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我们如何记忆?神经学家给出了意料之外的解答

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记忆是一件复杂的事情。我们会记不起某件事情,或者遗忘细节,甚至无法确定自己的记忆是否准确。最近,在剑桥大学副教授 Jon Simons 的带领下,一些神经科学家们对记忆展开了一项新研究。他们发现,记忆可分为三个部分,包括回忆过程、精确度以及生动性,而且,它们分别依赖于大脑中的不同区域。Atlantic 网站对此进行了报道。

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(图片来自 viralnovelty)

这三块不同区域是海马体、角回和楔前叶。海马体是最为人们所熟知的记忆区域了。1953 年,外科医生 William Beecher Scoville 移除了瘫痪病人 Henry Molaison 的海马体。这位病人丧失了所有记忆,而且再也形成任何新的记忆。

但是,海马体并非唯一与记忆相关的区域。通过对大脑的扫描,科学家们发现,大脑深层的角回和楔前叶也与记忆相关,而且,这些区域的功能各不相同。2010 年,Simons 发现,如果大脑更深层的某些部位受损,更微妙的记忆问题会体现出来。后来,他在健康的志愿者身上做了一些实验,并且发现,当大脑中的某些区域受到干扰后,志愿者仍能精确地记起一些事情,但是,他们对此缺乏信心。看来,记忆能力是由大脑的不同部分负责的。

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(图片来自 psycologyyandi)

为了进一步探索这个观点,Simons 的团队成员 Franziska Richter 与 Rose Copper 设计了一项新测验。他们让志愿者记忆一些图片。在这些图片中,某个特定物品浮现在不同的背景上。当图片被拿开后,志愿者需要做出一系列的动作。首先,他们要说出自己的记忆是否鲜明,然后,他们要在空白背景上画出那个物品,并且尽可能匹配原来的颜色、方向和位置。在志愿者做这些事的时候,研究人员用 fMRI 扫描仪扫描了他们的大脑。

Richter 和 Cooper 发现,当志愿者记起某件物品时,海马体会更加活跃;当他们开始回忆物品的细节部分,角回会非常活跃;当他们声称记忆特别鲜明时,楔前叶会活跃起来。三块不同区域负责了记忆的不同层面。

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(图片来自 sciencemag)

这与我们通常的想法不同。我们习惯把记忆视为一种存储仓库,但上述实验证明,情况并非如此。Cooper 说,许多神经学家认为,每次我们回忆事情的时候,记忆都会从新构建。记忆不仅是一种追溯,而且是一种重构。

研究人员推断,海马体的作用类似于守门人。当你试图记起某件事情,海马体就会构建一个入口,通知其它的相关区域。角回开始组织记忆所需的细节。最难把握的是楔前叶。它似乎主管着人们对记忆的主观感受,比如,在没有记起某些事情时,人们仍觉得自己能够记起来,这可能就是楔前叶在发挥作用了。

简单说,海马体发出启动信号,角回干重活,而楔前叶给予我们信心。这些区域是紧密关联、相互影响的。当它们一起合作的时候,我们就能回忆起过去的事情了。

题图来自 Slate

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