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NASA发现罕见“南瓜”星:X射线超太阳百倍

美国国家航空航天局(NASA)27日发布消息称,天文学家利用开普勒望远镜和雨燕探测器观测到一批高速旋转的恒星,其产生的X射线是太阳X射线峰值水平的100多倍。这些恒星因旋转速度太快而被压扁成南瓜形状。研究人员认为,这是由密近双星造成的,在这种双星系统中,两个类日恒星发生了并合。

NASA艾姆斯研究中心高级研究员、团队负责人史蒂夫·豪厄尔说,太阳平均自转一圈需要近一个月,而新发现的这18颗恒星平均仅需几天。“这些恒星同样会出现恒星黑子、耀斑和日珥等活动,但如此快的自转速度让这些活动发挥到极致”。其中10个新发现恒星比太阳大2.9倍到10.5倍,表面温度比太阳稍高或略低。天文学家将它们分成次巨星和巨星两类,它们大多处于比太阳更高级的进化阶段,最终将成为更大的红巨星。

这批恒星中最大的当属一个K型橙色巨星,被命名为KSw 71,比太阳大10倍,但是更冷,颜色更红,自转速度比太阳快4倍,自转一圈仅需5天半,而产生的X射线则比太阳峰值多4000多倍。KSw 71被认为是继密近双星系统里两个类日恒星并合后才形成的。

开普勒空间望远镜观测区域覆盖天鹅座和天琴座的一部分,研究人员利用它发现了93个新的X射线源,很多X射线源都是此前在X射线或紫外线中未发现的;他们还利用加州帕洛马山天文台的200英寸望远镜获得了最亮光源的光谱,这些光谱展示了这些恒星的化学组成。

万圣节即将到来,连宇宙都派出“南瓜”星来凑热闹?与其说是时间巧合,不如说NASA巧妙选择信息发布的时间窗口来引起公众关注。

善于在科普上做文章一贯是NASA特色,无论是找到“地球大表兄”还是在火星上发现液态水,NASA都卖足了关子,也赚足了眼球。

南瓜”星的发现更说明,其科普“功力”不仅见于重大科学事件,更见于日常科学传播。不得不感慨,科普工作,咱得好好向NASA取取经!

NASA发现罕见“南瓜”星:X射线超太阳百倍

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