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土星告诉你:什么是真正的行云

行云和流水是用来形容流畅得不受约束。但也许只有当我们看到了土星上的云之后,才会真正明了它的含义。

土星的显著特点,除去它壮观的光环之外,还有它表面的美丽条纹。

土星是一颗气体巨行星,它没有固态表面,它的大气能够基本上不受阻挡地环绕行星流动。土星大气是流体动力学的天然实验所。

土星表面存在着许多交错的条纹和环带,这些斑斓的图案之所以会形成,主要原因是土星不同纬度间风速的差异。

相邻的环带风速是不一样的,因此在它们交界的地方,形成了许多气体的旋涡。强大的对流经常会在那里制造出风暴和波浪形云带。

太阳系中,除了土星之外,拥有显著云带的还有木星和海王星,而尤以木星最为突出。

下边这张照片是卡西尼探测器今年7月拍摄的,当时探测器和土星的距离大约是121万公里。拍摄时使用了针对近红外波段的特殊滤镜。除了土星表面的云带之外,我们还可以在图片底部和左上角看到土星光环内缘的一部分。

土星告诉你:什么是真正的行云
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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