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你的废旧智能手机其实是座小金库:一百万部回收34千克黄金

导语:事实上,每部智能手机里都含有许多珍稀金属,如金、银、铜、铂和钯等。


你的废旧智能手机其实是座小金库:一百万部回收34千克黄金
从手机到电脑,贵屿镇需要处理世界上大部分的电子垃圾。其中约80%都来自海外国家。


你的废旧智能手机其实是座小金库:一百万部回收34千克黄金
电子设备中含有许多贵金属和稀土元素,但其中的大多数材料都是在高污染、高毒性的环境中进行提取回收的。


据国外媒体报道,一部外壳由钻石制成的iPhone可以为你赚回9500万美元,但如果这样一部手机超出了你的经济能力的话,也不要感觉灰心沮丧。事实上,每部智能手机里都含有许多珍稀金属,如金、银、铜、铂和钯等。不仅如此,这些金属的价值还在与日俱增,因为迟早有一天,地下的矿藏都会被我们挖光的。这样一想,你的手机似乎比你之前认为的要值钱得多呢。

智能手机中究竟含有哪些金属?

智能手机犹如一座便携的贵金属及稀土金库。据估计,一台普通的iPhone中含有0.034克黄金,0.34克银,0.015克钯、以及不到千分之一克的铂。它还含有约25克铝和15克铜,这些金属虽然不那么珍贵,但也同样重要。

还不止这些呢。智能手机中还含有各种稀土元素,如钇、镧、铽、钕、钆、镨等。它们在地壳中其实并不罕见,但极难以较低的成本进行开采和提取。此外,手机中还含有塑料、玻璃、电池……等众多“配料”。

这些成分的含量都相对很少。但当前已有20多亿人持有智能手机,这一数字还在不断上涨。不仅如此,这些元素在手机中的含量其实比相同重量的矿石中的含量高得多。一吨iPhone中所含的黄金是一吨金矿中所含黄金的300倍,银的含量也是相同质量的银矿石中的6.5倍。

我们为什么需要关注这一问题?

因为现有的20亿名智能手机使用者平均每11个月就会换一部新手机,旧手机就这么被随随便便扔到了哪个抽屉里,或是被直接丢弃。只有不到10%的旧手机会进行回收,其中珍贵的原料会得到循环利用。这是一座真正的金矿,却被我们随手弃之一旁。如今,包括石油在内的各种资源都达到了使用量的顶峰,因此,如能避免浪费掉手机中这些珍贵的材料,既符合经济利益,又具有环保价值。

当智能手机被丢弃之后,这些材料会怎么样?

每部手机中所含的材料太少,因此如果只对一部手机进行回收,未免有些不值。但若是进行大规模回收,结果就很诱人了:一百万部智能手机可以回收约16吨铜、350千克银、34千克黄金、以及15千克钯。

问题是,我们如何才能安全、经济地提取出这些材料呢?大量的电子垃圾(包括手机在内)会被出口、倾倒在中国等国家,收入微薄的工人和童工再用危险的化学试剂,将其中的珍贵原料提取出来。中国东南的贵屿镇甚至被称为世界上最大的电子垃圾回收站,对当地居民的身体健康造成了巨大影响,当地的土壤、河流和空气也受到了水银、砷、铬、和铅的严重污染。

就算在原产国得到了回收利用,这些电子垃圾同样会造成巨大的问题。例如,澳大利亚仍在利用工业熔炼设备处理电子垃圾,这样做不仅成本高昂,而且对环境也危害巨大。

有更好的解决方案吗?

当然有。最理想的情况是,我们可以减缓电子产品更新换代的速度。但由于消费者习惯极难改变,我们必须从其它方法着手。

澳大利亚新南威尔士大学的材料科学家维娜·萨哈伊瓦拉(Veena Sahajwalla)试图通过一种小规模的处理方法来解决这一全球性问题。萨哈伊瓦拉认为,我们应当在每个社区中建立“微型工厂”,以安全、清洁、高效的方式,把贵金属从废弃手机中提取出来,然后焚烧掉剩下的部分。

她的方法不需要人工参与,将人类接触到手机内部危险物质的风险降到了最低。该方法先利用高压电流将手机击碎,然后用机器手捡出珍贵的电路板,剩下的部分再被送入一台小型熔炉中,在精确的高温控制下,提取出其中的珍稀合金。最后再将剩余的有毒物质或无用物质进行安全焚毁。整个过程所需的空间与一只集装箱差不多,这或许将成为从电子垃圾中回收贵金属的终极解决方案。

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