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开发脑震荡和痴呆症检测软件,BrainCheck获300万美元种子轮融资

开发脑震荡和痴呆症检测软件,BrainCheck获300万美元种子轮融资

对于经常参加体育和娱乐性活动的青少年儿童,脑震荡,也被称为“轻微创伤性脑损伤”(mild traumatic brain injuries),是他们最常遇到的一种健康问题。据美国疾病控制和预防中心的数据调查显示,美国每年有390万由体育运动和娱乐活动所造成的脑震荡病例。脑震荡是头部或身体受到打击或其他作用而造成脑在颅内快速移动而引起的。如果不能对脑震荡或脑损伤进行准确地评估和管理,就会造成灾难性伤害,甚至死亡。

近日,总部位于休斯顿的初创公司 BrainCheck 宣布获得300万美元种子轮融资,用于开发一款通过让测试者在iPad设备上玩游戏来判断用户是否患有脑震荡的软件产品。有了新资金的支持后,公司依然会专注于移动平台的研发,而不会向VR等新的数字技术领域拓展。

BrainCheck 公司是由Baylor College 大学的神经系统科学家  Dr. David Eagleman 于2014年创办的,公司的软件产品是一款健康“跟踪”应用软件,而不是传统临床使用的诊断工具, 软件借鉴了线下神经心理学家和神经病学家给病人使用的交互式方法。另外,公司计划和FDA(Food and Drug Administration,美国食品和药物管理局)合作,把公司产品打造成为2级医疗设备。

2009年,华盛顿州出台了 Zackery Lystedt Law ,法规对“青年运动员脑损伤管理”作出了要求,成为美国首个尝试解决学生运动员中存在的脑震荡健康问题的州政府。随后2013年的PBS Frontline(PBS旗下的“前线系列”,被称为是时事类节目的标杆)关于脑震荡的一部纪录片  League of Denial 以及去年一部名为  Concussion 的电影,让越来越多的人开始关注脑震荡问题。

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不仅如此,美国总统在 2017年的预算提案中请求拿出 500 万美元给美国疾病控制和预防中心 (CDC) ,用以建立“国家脑震荡检测系统”,检测系统创建以后,CDC就可以更加精确地了解轻度创伤性脑损伤对美国人口所产生的影响了。

而BrainCheck 收集到的相关数据就可以为CDC的研究提供数据基础,帮助我们增加对神经认知健康的共同认识。目前来看,美国的一些学校、运动教练和有孩子参与体育运动的家庭等对BrainCheck的产品都会有需求,但公司的目标市场不仅仅局限在国内,还计划进军国际市场。另外,除了脑震荡检测产品以外,公司还在尝试研发一些其他产品。

公司当前集中精力研发的还有一款用来帮助检测老年用户是否存在患有老年痴呆危险的一款产品。据 Alzheimer’s Disease International 的数据调查,世界上有4680万人患有痴呆。公司CEO Yael Katz 表示,“20年后这一数据会翻一倍,到2030年达到7470万人。BrainCheck将会在2017年1月份推出痴呆症的检测产品。”

BrainCheck种子轮的投资者 Brett Giroir 表示,“市场上现在迫切需要一款简单易操作的家用产品,帮助家人快速精准地检测神经性疾病的患病风险,比如痴呆症。”BrainCheck的产品可以帮助老年群体较早地发现痴呆症的风险,及时进行预防或治疗。

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Eagleman 表示, 因为产品可以在家中使用,所以会很受家庭用户的欢迎。“因为对于很多痴呆症患者,他们一般都不能及时发现病情的症状,最终错失最佳治疗时机。有了BrainCheck的健康跟踪产品,就可以帮助他们对了解相关研究成果,及时发现病症。” 公司产品除了能够检测脑震荡和痴呆症状以外,还可以研究一些药物的副作用和安全性。

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