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苹果打响虚拟卡热身战 运营商或将成“拦路虎”

苹果打响虚拟卡热身战 运营商或成“拦路虎”

双卡双待专利曝光

吴俊捷

未曾为双卡双待折过腰的苹果,态度似乎发生了一些微妙的转变。

近日,苹果在国家知识产权局申请的两份关于双卡双待的专利被曝光。对此,不少业内人士表示,苹果的双卡双待手机并不意味着在机身内实现容纳两块SIM卡,更像是在为酝酿已久的虚拟SIM卡铺路。

但推行虚拟SIM卡会直接降低用户对运营商的依赖度,这势必会招致运营商的抵触。另外,虚拟SIM卡的推进对于运营商的后台支持系统、资费结算系统等都提出了更高的要求,这或许也会让部分运营商配合的动力不足。

眼下,对于苹果来说,最重要的恐怕是保持自身在手机市场的引领者角色,这也可以让它在推进虚拟SIM卡中握有更多与运营商斡旋的主动权。

虚拟卡再进阶

具体来看,苹果申请的“用于双SIM设备的功耗降低技术”和“双SIM网络选择技术”两项专利技术,目前均处于等待审核的状态。

从内容来看,苹果申请双SIM网络选择技术,第一张卡是用于归属网络或一个、多个漫游网络通讯;第二张卡是用于归属网络之外的本地网络通讯,通过专利操作方式,可降低功耗或改善通讯品质。

也就是说,当用户在归属地时使用的是实体SIM卡,而出国后使用的虚拟SIM卡可通过配置实体SIM卡实现连接当地网络。这样就能实现一张实体SIM卡全球漫游的无缝切换。

然而,在独立电信分析师项立刚看来,苹果的双卡双待专利更像是在为自身的虚拟SIM卡——Apple SIM 铺路。他表示,苹果可保留一张实体SIM卡,先间接将AppleSIM技术整合到iPhone中,再借此进一步说服全球电信运营商接受iPhone采用AppleSIM技术。

其实,苹果近两年一直在布局Apple SIM 虚拟卡技术,即软件技术取代运营商的传统插拔式SIM卡,使用者能通过软件设定方式切换不同电信运营商所提供的服务。此前的iPadAir 2和iPadmini 3 中,苹果就创新性地植入了AppleSIM,以期完全取代原来的实体SIM卡,只是还未曾在手机上试水。

苹果对于SIM卡的小型化似乎格外感兴趣。电信行业专家曾韬表示,从第一代iPhone引入SIM卡托,到第一代iPad引入micro-SIM,再到iPhone5引入了nano-SIM,苹果将实体SIM卡的体积缩小了60%之多。“苹果手机此前消灭了键盘、放弃了3.5毫米耳机孔,接下来消灭实体SIM卡并不意外。”他坦言。

苹果申请双SIM网络选择技术也被外界解读为是推出双卡双待机的前奏。《中国经营报》记者就此致电致函苹果方面,对方表示不予置评。但不少业内人士预判,苹果未来推出双卡双待机是大概率事件,只是时间早晚的问题。

“困扰苹果手机的一个非常大的瓶颈就是不支持双卡双待。”曾韬表示,在双卡双待手机市场,三星、华为等众多手机企业都有布局,唯独苹果缺席。“苹果一旦推出双卡双待机,无疑有助于提振自身的市场份额。”他续称,仅中国市场就有三分之一以上的用户手握两个甚至三个手机号码,这部分用户很可能成为苹果双卡双待手机俘获的对象。

运营商或拖后腿

前景固然美好,但落地恐怕还是会遭遇不少障碍。最大的“拦路虎”莫非电信运营商了。

IT独立评论人孙永杰表示,虚拟卡意味着用户直接甩开运营商,这显然不是电信运营商期望看到的。“仅‘SIM卡’售卖业务对于电信运营商来说就是一笔不菲的收入。”他表示,苹果推出虚拟卡,直接触犯电信运营商的既得利益,不亚于虎口夺食,难度可想而知。

此前,就有业内人士表示,苹果在与电信运营商的合作上一直比较强势。由于苹果与运营商的合作将注意力过于聚焦苹果,不仅将运营商的LOGO一带而过,而且把合约机广告费用也推给运营商承担,极少考虑运营商的感受,这可能导致运营商配合度不高。但即便有运营商愿意联手苹果推进虚拟卡,也仍得面临用户在不同运营商网络转换所带来的运营商之间资费结算的问题。“这可能会倒逼运营商将后台的资费结算等支持系统升级、更新等,这意味着还没有捞到好处的运营商事先就得‘放血’。”孙永杰表示,这也会使运营商在苹果虚拟卡的推进上动力不足。

此外,由于苹果虚拟卡存在准入门槛,必须跟国外某家运营商绑定才可以帮助用户实现境外漫游服务。孙永杰指出,这一方面限制了用户的选择空间,不利于虚拟卡在用户中推行。另一方面,运营商出于资费结算的需要,还要考虑苹果合作的境外运营商是否是自己在海外的合作伙伴,这也不利于苹果结盟更多的运营商伙伴。

若能获得运营商方面的力量固然对苹果虚拟卡的推进很重要,但苹果若能始终保持手机引领者的姿态,或许也可以为它在同运营商的合作以及虚拟卡的推进上争取到更多的主动权。然而,苹果最新的第三季度财报显示,来自iPhone的营收、销量分别同比下滑23%、15%。寄予厚望的大中华区增长动力明显下降。在该季度,苹果大中华区营收同比下降33%,而在去年同期,苹果在大中华区的营收同比上升了112%。

“苹果寄望于中国中产阶级来提振销量,但是现在的问题是这部分人很多都选择了华为等国产手机品牌。”项立刚表示,苹果已经越来越多地受到中国手机军团的挑战。

而近日,作为苹果掌舵者的库克参加“双创”活动时,宣布将在深圳设立继北京之后的第二个研发中心,也被业内人士视为是苹果主动亲近中国市场的重要举动。对此,曾韬也持赞同态度。“这有助于苹果提供更契合中国用户需求的产品。”他续称,在全球智能手机整体增速趋缓的当下,中国市场对于苹果的重要性愈发明显。但中国手机军团的强势崛起,苹果想要一直引领创新风向并非易事。

本文来源:中国经营报
责任编辑:张祖韬_NT5054

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