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为什么说区块链将开启一个新世界?

为什么说区块链将开启一个新世界?

作者:何广锋 苏宁金融研究院高级研究员

来源:苏宁财富资讯(ID:SuningWealthInsights)  

最近一年,无论是在金融界还是学术界,区块链都如同一股来自未知世界的洪荒之力,成为金融科技领域最炙手可热的概念。一时间,各大区块链联盟纷纷成立,各类以区块链为主题的论坛层出不穷。正如业界所一致认为的,区块链是一项突破性的技术,将从根本上影响经济运行方式和管理制度,并重塑我们对于信任的理解。然而,豪言憧憬之下,真正了解区块链的人又有多少呢?在此,笔者将以通俗易懂的语言,跟大家侃一侃区块链。

区块链究竟是个什么东西?

自货币起源以来,人与人、国与国之间的贸易发展变得愈发流畅和便捷。贸易的往来产生了大量的交易信息,这些信息起初主要由一些专门的系统,如政府系统、银行系统来记录,因而往往是保密的,不向公众开放。所以,当我们与陌生的对手方进行交易时,需要掌握以上信息记录的、可信赖的第三方或中间商帮我们审核交易的真实性,比如政府、银行、会计师、公证员,这些被称之为“可信赖的第三方”。

比特币的出现,使“可信赖的第三方”地位岌岌可危。比特币通过计算机联网的方式共同维护一个对全民公开的账本,这些账本是完全公开、且不受任何组织控制。更确切地说,它是一个公开可查、由整个分布式网络维护的数字大账本,我们称之为“区块链”。

在区块链中,所有的交易都有记录,包括交易的日期、时间、交易对象和数量,网络中每个节点都拥有区块链大账本的完整副本,相当于每一个节点都拥有大账本的复印本。区块链利用先进而复杂的数学原理,让系统中的所有用户竞争性地参与记账。在某一时间段中,记账最快最好的用户记录将被选中,并记录到大账本中。

全民记账,使得系统没有特定的独立第三方记账人,系统中任意节点上的记录丢失,其他节点上因为有全套复制账本,使得信息传递和交易达成并不会受到任何影响。如果有人试图制造欺诈交易,它的节点信息将无法和网络达成共识,因为他的账本内容与大多数人的账本不一致,故不会被大众认可,除非他能篡改超过51%的节点的账本记录。显然,这很难实现,因为没有人可以同时控制分布在全球各地节点上的记账电脑。因此,区块链不会使虚假交易达成。

通过区块链,每一笔交易都是公开的,而且由成千上万个节点,以匿名方式认同交易发生的日期X、时间Y、数量N等,如同以公证员的身份公正了所有交易。如此,大家共享同一数据来源,公开透明可信赖,这就是我们信任区块链的原因,也是区块链技术的本质属性。

区块链实践走向何方?

区块链技术被普遍看好,相关公司皆已获得了大量的风险投资,资本的涌入无疑大大促进区块链产业的落地。数据显示,2013年各种区块链项目的融资金额总计超9000万美元,2014年3.6亿美元,2015年4.9亿美元。截至2016年9月中旬,2016年区块链行业的融资总额已达到4.2亿美元。

然而,从企业发展周期来看,当前大部分的投融资还停留在天使轮和A轮、B轮融资阶段,预示着区块链相关公司还处于早期萌芽和摸索阶段,区块链从理论走向实践尚需较长一段时间,短期内很难有系统性成果出现。据高盛预计,在接下来的2年内可见到早期技术原型,2-5年后有机会见到有限度的市场应用,而5-10年内将会有更大范围的市场普及。

就当前而言,大量区块链公司已相继涌现,区块链应用已初见端倪,主要集中于支付转账、交易所流程优化、资产确权、慈善等领域。

首先来看支付转账领域,这是最先被区块链改造的领域,也是由区块链去中心化特质所决定的。在国外,Ripple与Circle作为典型代表,已获得了多轮融资。其中,Ripple让世界各地的银行可以无需中央对手方或代理银行就可直接交易,从而使得让世界上的不同货币(包括法定货币和虚拟货币)自由、近乎免费、零延时地进行汇兑;Circle则让用户可以在无需手续费的情况下,以发送消息的形式发起即时的国内或跨境转账、收付款。

在交易所流程优化方面,传统股票交易需通过中央结算机构、银行、券商和交易所等机构才能完成。而通过区块链进行证券交易,可使参与者在去中心化的交易平台上自由完成交易,且可实现24小时不中断运作。如DAH正致力于通过区块链进行数字化证券发行与交易,目前正为澳大利亚证券交易所设计清算和结算系统。

在资产确权方面,区块链的可信赖性使得资产权属一经确定,便难以被篡改。因此,应用于房屋产权、知识产权等归属的技术应用将充满前景。一旦产生纠纷,只要通过查阅区块链上的产权数据库,就可以有效明晰产权,减少调查和公证成本,简单便捷。

慈善方面,也是一个很重要的应用领域,通过将捐赠资金发布到链上,可创建慈善财产公共账本,使慈善募捐透明化,让人人都可看到自己的捐款最后使用到了哪里。今年7月9日,在杭州举办的首届全球XIN公益大会上,蚂蚁金服表示区块链技术即将上线,并会首先应用于支付宝的爱心捐赠平台。

此外,区块链能让货币更加智能,让现金和资产自动化流转和交易,相关研究和实践也在积极开展之中。举个例子,如果要限定某种津贴只能到认证的医疗机构使用,只需要把规则编程进类似“比特币”这种钱里即可。货币单元甚至还可以这样编程:只要一段时间内持币者没有花掉这笔钱,货币就会退还给货币的来源方。这样一来,可以有效保证补助津贴不会被侵吞。公司也可以用同样的方式控制花销,把薪金、机构、资料和维护费用的预算程序化,让钱只能花在规定的事情上,无法挪用到其他地方。这些事务的自动化可以相当程度地减少官僚程序,节省会计开销、监管开销和流程时间。 

区块链将给新世界带来哪些可能?

区块链作为一项伟大的技术,虽然引发了重要关注,但其落地还存在较多的不确定性,因此短时期内并不会出现太多的具象化产出,但这不妨碍它给我们带来一些启发。

首先,区块链让年轻人有更多成就伟大的机会。一方面,区块链本身,或许可以掀起第四次工业革命,目前已吸引数以万计的创业者投身其中,即便以概率计算,也将缔造出若干新技术下的世界级企业,如同互联网创业潮下涌现出的阿里巴巴、腾讯等公司一样。另一方面,也是更为重要的,区块链让交易更为透明,让信息更为公开,给予更多普通人获取同等机会和同等信息的权利。当前,传统的中心化机构占据着大部分社会资源,他们是市场信息的搜集者和垄断者,甚至以此牟利。区块链将让这一切成为过去,未来将是一个信息共享的时代,每一个穷人、每一个年轻人、每一个老年人都有获得同等信息的机会。对于年轻人来说,区块链开辟的是一片现在根本无法想象的新天地。

其次,区块链让个体的能力和作用充分凸显。区块链本质的核心之一是信息公开、全民记账,通过共识机制充分发挥个体的力量,打破中心化的传统社会形态。在区块链架构下,个体的力量愈发重要,中心化的机构日趋边缘,不再存在中心化的团体或某一些人可以对其他人施加约束和限制,社会将是一个更加自由的社会。因此,即便区块链最后未能得到实际应用,但其背后所传达的思想,仍然值得我们借鉴和思考。

最后,区块链重塑人们对于信任的理解,让世界更加美好。当前,科技在让居民生活水平和幸福指数显著提高的同时,也衍生出很多阻碍社会发展和进步的问题,如贪污腐败、网络欺诈、P2P跑路、信息泄露、假冒伪劣产品等等,以上每一个问题都会影响到居民福祉,甚至有很多人深受其害,如信息泄露、网络欺诈等。通过区块链,以上问题将迎刃而解。人们把信息发布、储存到区块链上,让资金流向、交易真假等由全民来验证,一经验证,交易信息将无法被篡改,且信息完全公开,真相也无法被掩盖。如此,整个社会将更加透明、更加公平。

当然,对于我们普通大众来说,并不需要对区块链了解太深,只需好好享受区块链带来的互联网服务,感受科技带来的惊喜即可。如果你觉得这还不够,那不妨投资一些区块链概念股,或许可以发掘一些潜在的机会。

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