传,表示苹果很可能在这一代产品将 GPU 从 AMD 换成 NVIDIA。从目前的消费级显卡市场占比来看,NVIDIA 的确还是比 AMD 领先很多,但是 AMD 已经和苹果合作良久,而且合作非常深度。打破 ATX 布局,同时还装有两块定制 AMD 专业显卡的 Mac Pro “垃圾桶”就是最好例子。

虽然绝对性能落后,但是 AMD 积极与苹果合作战略极大地释放了 GPU 潜在性能,这一点在两大主机平台上同样是如此。最终结果是 AMD 的 GPU 虽然性能落后,却能在苹果自家的影像软件 FinalCut Pro X 上体现超越寻常台式机的性能。

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图片来自 Creativebits

深度优化还伴随有另外一个潜台词:针对性。虽然同为 GPU,NVIDIA 和 AMD 家在微架构和通用计算上沿用着不同的标准和体系。如果苹果真的要重新转向 NVIDIA,那么势必要对自己的一系列软件大幅修改。从经济性的角度考虑,这就已经不太现实。

总的来看,GPU 方面能够用上 AMD 14nm 制程新型号已经是最好的消息了。

其他

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图片来自 Tuicool

一台 MBP 中自然不只有 CPU 和 GPU,那么我们还应该期待什么呢?

硬盘升级应该是最多人会想到的,目前 MBP 系列产品中都采用了 M.2 2280(宽 x 长:22 x 80 mm)规格的固态硬盘产品,而能够升级到的最大容量为 1TB 。这实际上也是目前同类产品能够达到的最大容量。也就是说:如果苹果不再另设一个硬盘接口,那么硬盘的容量无法进一步升级。

鉴于 M.2 的体积尺寸并不大,多加装一块硬盘也不是太大的问题,届时 MBP 很可能会拥有 2TB 容量。同时还能利用硬盘阵列获得更好的性能。

至于硬盘的速度,虽然 M.2 接口尺寸小,但是实际上它利用了与 CPU 直连的 PCI-E 通道,不仅速度快,而且延迟小。上一代三星提供的 OEM 产品性能已经非常出众,提升空间不大。

内存方面 DDR4 是否会出现在新 MBP 之上主要看 CPU 是否更换,毕竟 6、7 代酷睿都支持 DDR4-2133 的内存规格。至于性能能有多少提升嘛,你知道是 DDR4 就行(并不会有明显的性能提升)。

大家最关注的点:键盘 & 接口

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图片来自 Cultofmac

键盘

出乎意料的是,网络上对于 MBP 的期待聚集在一个相对“浮夸”的点上:键盘上方是否会采用带有液晶显示的触控功能键。

这一消息源自外媒 Appleinsider 在 8 月底发布的一则新闻:有用户在苹果最新版系统的 MenuCommands.strings 文件中找到了一小段文字“Customize Function Row”,直接翻译的结果就是“自定义工具栏”。

而彭博社的相应猜测则更为具体:新 MacBook Pro 将在键盘上方配备 OLED 触控条,其可以显示虚拟的功能键位,还能有酷炫的灯光、应用支持。但这并不是什么新概念。

早在 2007 年,一款名为 Optimus Maximus 的键盘已经面世。在采用寻常 104 键布局的同时,它还在每个键帽内都塞入了 OLED 显示屏,用户因此也能够通过设置定义键帽上的图案。

但是彭博社提出的假设更为“先进”,OLED 并不对应在每个键帽之内,而是占据了工具栏那一行。随之而来是更加灵活的键位排布,甚至是在功能键触控区域显示音量条这样的内容。

从技术上面来说,设想所需的基础技术目前都有,从 OLED 屏幕到多点触控。但是如何控制实际生产中的“良率”?怎样设计才能够符合用户的习惯?如何让用户避免“误操作”?这一系列问题仍旧摆在苹果面前。

但因为苹果对自身系统和软件的高度把控,这件事做起来反而更容易,同时也不太容易出现“不兼容”的状况。

接口

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图片来自 PCworld

在今年苹果将 iPhone 7 上的 3.5mm 音频接口取消之后,实际有很多人就已经开始担心 MacBook 也会出现一样的“现象”——纷繁复杂的接口统一被 Type-C 取代,换来一堆转接线。

客观来说,这件事“或多或少”都会发生。

这倒不是因为 MBP 需要像 iPhone 一样去考虑自身空间利用的问题,毕竟几个接口体积对于笔记本等级的电池容量影响不算太大。更关键在于苹果自身的接口战略。

相比大家还对 IEEE 1394 这一极具标志性的产物有印象,这一由苹果公司在 1994 年推出的接口标准当时与 USB 打得不死不休,而苹果的打算,无疑是为了通过自己的接口专利,实现对其他硬件的支配还有控制权。

但很明显,免费通用化的 USB 接口最终还是占了上风,而 USB Type-C 的出现,也是 USB 接口发展中的又一个里程碑。毕竟,没有防呆的接口才是最符合人性的。毫无疑问,苹果会在自己的电脑上引入。

其次是视频接口,MiniDP 应该是第一选择,相比之前的 HDMI 接口,MiniDP 与苹果的 Thunderbolt 实际上共用一种公母接头,只不过在自身传输针脚的定义上有所不同。如果使用 MiniDP,很可能意味着能够多出一个 Thunderbolt。

最后是总体接口数量,MBP 作为一个工具必须保持自身的效率,如果苹果真的为了工业设计上少开几个孔而缩减接口,那也就不是我们所认识的那个苹果了。

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