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Uber 自动驾驶全球首秀:193 公里和 5 万罐啤酒的完美征途

otto 自动驾驶

今年 8 月被 Uber 以 6.8 亿美元收购的自动驾驶卡车公司 Otto ,终于在本月 20 日清晨,完成了全球首次自动驾驶卡车送货任务。

司机沃尔特‧马丁将这辆 18 轮卡车从柯林斯堡的啤酒厂开上 25 号州际公路后,打开了“接管”开关,卡车进入自动驾驶模式,他随即起身离开驾驶座,来到后座系好安全带闭目养神。

otto 自动驾驶

图片来自:视频截图

在无人干扰的情况下,Otto 的卡车自动行驶了 120 英里(约 193 公里)到达科罗拉多的斯普林斯,为安海斯-布希啤酒厂(Anheuser-Busch)运送了 5 万罐百威啤酒。

科罗拉多州运输部的官员参与了线路规划,并监督了自动驾驶的整个流程。卡车在行驶过程中,科罗拉多的巡逻队全程跟随。交货后,啤酒厂支付了 470 美元的运费。

卡车司机要失业了?

这并不是一次普通的测试,193 公里的路程意味着 Otto 自动驾驶系统已具有实际使用价值。

不同于特斯拉的 Autopilot 自动驾驶系统,Otto 的系统提供真正的“4 级”自主权,一旦进入州际公路,它便能完全接管驾驶,解放司机双手。

这一原理与飞机的自动驾驶类似:飞行员操纵飞机起飞到一定高度后开启自动驾驶仪,使飞机自动按指定的姿态、航向、高度和速度飞行,而飞行员则集中精力完成其它与飞行安全相关的工作。

不过司机们无需为此担心,Otto 的自动驾驶系统仅能用于高速公路,因为高速路的路况较为简单,不必避让行人、自行车或停靠在路边的车辆等。同时,它会让车辆保持安全的车距,并且只有当绝对有必要时才会变道。

而在到达目的地的最后几公里,由于进入到路况复杂的市区,还是需要切换到手动驾驶模式。

otto 自动驾驶

图片来自:The Verge

Otto 也表示他们的系统并不打算跟司机们抢饭碗,其联合创始人 Lior Ron 认为,在未来,司机的角色可能更像“港口引航员”,负责引导卡车到达目的地。

至少在可预见的未来,驾驶员仍然是自动驾驶中不可或缺的一员,但除了处理复杂道路情况外,他们也能做些其他事。“我觉得我得练习一下瑜伽。”马丁在采访中开玩笑说道。

卡车市场有望率先实现大规模自动驾驶

otto 自动驾驶

图片来自:The Verge

Otto 安装在测试卡车的自动驾驶装备并不复杂,包括位于驾驶室和拖车的 3 个激光雷达检测单元、一个连接到保险杠的雷达螺栓、一个位于挡风玻璃上方的高精度摄像头。车内还有两个红色按钮用于控制自动驾驶系统开关,一个靠近方向盘,另一个在座位后面的卧铺旁。

Otto 表示这些硬件适用于任何具有自动变速器的卡车,而他们的最终目标,无疑是想要实现美国 430 万卡车的自动化。

至于为何选择从卡车行业切入自动驾驶市场,Otto 自有其考量。

卡车运输占据了美国 70%的运费,每年运送货物达 105 亿吨。然而,卡车司机的数量却远远无法满足需求。美国卡车协会估计,当前卡车司机的缺口约为 4.8 万名,到了 2024 年,这一数字可能会扩大至 17.5 万。

Otto 的自动驾驶系统虽然不能完全取代司机,但无疑能提高运输效率,缓解日益短缺的卡车司机资源。此外,自动驾驶技术还能进一步提高道路的安全性。

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图片来自: MashableAsia

美国交通部数据显示,美国卡车年行驶里程占所有车型里程数的 5.6%,但事故率却高达 9.5%。每年约有 400 万起卡车交通事故,造成约 4000 人死亡,而几乎每一起事故都是人为因素造成的。

而在长途驾驶中,电脑往往人脑更为靠谱,因为电脑并不存在疲劳驾驶的情况。

此外,有研究表明,使用自动驾驶卡车可以使排放量降低 15% ,行驶 10 万英里可以节约 5000 英镑。

然而,Otto 自动驾驶硬件成本高达 3 万美元,在投入商用之前,还需要解决成本过高的问题。

目前,Otto 正在致力于提升自动驾驶系统的基本体验,比如让加速和制动过程更为平滑稳定,以及提高车道控制等。他们的长期目标还包括预测其他司机的可能行为、建筑区域导航、处理突发恶劣天气等危险。

题图来自:The Verge

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