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VR手机呼声渐高,国产品牌前景几何?

摘要:

即使无法取代专业的VR拍摄设备,VR手机作为个人娱乐产品同样也有着广泛的市场前景。

VR手机呼声渐高,国产品牌前景几何?

近年VR之风盛行,有人甚至把今年称为VR元年,这股风甚至刮到手机业。他们已经不满足只是涉足于眼镜、头盔等VR设备,而是打算直接推出VR手机。

韩国巨头三星已经布局VR业多时,旗下产品已覆盖VR头盔、360度相机、360度视频平台等,积累了比较丰富的技术和资源,业内普遍认为其推出VR手机只是时间早晚的事情。这两年上升势头正猛的华为也不落后,其消费者业务CEO余承东也曾明确表示将在秋季发布一款VR手机。小米VR总经理唐沐也曾公开表示将发布支持Daydream的手机,但未透露上市时间。

而这两天,当红日本女优泷泽萝拉发布了一条关于进军VR的微博,又把国内另一家互联网手机品牌小辣椒牵了进来,宣示该品牌也将推出自己的VR手机。据泷泽萝拉表示,她要为深圳手机厂商小辣椒Player虚拟现实产品拍摄了情趣VR,并将于10月27日在深圳参与小辣椒Player手机发布会。这已经不是第一次看到VR与情色产业相关的新闻。之前就有“第一VR色情网站”BaDoink,在深入VR研究和开发之后,就通过赠送几千台谷歌Cardboard来推广自己的网站。

VR为何总和情色产业缠在一起

都在说VR,人们普遍认为游戏是最大的利好产业。但似乎有个很奇怪的现象,那就是VR总和AV等情色产业纠缠在一起。比如在国外早就有色情网站开拍VR色情片来讨好用户,争取更大市场份额。而这次国内的小辣椒,也以日本女优泷泽萝拉和情趣VR作为其VR手机的切入宣传点。

性是人类的原始本色欲望之一,而人类的发展其实就是不断满足自身欲望的过程,因此性和衣食住行等人类基本需求,同样是驱动技术和经济发展的巨大推动力。当年VHS能把Betamax从家用录像霸主地位上拉下来,很大的原因就是成人娱乐更偏爱前者所致。Facebook,以及国内微信、陌陌等,刚开始都被人打上约炮神器的标签,最终发展成为互联网社交的大企业。

随着性观念的正常化,服务人们的性相关产业也在近年得到较大发展。在国内,仅性情趣用品市场规模已经超过了千亿元人民币,成为一个庞大的产业。它们同样也需要利用高新技术发展自己的新产品,VR沉浸式的体验功能正好能让情色产品发挥更好的感官享受。XBIZ公司发布的一份调查显示,认为成人内容将会提高VR头显普及率的受访者以38%高居第二位,仅次于游戏的53%。也就是说,VR和情色产业的特点有天然的亲水性,二者联系在一起也不足为奇。

而事实上,VR在很多领域都有着广泛的应用前景。除了前面说到的游戏和情色产业,VR同样在直播、广告、教育、虚拟购物、线上博物馆、军事培训等领域大有作为。

但对于企业而言,情色的宣传噱头可能是最有传播效果的,在国内宅男中拥有巨大知名度的日本女优,也就往往成为了王牌代言人。国内厂商使用日本女优来宣传VR手机,小辣椒可能是第一个,但肯定也不会最后一个。

VR手机将成为VR内容的最大生产工具

目前大部分的VR产品,通常都是分体式设备。这意味着使用者需要一台笔记本或PlayStation 4 主机或智能手机来支持VR内容的运行。而智能手机的便携性,和个人的亲密关系,决定了未来它将成为VR产品的最佳搭档。目前阶段,智能手机是VR内容的运行大脑和显示屏。但显然,各大厂商的野心不仅限于此。多摄像头技术的成熟,让人们看到了手机成为VR摄像机的可能。

当下专业的VR摄影设备不但价格昂贵,而体积相当比较庞大,需要装配多个摄像头才能实现全景式的拍摄。加上拍摄难度大和后期处理成本高,故VR视频拍摄成本高到惊人。据悉目前一部VR电影制作成本至少是普通电影的4-6倍,实际可能更高。以动画短片《Henry》为例,这部荣获艾美奖“原创互动节目”的短片,仅10分钟时长其成本就高达500万美元。因此电影市场上VR类型的影片屈指可数,内容也多以短片或预告片为主。目前的VR内容还是多以3D动画游戏为主,相比之下其制作难度和成本要低很多。

目前入门消费级的VR眼镜产品不少,国内一些产品甚至已经拉低至百元以内。尽管VR眼镜的出货量达到上千万台,但VR并没有如人们想象的那样迅速普及,最主要的原因就是内容短缺。如果能实现像手机拍摄普通视频一样的话,那么VR内容将迅速增加,从而丰富用户的选择,促进VR在各个行业的应用和发展。

在消费级VR摄影产品上,国外一些公司已经取得了进展。美国Sphericam公司研发中的一款全新360度摄像头要简便得多。该公司宣称其新一代产品Sphericam 2已经登陆众筹网站Kickstarter,并已经超额完成了15万美元融资目标,早期支持者可以以1400美元购买到这款设备。

但说起便携性,再牛的VR摄影设备还是不如VR手机来得省事,正如手机逐渐替代个人数码相机一样,而VR内容的极度贫乏意味着VR手机的良好前景。而在谷歌推出了Daydream VR平台后,也为各大手机厂商奠定了技术基础。像华为和小米表示要推出的均为基于Daydream的VR手机。

未来的VR手机会长什么样

迄今为止,虽然有所谓的谍照流出,但尚未有VR手机正式发布。VR手机实际会长什么样,颇为值得关注。根据目前的技术水平,和既有的资料信息,我推测有下面两种可能:

一种可能是类似MOTO Z那样的组件式,智能手机、眼镜、摄影分成了三个各自不同的组件,用户可以选择性购买。智能手机上已经搭配了VR系统和相关应用软件,它既可单独作为普通智能手机进行日常性的使用;也可以在加载眼镜或摄影组件后,直接观看或拍摄VR视频。它的好处是功能齐全,但缺点还是体积有些大,不太易于便携。随着技术的进步,更加小型化类似Sphericam的360度摄像头+Daydream智能手机的组合,保持功能强大的同时也兼具了便携性,可能是较有市场号召力的一对CP。

另一种则是一体化的VR手机,本身只具备拍摄VR视频的功能,想观看VR内容必须使用另外的VR眼镜或头盔。从目前的所谓谍照来看,很可能采取4枚或6枚摄像头的技术。也不排除厂商在外观设计上有创新,使用一颗360摄像头实现全景拍摄。一体化VR手机的优点是便携,不足之处则是多个摄像头带来的整体笨重,造成手感和日常操作体验不好。另外,无法直接体验VR视频也是个小小的遗憾。

目前VR手机还处于前期研发阶段,限于技术和供应链,初期的VR手机很可能是一体化的VR手机,同时应该会相对比较笨重,拍摄出来的内容质量难免粗糙。未来随着硬件水平和建模成像算法等技术的成熟,VR手机会逐渐提升VR拍摄功能。

国产品牌的VR之路还很长

即使无法取代专业的VR拍摄设备,VR手机作为个人娱乐产品同样也有着广泛的市场前景。当技术成熟,规模成本下降之后,甚至最终像前后摄像头一样成为智能手机的标配,也是完全有可能的。当然,组件式的VR手机功能更加强大,体验也会更好,很可能成为中高端VR手机的选择。

艾媒咨询数据显示,2015年中国VR行业市场规模为15.4亿元,预计今年将 达到56.6亿元,增长速度达到3倍以上。众多企业纷纷在今年宣布要推出VR手机,就是看中了快速增长的市场趋势。像三星、华为等巨头们的想法是继续保持领先,而小辣椒这样的中小品牌则想希望能弯道超车。

与国外企业比,国产品牌在VR行业上起步晚,而且技术积极薄弱。反观国外企业,索尼、HTC、Oculus 这三个VR巨头不但在技术保持全面领先,而且在产业链也掌握着主动权。即使是最近陷于Note7爆炸门的三星,在头显、相机、内容平台同时发力。安卓生态的构建者谷歌,不仅在硬件上积极投入,推出了谷歌JUMP,还是行业标准Daydream的制定者。VR行业未来兴旺之后,谷歌又将成为生态中最大的一个获益者。

国产品牌应清楚看到与国外企业的差距,只有不断补足技术短板,或提前布局内容平台,才能增强自身的核心竞争力,避免成为低附加值的硬件制造商。在VR手机一片狂热的状态之下 ,这可能是国内企业需要关注的地方。否则,未来VR行业的产业链形势,很可能如现在的智能手机一样,仍然是国产品牌处于话语权缺失的状态。

【作者介绍:蚂蚁虫,科技评论人,专栏作者。微信公众号:蚂蚁虫(miniant-cn)】

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