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技术公司谋求“电信属性”加身,AT&T 收购时代华纳难道是为了战谷歌?

技术公司谋求“电信属性”加身,AT&T 收购时代华纳难道是为了战谷歌?

电信公司正在向媒体公司转型或许解释了 AT&T 以 854 亿美元收购时代华纳的协议。不过还有一些声音表示,相比 Google、Facebook、 Amazon、Netflix 这几家新晋媒体提供的在线视频对老牌电视电影公司造成的威胁,媒体公司谋求“电信属性”加身才是真正对 AT&T 和 Verizon 等公司的强势宣战。

Facebook 构建开源电信设备,Google 提供高速互联网服务,亚马逊跻身欧洲互联网服务供应商。媒体公司积极投资连接数据中心的海底电缆,购买光纤基础设施。 电信行业的反击以挑战媒体领域的高科技巨头为开端。

AT&T 是美国最大的付费电视提供商,第二大无线提供商和第三大家庭互联网提供商;而时代华纳拥有一系列酷炫的媒体属性: HBO、CNN、华纳兄弟、DC漫画、TBS、TNT和卡通网络以及众多现场体育赛事的广播权利(Time Warner Cable 今年早些时候被 Charter Communications 收购)。AT&T 和 Time Warner 的合作可谓强强联手。

电信运营商转型的路上,AT&T 也算紧跟对手步伐,Comcast 在 2011 年与 NBC 合并,Verizon 去年收购了 AOL,并计划今年收购雅虎。有线电视客户青睐 Netflix、Hulu 和 YouTube 的流服务,潜入内容行业将有助于 AT&T 填补这方面的空缺。

不过另一个转变也在发生,多年来,大型电信互联网提供商基本上在扮演“哑管道“的角色。十年前,互联网泡沫仍是一个短期记忆,数字盗版的威胁削弱了整个娱乐业,电信互联网提供商的角色曾经是很有意义的。 然而, AT&T,Comcast 和 Verizon 目睹了亚马逊、Facebook 和谷歌利用他们的基础设施,在世界上最有价值和最强大的公司中间崛起。而娱乐业也重新振作,因为 Netflix 这些新手们重塑了电视的意义。此外,这些技术公司也开始越来越频繁地抢夺电信公司的业务。在联邦通信委员会的帮助下,他们获得了更多的无线频谱,叫嚣着要颠覆电信行业。

Google 尤其渴望获得更多的频谱,它的一些项目可能对传统电信运营商造成进一步的破坏。虽然谷歌 Fiber 和谷歌气球以及其无人机的项目为偏远地区提供互联网访问赢得了很多关注,事实上其另外两个项目可能更疯狂——无线服务 Google Fi 在转售 T-Mobile和Sprint 的移动网络服务。

Android 手机可以在任何给定位置识别哪个运营商提供的信号最强,根据信号强度在 Wi-Fi 和两个运营商之间无缝切换。这会导致运营商基本上不可见,客户向 Google(或其他经纪商)支付费用以连接最强的信号,钱可能给到了一个国家级运营商,也可能进了本地 Wi-Fi 提供商的口袋。苹果可能也正在开发类似技术。同时,Google Station 也在相同的愿景下为全球的 Wi-Fi 提供统一的登录和支付系统。

把这些信息整合起来,我们会看到科技公司未来对电信运营商的商业化改造,就像它们当初把计算机硬件进行商业化推广一样。电信运营商通过开源设计的廉价现成硬件,以微薄利润将带宽卖给 Google 和亚马逊这些公司。

AT&T 目前可能没在考虑这点。有专家表示,它可能更关心短期收益,例如如何掩盖用户退订带来的潜在损失。就是说,合并对 AT&T 来说未必是好事。伊利诺伊大学香槟分校的传播学教授 Robert McChesney 表示,这种大型并购未必会使公众受益,并购的出发点绝对不是为消费者或员工考虑。

纽约大学经济学教授 Nicholas S. Economides 指出,AT&T 在并购方面的历史表现复杂多变。该公司在 1991 年以 74 亿美元收购了商业科技公司 NCR,又在 6 年后以 34 亿美元将其拆分出去。而时代华纳2000 年斥资 1.65 亿美元对 AOL 的灾难性收购以 2009 年的拆分这场肥皂剧费画上句号,当时 AOL 的市值降到了 25 亿美元左右,只有高峰期的 10% 。

如果监管机构批准 AT&T 和时代华纳的合并,它们就该祈祷顺利解决那么多规定限制,例如拒绝向Comcast 等对手授权其电影、电视和其他内容节目。当下, 互联网接入 本身成为一种可交易的商品,不再是政府垄断,拥有一家媒体巨头变得更有意义。然而,如此昂贵的收购很难证明其合理性。

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