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空客单人驾驶、全自动超级飞行器亮相:帅爆

法国航空巨头空中客车(简称空客)最近透露说,它正在秘密开发飞行汽车,代号为“Vahana”,这是一款单人驾驶、自动巡航飞行器,可以垂直起降。

从概念草图来看,Vahana与之前的飞行汽车很相似。飞行汽车在两个机翼上安装了8个电力发动机,机翼会根据汽车的飞行状况自动倾斜,比如汽车是垂直飞行还是水平飞行。飞行汽车可以容纳一名乘客,乘客坐在天蓬下,它可以像遮阳板一样收缩。据报道,未来Vahana主要作为的士使用,运营模式像Uber一样。

空客单人驾驶、全自动超级飞行器亮相:帅爆

2016年年初,空客确定了Vahana项目,据空客CEO罗丹·莱索夫透露,Vahana是空客硅谷分支A³(A的立方)执行的第一个项目。Vahana出自梵文,意思就是说神的车辆或者座驾,莱索夫表示,在制定此项目时他们完全是从现实出发的。

之前早就有过空客飞行汽车的消息,只是最近公司在Medium博客网站发布概念渲染图,透露了更多的细节。空客与波音竞争,它的大型喷气式飞机相当有名,比如A380。在制造飞机的同时,空客还在投资研究未来交通工具。

去年,空客在圣何塞成立了硅谷分公司,名字叫作“A3”。空客承诺将向新成立的风险投资部门提供1.5亿美元资金支持,该部门会向颠覆性技术投资,促进航空产业的创新。

莱索夫今年9月在文章中表示:“飞行汽车不需要跑道,完全自动驾驶,可以自动侦测并回避障碍物及其它航天器。在设计时,飞行汽车可以搭载一名乘客,也可以装载货物,我们的目标是让它成为第一款通过认证的无驾驶员载客飞行器。”

2017年年底之前,空客将会让全尺寸原型机升空飞行,2020年之前销售。要将类似的飞行器投入商用,或者运送乘客,困难仍然很大,例如,电动飞机和无人驾驶飞机还没有明确的标准。

事实上,有许多制造企业也在研发新型交通工具。例如,丰田和本田有意在航空领域扩张。2015年,本田交付了第一驾私人喷气式飞机,在此之前,它花了30年时间研发新的航空技术。空客试图进入的是一个新生的、快速增长的市场:用电池驱动的电力引擎技术提供按需运输服务。去年,空客硅谷公司曾与Uber合作,验证新的直升飞机运营模式。NASA也在研究电力推进器,它准备在2018年让电动飞机X-57飞上天空。

飞行的士没有飞行员可能会带来安全风险。空客解释称,利用感知和回避技术,飞行汽车可以避开碰撞,如果飞机的引擎出现故障,可以用弹道降落伞应急。

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