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下一个金矿,VR技术正在革新医疗行业

下一个金矿,VR技术正在革新医疗行业

2016年,VR技术可谓是一个提及率最高的词之一。VR,即Virtual Reality,中文名叫虚拟现实或灵境技术。虚拟现实是利用计算机生成一种多源信息融合的交互式三维动态视景和实体行为系统的仿真模拟环境,可以让用户沉浸到该环境中。 虚拟现实首次进入大众的视野,是在2014年Facebook宣布斥资20亿美金收购Oculus VR。其后,国内外出现VR热潮,众多的科技厂商纷纷布局VR市场。

据高盛2016年1月发布的《VR与AR:解读下一个通用计算平台》显示,在过去的两年中,VR/AR领域共进行了225笔风险投资交易,投资总额为35亿美元。报告还称,医疗保健的应用将推动VR/AR的普及。高盛预测,基于标准预期模式下,在2020年VR/AR用户数将达到80万,软件营收为12亿美元;在2025年其用户数将达到340万,软件营收为51亿美元。 随着虚拟现实、互联网以及信息技术的进步,作为需要高效率、高精度的医疗行业,医疗信息产业将得到更加强劲的发展。

虚拟现实利用特定的交互工具模拟真实操作中的软硬件环境,给用户一种身临其境的感觉。目前,在医疗健康领域,虚拟现实主要应用于以下几个方面:

一、跟医疗教育的结合

一方面,虚拟现实系统可以为学生提供课堂环境下的医疗培训。比如局部解剖知识在书本上是平面的东西,很难有立体的感觉,而医学生通过VR解剖技术,学习速度会加快,同时还能降低学习的成本。不仅仅是解剖学,其它生化方面都可以通过VR技术模拟的场景,进行虚拟现实的模拟练习。 另外,医学生在医院实习同样通过虚拟现实场景训练来熟悉医院流程,同时可以反复练习,加快学习的速度。

另一方面,医生进行模拟手术,可以降低手术的安全风险。在国外,模拟训练在医疗中的应用已经很普遍了。医生经过模拟训练后,再对病人进行手术,会降低手术失误的风险,而这对于病人的利益也是一种保护。

目前强生公司、科汇公司在外科培训中心都已经有腹腔镜的模拟。未来,VR技术可能会完全进入到手术室,让医生能够在真实的场景中进行模拟手术。在国外,从事VR/AR研发的Next Galaxy已与迈阿密儿童医院合作,开发出关于心脏复苏等医疗技术的VR医学教学软件。美国加州健康科学西部大学(波莫纳)也开设了虚拟现实学习中心,帮助学生学习牙科、骨科、兽医、物理治疗和护理等学科。在国内方面,目前从事VR医学教学领域的公司相对较多,有医微讯、好医术、水立方三维数字科技等。

二、与临床辅助结合

一方面,虚拟现实的手术导航无需介入环境下,将计算机处理的三维模型与实际手术进行定位匹配,使得医生看到的图象既有实际图像,又叠加了图形。这一应用,主要是引导医生进行手术。

另一方面,可以帮助医生处理一些日常任务,解放双手。比如谷歌就与多家医院合作测试谷歌眼镜,医生利用谷歌眼镜投射CT扫描和核磁共振结果,扫描条形码来获得医药信息等。

三、 心理治疗

心理治疗是目前VR技术应用最多的领域。虚拟现实可以帮助做心理学的人构建一种场景,从而能够帮助患者实现一些特殊的刺激来达到治疗的效果。相比于投影式的虚拟现实,头盔式的虚拟现实设备更适合在心理治疗领域使用。目前,国际上比较大的厂家有HTC、索尼、Facebook等。

从商业角度来看,VR应用于心理治疗的市场需求很大。VR技术在心理方面的应用主要有自我接纳、焦虑症、恐惧症、性功能障碍症、创伤后应激障碍症以及精神分裂症等。

冥想被认为是心理治疗的重要手段。VR冥想应用是通过沉浸式的视觉辅助,帮助用户排解压力、放松的作用。关于VR冥想应用,在国外,有Guided Meditation VR、Unello Design开发的Zen Zone。在硅谷的中美两地国内团队Cognitive Leap(思欣跃公司)也开发了一款中文VR冥想的应用。

四、 生理治疗

VR技术在生理治疗方面,最常见的是运动损伤的康复和脑部中风后的康复。运动员在康复过程中会感到枯燥无聊,而虚拟现实可以让康复过程变得有趣,也能帮助医生去评估康复结果。张强医生在《VR在医生集团的应用及未来发展》的演讲中提到,虚拟现实在康复领域将会有很广泛的应用。比如患有肩周炎的病人,他可以通过虚拟现实的场景去做一些有趣的游戏,比如摘苹果,从而间接地达到康复的效果。

同时,VR在止痛方面也有很大的应用。VR技术在很早时期,就是因为可以帮助烧伤病人做伤口护理可以有效分散注意力,从而减轻疼痛而被广泛关注。

五、 远程医疗

虚拟手术与远程干预的结合将能够使专家会诊不受空间的限制。手术室中的外科医生能实时获得远程专家的交互式会诊。同时,还可以应用交互工具,远程专家帮助主刀外科医生的操作,甚至是通过遥控帮助操纵仪器。

远程医疗将成为VR技术在未来医疗应用的重要方面。病人的各种生理参数可以在北上广甚至是国外的医疗专家面前的虚拟病人身上,专家们可以基于此做出及时的诊疗,并给出相应的治疗措施。

中国工程院院士赵沁平近日发表《虚拟人体:医药研究的新平台》的演讲就提到,虚拟人体已经成为“实验室到病床”转化医学研究的新概念平台和实验手段,并已广泛应用在医学研究、新药开发、虚拟手术、医疗器械开发、医学教育培训、康复训练等。他认为,未来十年,虚拟人体可能在生命科学和医药领域产生颠覆性的影响。而在2006年,我国政府就发布了《国家中长期科学和技术发展规划纲要2006-2020年》,其中虚拟现实技术就是信息领域支持的三大前沿技术之一。

本文作者杨培君,亿欧专栏作者;微信:ypj123454321(添加时请注明“姓名-公司-职务”方便备注);转载请注明作者姓名和“来源:亿欧”;文章内容系作者个人观点,不代表亿欧对观点赞同或支持。

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