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智商不够用?前Braintree创始人斥资1亿美元提高人类智力

智商不够用?前Braintree创始人斥资1亿美元提高人类智力

【猎云网(微信号:)】10月21日报道 (编译:何弃疗)

今年早些时候,前Braintree创始人Bryan Johnson公开表示计划打造一家名为Kernel的公司,这家公司主要致力于开发那些能够增强人类智力的软件和硬件。今天,Johnson宣布将个人的1亿美元投入到这个概念的开发之中,同时寻求团队规模的快速扩建,以支持知识产权组合,为即将到来的动物及人类测试试验做准备,该测试装置旨在减少诸如阿尔茨海默病和老年痴呆病症患者的认知缺陷。

Kernel目前仍然处在规划阶段,但是这个想法却深植于该公司首席科学官Theodore Berger的研究。Johnson表示,Kernel所研发的设备实际上根本不需要植入颅内,而是通过“黑掉”神经代码来促进脑细胞之间的沟通,这使得我们的大脑能够存储和回忆关键信息。

“我们之前在生物学和基因组学这样做过,”Johnson在一次采访中如是说道,“我们可以为酵母编程,使其完成特定功能,我们希望在神经代码领域能进行类似的操作。”

1亿美元资金听起来似乎很多,但是随着时间的推移,此次投资很可能是Johnson投入的一小部分资金。从某种角度来看,辉瑞公司每年的研发投入在70-90亿美元,此外政府对国家卫生研究院的预算拨款超过了300亿美元。当然这些大公司和研究机构都在尝试同时解决众多大问题,但是他们都没有尝试将神经义肢技术(Neuroprosthetic)投入到市场之中。

Johnson相信随着时间的推移他可能需要筹集10亿美元来实现一系列里程碑式的产品研发。但他不会选择接受外部投资,尽管很多人对此有浓厚的兴趣,因为他的项目目前还处于研发阶段。他希望在选择合作伙伴上多花些时间,慎重行事,这非常考验投资者们的耐心和眼光。

“我们认为成为这一领域的拓荒者需要耗费7-10年时间,”Johnson补充说道。“当然了这一方面也会得到公众的支持。”

Kernel代表着一个非常巨大的野心,但是它目前尚处于起步阶段。Johnson和他的团队需要在公司完成B轮融资之前,冲破科学瓶颈,经受住来自FDA的压力,获得人们的认同。

尽管Johnson投资了1亿美元,这家公司基本还是处于种子轮投资阶段。事实上,无论接下来Johnson是继续自筹资金,抑或是谷歌风投、KPCB和Founders Fund会参与下一轮投资,公司距离产品真正契合市场还有很长的路要走。

正如人们对于AI的恐惧一样,更多细节化的社会风险会应运而生。如今来自人工智能的危险并不是Hal 9000将控制整个世界,而是相关技术可能被部分人利用而带来灾难性后果。

Johnson补充道:“我的目标是为数十亿的人类研发产品,而不仅仅是精英阶层和富人阶层。”

对Johnson来说,这个目标也与个人经历相关。他的继父已经有了阿尔茨海默症的早期迹象,如果研发成功的话,他希望人工智能和人类智能能够并存在人类身上,让人类继续保持人性。他也想要重新定义身份,改变对于人类来说所谓的意识形态内核。对于一家初创公司而言,这样的野心可不小。

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