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最新发现:一百多亿年前的星系就已经有了晕

新研究结果表明,拥有晕的类星体数量可能远超预计。

类星体是早期宇宙中的活跃星系。这些星系大多诞生在宇宙大爆炸后不足二十亿年时,它们的中心都有超大质量黑洞,且这些黑洞正在以极高的速度消耗着周围的恒星和气体物质。因此这些星系的中心会产生极强的辐射,从而使类星体成为宇宙中最明亮、最活跃的天体。

最新发现:一百多亿年前的星系就已经有了晕

先前的研究认为,类星体中只有大约10%拥有晕。这些晕的主要成份是气体,也被称为星系际介质。晕的半径可达30万光年。而最近一个国际天文学科研小组利用欧洲南方天文台甚大望远镜上的新设备,针对19个类星体进行了研究后发现,这19个类星体全都拥有晕。

这些科学家认为,取得这一发现,不太可能只是因为运用了新的观测技术。他们原本是想要分析宇宙大尺度结构中的气体成份,宇宙大尺度结构又被称为宇宙蛛网,类星体是连接这些蛛网的明亮节点。对宇宙蛛网的气体成份进行检测难度极高,因此这些包裹着类星体的亮晕,为研究宇宙大尺度结构中的气体提供了非常难得的机会。

除此之外,这19个新发现的类星体晕身上还有一个特点非常令人吃惊:它们容纳了一些相对较冷的星系际气体。这些气体的温度大约只有1万摄氏度。这一发现和当前被接受的星系形成与星系结构模型相悖。通常的理论认为,这些气体由于和星系极为靠近,它们的温度可以高达上百万度。

:宇宙蛛网是宇宙最大尺度上的一种结构。这些蛛丝一样的纤维状原初物质(大部分是气体氢和氦)和暗物质一道连接着各个星系,横亘在星系之间的巨大空隙间。蛛网中的物质能够沿着这些纤维流向星系,为星系提供成长和演化所需的物质养份。

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