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苹果折戟制造电动汽车 将专注于研发自动驾驶系统

自苹果公司于2014年设置Project Titan项目以来,苹果正在研发电动汽车在硅谷就成为了公开的秘密,即使苹果公司对制造电动汽车的一切保持缄默,不过大肆的招聘研发人员,以及寻找路试基地都从侧面证明了苹果的雄心。不过最近多个消息证明苹果在电动车制造遇到的障碍如此巨大,苹果公司对Project Titan项目进行调整,不仅裁员,也改变了研发的方向。作为科技业硬件制造标杆之一的苹果公司都折戟电动汽车的开发,这对苹果公司的未来意味着什么?

苹果折戟制造电动汽车 将专注于研发自动驾驶系统

苹果放弃制造电动汽车的雄心 制造汽车的复杂性超过预计

据彭博社的报道,苹果公司已经放弃开发电动汽车的计划,至少是放弃类似于iPhone+iOS这样软硬结合的造车计划,而是选择专注于开发自动驾驶技术系统,在研发方向调整的前提下苹果对Project Titan项目进行了裁员。更具体的传言是如果Project Titan的团队在2017年底之前无法造出具有一定前景的原型车,苹果公司将完全放弃成为一家汽车制造厂商的计划。

这不是Project Titan项目近一年面临的唯一变化,Project Titan项目虽然被寄予厚望,不过在先后经历了更换主管和研发路线的巨大变化,都意味着苹果电动汽车项目遇到的挫折不是一般的大,苹果公司高管曾经设定的电动汽车上市预期时间是2019年,现在能否在这之前研发出来能够与竞争对手抗衡的产品也不好说了。最初负责苹果公司自动驾驶汽车项目的Steve Zadesky已经离开苹果公司,苹果公司雇佣了Bob Mansfield接替Zadesky的位置,近期的裁员和研发方向调整应该都是Bob Mansfield主导的。

在项目早期,苹果公司很明显想复制iPhone和其他苹果公司硬件产品的成功经验,同时控制软件和硬件,走软硬结合的道路从而获得最大的盈利,也是在这种雄心下,苹果公司积极从特斯拉、谷歌等公司挖人,Project Titan项目的团队招聘计划高达1000人。

不过随着苹果公司调整和缩减Project Titan项目,数百位研发的工程师面临调离岗位或者裁员的局面。

在9月份的时候,英国《金融时报》曝光苹果公司正与迈凯伦McLaren Technology Group接触,当时分析师还以为苹果希望通过收购一个成熟的汽车制造商加速造车项目,目前看来苹果已经放弃这种尝试,不过与宝马集团、迈凯伦等汽车制造厂商的后续合作,在苹果公司选择专注于自动驾驶系统的研发后,并不是没有可能,毕竟苹果的汽车系统总要找到合作厂商的汽车进行搭载。

目前看来苹果公司折戟电动汽车制造的原因有

1.苹果公司的高管低估了电动汽车制造的复杂性,设定的目标和上市时间在过去的两年遇到了重重障碍,项目进展不顺利只能壮士断腕

2.苹果公司在电动汽车上是后来者,本就落后于谷歌公司和特斯拉等竞争对手,甚至传统厂商也早已砸重金进行研发,苹果公司很难反超并领先于对手

3.即使苹果公司CEO库克是公认的产业链管理大师,汽车产业链的整合难度远大于智能手机和数码产品产业链的整合,苹果无法与整个汽车产业为敌,并且拉到一个为自己制造汽车的大制造商。

4.电动汽车领域的竞争已经过于激烈,不过市场调研公司对电动汽车的市场预期在2020年也不过1700亿美元,远小于传统汽车的市场规模。目前看来电动汽车完全取代传统汽车不现实,各家公司都在进行投资,即使苹果公司有着2300亿美元的现金储备,能投入多少在Project Titan项目也不可知。投入太少不一定能造出来满意汽车,投入太多在一个狭窄的市场也不一定分到足够大的蛋糕

5.汽车的利润率并不会像智能手机或其他数码产品那么高,一辆汽车的利润率在10%就不错了,并不符合苹果此前专注于高利润率产品的战略

苹果折戟制造电动汽车 将专注于研发自动驾驶系统

苹果不再制造电动汽车让Project Titan项目的魅力消失了大半

苹果自家品牌电动汽车很大概率是不会出现了,因为8.9月已经有许多工程师离开Project Titan项目,很难想象在剩余的三个月能拿出一个成熟而又有前景的原型车来。苹果公司的高管作出如此决定也不轻松,对于苹果未来的影响也会是长远的

1.即使自动驾驶技术是目前的热门,除了特斯拉和谷歌公司外,Uber公司也打算联手汽车厂商进行研发,日产公司也计划与科技公司合作进行研发,目前还没有一个完全成熟的自动驾驶系统出现,甚至距离大众使用的真正的自动驾驶汽车还有很长的路要走

2.难以说苹果决定专注于自动驾驶系统的研发是否能成功,并且抢在这些竞争对手之前发布成品,至少也需要发布一个不逊色于市面上的自动驾驶系统,这都需要大量的研发时间,苹果公司能否在原定的2019年推出产品尚不可知。

3.苹果公司两年前设立Project Titan项目,就是华尔街投资人对于公司盈利过于依赖iPhone压力的呈现,即使目前iPhone 7销售尚可,但未来几年苹果公司还拿不出能够填补iPhone盈利增速下滑的产品后,投资人可不会假以辞色了

4.失望的不仅仅是投资人,有的人是真的在期待一辆苹果汽车,大家更想真的驾驶一辆苹果牌汽车,而不是福特或者丰田汽车,即使这些汽车是使用苹果公司的系统,这种感受完全不一样。苹果不再制造电动汽车让Project Titan项目的魅力消失了大半。

5.苹果在iPhone上有保守的做法,不过因为软硬结合的策略,iPhone的性能一直能保持在同类产品最好的水平上。尤其在三星Note 7爆炸门后,业内对于基于采用,大家还可以忍耐苹果,但苹果公司在电动汽车上的做法,让大家看到了苹果在硬件领域也不是无所不能。

6.苹果公司最主要的盈利来源是硬件制造,而不是软件授权费或者服务,在谷歌等公司已经进行自动驾驶系统上路测试,远远领先的基础上,苹果公司如何让汽车厂商选择自家的系统?拼价格并不符合公司利益。

电动汽车或自动驾驶系统目前都没有完善而成熟的解决方案,不过也正是如此,科技公司和汽车厂商才会为了争夺未来的领先地位而激烈竞争。苹果公司目前后退一步的策略暂时难说是明智的还是会长期损害苹果的地位。不论如何,苹果会继续汽车项目上的投入,只不过无法在通过遮遮掩掩的释放消息保持公众和投资人的高度关注了,苹果高管需要聚焦于寻找iPhone替代品的计划了,而投资人可能不会给予几年的时间了。

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