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Watson 用户明年将达 10 亿?IBM 把希望都寄托在 AI 上了

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IBM CEO 弗吉尼亚‧罗睿兰(Virginia Rometty)昨天宣布,在 2017 年年底之前,他们的人工智能平台 Watson 的用户数将达到 10 亿。

从“深蓝”到 Watson

作为全球顶尖的科技公司之一,IBM 在人工智能或者说认知计算领域深耕多年,最早可追溯至 1997 年超级计算机“深蓝”与国际象棋世界冠军卡斯巴罗夫那场著名对决。

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图片来自:WBUR

在“深蓝”基础上发展而来的 Watson,则在 2011 年的电视问答赛“Jeopardy!”中一战成名。然而,要将 Watson 变成有商业价值的实用工具并非易事,一直到 2014 年,IBM 才正式将其推向市场。

IBM 并没有将 Watson 作为单一的系统出售,而是将其打造成了多面手。5 年来,Watson 已经由一台能以自然语言回答问题的机器,发展成为有各项技能的人工智能技术平台,在医疗、影视、教育、零售等领域大展身手。

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图片来自:Watson

与此同时,也有人质疑 IBM 这些业务只是打着 Watson 的名号,实际用着一些算不上革命性的技术的噱头而已。艾伦人工智能研究所的 CEO Oren Etzioni 就直言:

“在过去五年里,没有任何证据证明 IBM 已经成功使用当初 Watson 的核心技术解决了现实世界中的问题。”

被寄予厚望的 Watson

然而,这些质疑声并不能阻止 IBM 将 Watson 的触角延伸至各行各业。

例如与纪念斯隆-凯特琳癌症中心合作治疗肿瘤、为梅西百货顾客提供个性化服务、与教育协会合作打造“助教”、甚至还帮福克斯做了一部电影预告片。

本周三,IBM 又宣布与通用汽车达成合作,Watson 将接入通用汽车的 OnStar 车载系统。

正是这些合作,使得 Watson 得以走入普通人的生活,不仅为 IBM 其带来数以亿计的用户,随之而来的还有巨额收入。

据罗睿兰透露,自 2011 年以来,IBM 在涉及 Watson 的业务上收入达 320 亿美元,占其业务总量的 40%。在传统业务收入连续 18 个季度下滑的情况下,IBM 显然将赌注押在了 Watson 身上。

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图片来自:WSJ

为了点亮 Watson 更多技能,该公司不惜砸下数十亿美元完成多项战略性收购。就在不久前,IBM 又完成了对金融咨询公司 Promontory 的收购,并在最近推出了一项“Watson 金融服务”。

本月 Q3 财报发布后,IBM 高级副总裁兼 CFO 马丁·施罗特(Martin Schroeter)在分析师电话会议上也表示,Watson 是一项长期投资,他们目前仍在开拓新市场。

接手 IBM 四年来,罗睿兰依然未能扭转其颓势,但她显然对 Watson 寄予厚望。早在 3 年前,她就曾信心满满地预计,Watson 在未来 10 年里,每年将带来 100 亿美元的收入。尽管这一目标仍未实现,但 Watson 仍然是 IBM 和罗睿兰最大的希望。

题图来自:Watson

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