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超越恒温器︰ Ecobee 梦想成为亿港元智能家居巨头

过去九年里,Ecobee 还没有偏离被智能温控器生产商。

与不同的对手巢,Ecobee 从来没有建立其自身智能家居平台,和还没有扩展到新的产品类别。上周,宣布 $170 Ecobee3 建兴,是公司的第一个新硬件两年,和它是只是预算的一个变种现有 Ecobee3,开沟房间传感器支持同时敲下来价格由 $80。

到目前为止,奇异的焦点一直行之有效基于多伦多的 Ecobee。恒温器是自行安装的智能家居设备,根据 NPD 集团和 Ecobee 最流行的类型 — — 每年翻一番的收入 — — 不是远远落后的巢穴里销售。Ecobee 希望在 2017 年达到第一名。

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the
Ecobee Family of devices and apps

但 Ecobee 主席和首席执行官斯图亚特 · 隆巴德说,该公司也在扩大,它的野心。而不是挂本身作为一个自动调温器制造商,Ecobee 想要成为较大的领先者 — — 但仍然新生 — — 连接的家庭企业。这是一个艰巨的任务,为一家有没有平台的它自己,工作中什么可能是言过其实的角的高新技术产业公司。但朗伯德是乐观的设置一个目标 $ 10 亿收入,到 2020 年。

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Stuart Lombard

“当你想到像谷歌、 微软、 亚马逊这样的公司 — — 那些杰出的企业。隆巴德说︰ 我们想要考虑在这些公司相提并论,”。”我们了解我们有很长的路要走。

热在跃跃欲试

隆巴德和马克 Malchiondo,Ecobee 的副总裁的软件开发,成立于 2007 年的想法,帮助人们消耗更少能源和节省钱的公司。他们所吸引加热和冷却,其中特别是可以吞噬超过一半的家庭能源的使用,并向恒温器。

“在 2007 年,如果你有一个可编程的恒温器,他们是不可能使用的笨的像一个门把手,没有互联网连接,”隆巴德说。

原始的 Ecobee 智能温控器在 2009 年初,承诺节省能源而让用户控制其家里的温度由发射智能手机。但设备在 $385,价格不菲,除了其电阻式触摸屏,它看起来不像一个主要离境从装饰大部分墙壁的沉闷白色矩形。

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Ecobee’s
2009 thermostat

温控器行业一样,Ecobee 被抓住了打盹的巢,抵达 2011 年多更老练的智能调温器只是 250 美元。巢迅速被谷歌收购,并成为智能温控器的领导者,而 Ecobee 花了几年时间,改造其硬件。(霍尼韦尔,老一代卫道士的恒温器业务,还加入了智能回家战斗几年前其抒情设备。)

Ecobee3,在 2014 年推出 250 美元的价格,是一个重大的改进,乌黑完成,电容式触摸屏,与卫星传感器室,可以调整家里暖气或空调入住率和温度的基础。这些传感器室 — — 其中之一包括在框中 — — 都是 Ecobee3 的最大卖点相比,鸟巢和霍尼韦尔抒情。

但是,而不只在功能上竞争,Ecobee 现在试图削弱其竞争对手 Ecobee3 建兴。”我们相信,我们会提供奇偶校验功能与巢 169 美元的价位 — — 小于巢,80 美元”隆巴德说。

什么是可以阻止巢和霍尼韦尔降低他们的价格?没什么,真的。但反驳说没有竞争对手已懒得介绍传感器室,尽管焦点团体显示,热水和冷水区是房主的一个著名问题,讲授 Raj,营销,Ecobee 的副总裁。入门级产品的需求量也是一样的。肯定,拉杰说,鸟巢和霍尼韦尔会听到相同的客户请求,Ecobee,但他们没有回应。

“每个人都会有的选项,”拉吉说,”但不是每个人的行为。

同时,隆巴德建议,Ecobee 将尝试在未来扩大同其旗舰产品的功能差距。”我们会采取,股利,我们接到节省成本,我们要去投资,在各种各样的伟大的新技术,我们要把产品放回和有巢和霍尼韦尔那 249 美元价位的功能优势,”他说。

智能温控器的十字路口

目前,智能温控器赛马是相当接近。去年,Ecobee 告诉福布斯 》,它已抓获 24%的美国市场,援引来自 NPD 集团的数据。隆巴德现在不会提供更新在市场份额上,他声称 Ecobee”缩小差距”与巢。(NPD 也拒绝宣传其当前的市场份额数据)。

但是即使 Ecobee 可以边出它的竞争对手,那独自一人可能不会变成它价值数十亿美元的业务。所有炒作周围智能温控器和智能住宅一般,不是很多的证据表明,平均消费者护理。

在 NPD 美国消费者的调查中,只有 10%的受访者说他们自己的一个或多个智能家居产品 — — 一个百分比,并没有改变自去年以来,NPD 分析师约翰 · 福说。另一项调查从 Gartner 发现今年仅有 9%的受访者在美国、 英国、 澳大利亚通过了家居自动化或能源管理解决方案。只有 14%更打算上车在未来 12 个月,离开 78%在整个智能家居命题不感兴趣。

“更广泛的智能家居市场正面临着单一的最大挑战之一打破通过早期的收养人观众,是感兴趣,今天拥有的产品,”福说。

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Gartner expects an
era of malaise for smart thermostats.

市场研究公司 Gartner 也冷却了特别是它的热情为智能温控器。每年,研究公司发布各种新兴的技术,炒作周期图表和今年的图表显示恒温器从高峰炒作水平走向”泡沫破灭的低谷”。

Gartner 分析师杰西卡 Eckholm 说这是因为恒温器不再是智能家居中的锚固产品。相反,他们正在成为众多大生态系统中的一件,这种 asGoogle 家,亚马逊的回声和苹果 HomeKit。

“所以这不是他们消失了,但肯定他们现在是一个更大的生态系统,而不是用户需要连接的家居产品的一部分,”Eckholm 说。

不是另一个巢

在市场的不确定性可能解释为什么巢,Ecobee 的最大竞争对手,试图涉足其他很多方面。自 2011 年颠覆温控器市场,鸟巢已推出智能的烟雾探测器、 获得的安全相机制造商 Dropcam,看起来要雇人为回家的音频倡议,和据说发展安全传感器和交谈的其他智能家居产品的集线器设备。

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The
Nest thermostat

公司还引进了一套智能家居设备集成称为窝巢,作品被称为鸟巢编织更广泛的家庭通信平台。

在这个过程中,巢似乎迷失了方向。三月,管理混乱是许多巢的行动永远不会做了这个市场,原因和今年 6 月,首席执行官托尼 · 德尔走下来,在报告的信息。在从母公司字母小信心的一个标志,谷歌即将推出自己的智能家居产品,谷歌首页连接扬声器,没有巢的直接参与。谷歌据说工程师花离巢,工作的项目,并正在建造另一个智能家居平台,分开巢的努力。

所有这些问题最近提示 Navigant 研究名称 Ecobee 作为现任领导人的智能温控器市场,战略和执行等因素得分。尽管 Ecobee 快活地指出了在其新闻稿喝彩,佩奇 Leuschner 的分析师说,目前的排名都更多的公诉巢比对 Ecobee 的大力支持。”我猜什么真的推 Ecobee 以上窝在这种情况下是巢的垮台,”Leuschner 说。

玩的很酷

然后,Ecobee,面临的挑战将以更集中的方式比巢扩展超越恒温器。

“我不认为 20 年来有一种产品让很有意义,这要去哪里,但如果你看看鸟巢正在做的事情,你不能做太多因为你无法在所有的人,”说,黛博拉浪潮,主席和 co-首席执行官只是能源。能源分销商曾与 Ecobee 年分布和客户回扣和浪潮也是 Ecobee 的董事会成员。

“最真实的金块,真正的战略,”她说,”必须围绕坚持您编织,但也理解毯子越来越大越来越大,覆盖更多的东西。”

伦巴底语似乎是意识到潜在的陷阱。

“是否我们的策略是尝试和复制巢,或尝试和复制霍尼韦尔,那将是一个失败的战略对我们来说,”他说。”所以我们真的试图做有别于他们所做的事情”。

一方面,Ecobee 说︰ 它不会建立其自身广泛的连接家庭平台像鸟巢已尝试。相反,Ecobee 想要它现在认为是最重要的生态系统的主要合作伙伴︰ 苹果 HomeKit,亚马逊 Alexa 三星 SmartThings,andIFTTT。

“最酷的事情之一就是,因为我们在能源领域的领导地位在连接的家庭,我们已经帮助定义什么是它们的自动调温器集成,以及这些平台如何与恒温器,这些平台”隆巴德说。

作为一个例子,一个合作伙伴 — — 朗伯德不说是谁 — — 没有意识到你不能设置一个单一的温度,当恒温器是在自动模式下。恒温器需要上限来触发空调和一个下限来触发热,否则他们会不断地被来回切换。

“恒温器显得琐碎,”隆巴德说。”肯定是有细微差别,对他们来说,和做好它,并确保事情是可靠和不要打破,不是因为它可能看起来微不足道”。

没有自己的平台的缺点是,Ecobee 的伙伴不是有责任采取 Ecobee 特定的功能。例如,该公司仍然试图得到其伙伴支持的传感器室,概念,用户可能要问 Siri 或 Alexa 的温度在特定地区的房子。

尽管如此,Ecobee 的方法已从字面上付清在一个方面︰ 在 8 月,亚马逊参加美元 3500 万供资回合为 Ecobee,与 Thomvest 和继电器合资企业。这笔投资是亚马逊最大,还从其 Alexa 基金,到哪个泵钱和开发资源,这些企业都构建在亚马逊的语音平台上。

道格拉斯经济繁荣时期,企业的发展,亚马逊的副总裁说,公司长期以来一直印象深刻,与隆巴德和 Ecobee,其工程师帮助定义如何 Alexa 应与智能家庭设备进行交互。投资是移动 Alexa Fund 超出种子资金,进入早期阶段公司一个机会。

“Ecobee 是给我们一个良好的成长阶段机会,”繁荣说。”它有潜力,创造新的和独特的 Alexa 技能周围恒温器控制和家庭能源,和本公司积极应对一个清晰的客户问题,能源成本”。

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Ecobee’s
smartphone app

Ecobee 能源公司

Ecobee 的最新现金注入的一部分将走向为当前产品的广告推广。隆巴德指向公司的研究显示 Ecobee 成绩超过它的竞争对手四比一,当人们意识到产品的好处,所以很可能更多的 Ecobee 广告将开始出现在电视上和在打印介质出去这个词。

但长期来看,Ecobee 的智能家居战略是仍不明朗。本公司并不试图建立一个广阔的平台,像巢,也不它使用其投资扩大到完全不同的产品类别。

按下时的替代措施,隆巴德变得神秘,多次提供陈词滥调”使顾客生活更简单、 更好”。不过,他同时也承认 Ecobee 不局限于智能温控器。一个合理的假设,他说︰ 任何新的 Ecobee 产品会有一些节省能源或”星球阳性”角度给他们。

“我们将继续集中在智能家居,和我们的目标是要连接的家居空间,重点是能源,该星座的领导者”隆巴德说。

Ecobee 的未来的一个线索可能发现新的捐赠数据程序,将允许自动调温器用户匿名使用的数据贡献给大学和政府机构中。隆巴德注意到,家庭能源利用研究往往被降级到一小撮的家园。程序可能会扩大数据集到几百上千人无家可归下, 钻到特定的人群,旺季,住宅大小和天气模式的能力。

“真的我们试图做更改进行能源效率研究的方式,”隆巴德说。

尽管数据程序可能为研究人员和公共政策制定者带来了好处,隆巴德承认,它不是 100%的利他主义。

“这不是为个人或商业利益,”他说。”说,在表与研究人员,我们看到从一些思考房主如何使用能源最聪明的人学习的机会 — — 这是我们的品牌承诺的核心。”

最终,这就联系到 Ecobee 将创新产品方面和数据方面的伦巴第的承诺。之间较廉价的硬件、 新功能和 Ecobee 的工作的隆巴德认为无论全新产品我们将要看到了重大的变革在智能家居业务。

“连接的家庭正在经历一个分水岭现在,不是什么智能手机经历了从 2006 年到 2009 年,有什么不同”隆巴德说,暗指转型带来的 iPhone 和 Android。”我认为未来 24 个月,你会看到一些惊人的创新只是要改变人们认为关于连接的家庭和一般计算方式”。

[剑客-翻译]

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