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我们为什么会拉肚子?

如果说到大家最为熟悉的疾病,相信不少人的答案一定会是恼人无比的腹泻。事实上,作为每个人每年都要经历几次的情况,腹泻在生活中绝对算得上是非常常见,不过一旦陷入腹泻之中,那种感受……恐怕所有人都不想经历第二次。

既然腹泻有着如此强大的“破坏力”和令人痛苦的症状,那么,我们为什么会腹泻?我们又该怎样应对腹泻呢?

关于这两个问题,不妨看看下面这篇文章的解答。

我们为什么会腹泻?

众所周知,人体内的肠道每天都要通过规律性的蠕动来推进食物残渣在其内部的前行,从而能够保证摄入人体的食物在被吸收完其中所含的大部分营养物质之后,得以及时排出体外,这也就是我们所常说的“排便”过程。

然而,排便既然是一个每天都要经历的生理过程,就难免在有些时候会出现小问题,我们今天所要讨论的腹泻,正是一种十分常见的排便问题。

在人体之中,食物残渣的推进、大便的成型和排出过程往往需要倚赖多个机制的紧密结合,例如一些神经系统的“信使”,会负责给肠道神经发放蠕动信号;而由肠腔内离子含量所决定的渗透压,又直接影响着大便的成型程度和肠道整体的蠕动速度……

一旦这些环节之中的任意一个受到影响,整个排便过程便难免无法成功完成,腹泻也就会随之而来。

通常情况下,生活中所能见到的绝大多数腹泻,其原理都可以分为以下几种——

神经递质功能紊乱:

神经递质不仅仅在大脑充当“信使”,它们在外周神经系统(比如肠道神经)内也发挥着举足轻重的作用,而它们功能上的紊乱在有时也会直接影响排便过程,造成腹泻。

例如某些药物具有引发腹泻的不良反应,就是因为它们能够刺激一些神经递质(如乙酰胆碱、胃动素)在肠道的释放,神经递质又为肠道神经施加了不恰当的蠕动信号,腹泻就此产生。

肠道渗透压异常:

由于肠道的渗透压会对肠道整体蠕动速度、大便的含水量和成型程度有着直接影响,因此当肠道渗透压受到干扰时,即有可能发生腹泻。

一般而言,肠道内离子分泌异常(如霍乱毒素使肠道离子通道突然打开,并大量、无序地向肠腔内分泌离子的情况),或是人体摄入的部分物质(比如可被肠道细菌分解利用的非吸收性糖类,以泻药乳果糖和某些食品中所含的“益生元”为代表)在肠道内“兴风作浪”,都可以令肠道渗透压突然增高,从而引发腹泻。

肠道微环境改变:

随着“肠道菌群”概念在广大群众之中得到了普及,绝大多数人都知道,正常人的肠道内都存在着一定数量的微生物,在肠道微生物的数量和种类都正常的时候,它们可以帮助肠道完成消化工作,自身也能从消化过程中得到生长繁殖所必须的养料。

然而在某些时候,肠道微生物会受到外来因素(如服用的抗生素)的干扰,从而使有益微生物数量和种类锐减,这样一来,一些对肠道有很大危害的微生物便会乘虚而入并大量繁殖,它们不仅仅会危害到有益微生物的生存,还能通过分泌毒素导致腹泻。

面对腹泻,我们应该怎么做?

看了上面的内容,估计你的心中已经对腹泻有了一定的印象。当然,上述内容仅仅能够让我们了解“腹泻是怎样形成的”,而倘若我们在生活中真的遇到了腹泻,又该如何去应对呢?

其实令你意想不到的是,很多腹泻根本无需(除补液之外)的药物治疗即可康复,而我们日常生活中所常用的腹泻处理方法,则往往存在着诸多误区,甚至会延误病情。

对于绝大多数不太严重(即次数并不过多、不伴有血便/发热/严重乏力)的急性腹泻,都可以按照如下流程来处理:

Step 1:补液

无论你所面对的是什么性质、特点的腹泻,都有一件事是当务之急——补液!补液!补液!(重要的事情说三遍~)

这完全是因为,各种腹泻都会导致你的身体通过排便而丢失大量的水和电解质,而水和电解质都是对维持体内稳态至关重要的物质,一旦它们大量丢失而又无法补充,势必会严重影响你的身体状态,甚至于威胁生命(事实上,几乎所有因腹泻而死亡的患者,死因都是水和电解质的严重丢失)。

因此,一旦发现你开始腹泻,即有必要较平时喝更多的水,而倘若你刚刚经历了多次、大量的腹泻,则应该进行针对性的补液后尽快就医。

一般而言,腹泻的最佳补液手段即是饮用冲调后的口服补液盐(该药可在药店购买,网上亦有售),而如果无法获得该药,淡盐水也可用于替代。

与很多人的想法不同的是,补液实际上并没有一个“规定”的剂量,一般1000-1500ml的含电解质液体摄入即可补充腹泻所丢失的液体量。

但是,倘若在补液过后依然有较强的虚弱感,或是在饮用大量液体(>1500ml)后仍觉得不适,则很有必要前往医院就诊,因为此时的病情已经超出了口服补液所能解决的范围。

Step 2:不要乱用药物

在很多人的印象之中,腹泻后及时服用一些“止泻药”或是“消炎药”,可能会有助于从腹泻中康复。

实际上,这是一种非常可怕的印象,因为在就医之前自行服用药物,很可能会带来意料之外的效果,甚至于加重病情。基于此类情况,你在因腹泻而就医之前,可以自行服用的药物只有能够起到补液作用的口服补液盐!

在这里,我们不妨来了解一下腹泻后乱用药物的危害:对于“止泻药”而言,它们一般只能用于非感染因素所带来的腹泻,在此类腹泻之中,止泻药可以有效治疗腹泻、防止体液的进一步丢失,而倘若在患感染性腹泻时服用止泻药,则很有可能会令细菌或病毒产生的毒素在肠道内积累后被人体重新吸收(不要忘了,腹泻其实也是人体排除病原体产生毒素的一种保护性措施),产生严重后果。

至于抗生素类药物,它们一般只适用于特定类型发感染性腹泻,它们不仅对非感染性腹泻无效,在有些感染性腹泻(如产毒素病原体引起发腹泻)之中,抗生素杀死病原体后很可能会令病原体内的毒素在人体内释放,其后果可想而知。

Step 3:如有不适,尽快就医

在绝大多数情况下,急性腹泻经过补液治疗后可以自行康复,从而免去就医的烦恼。不过,我们仍然要注意一些需要及时就诊的情况,因为严重的急性腹泻(尤其是霍乱之类的产毒素细菌性腹泻)一旦延误就诊,即很可能造成严重后果。如果你发现在腹泻的同时还存在以下情况中的一种或多种,一定要及时就诊,不要延误:

大便中带有血液或脓液;

大便次数过多(≥10次/天),或是腹泻丢失的水分的量已经超出了口服补液所补充的水分的量;

腹泻同时伴有高热(≥38.5℃);

腹泻患者年龄过小(≤3岁)或过大(≥65岁)。

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