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第一枚恐龙大脑化石确认!属于白垩纪禽龙

美媒称,在2004年一个漆黑的冬日夜晚,杰米?希斯科克斯在他位于英格兰萨塞克斯住所旁的海滩上看到一块形状奇特的石头。“我从我的手电筒光中可以看到这件东西表面的细节构造,”职业化石猎人希斯科克斯通过电子邮件告诉笔者,“我立即知道这并不是一块普通的石头。”

美国沃克斯网站10月27日报道,希斯科克斯向英国牛津大学的顶尖古生物学家马丁·布拉西耶展示了这枚标本。布拉西耶认出这是一块恐龙颅腔模型,所谓颅腔模型是指沉积物填满动物头颅内的空隙所形成的化石。它属于禽龙,一种生活在白垩纪时期的恐龙。

但这不是标准的颅腔模型。例如,它并不光滑。布拉西耶的前学生亚历山大·刘(音)告诉笔者:“它看起来稍稍接近于布满皱褶,而且上面有沟沟坎坎。

这让研究人员感到兴奋。进一步的分析揭示了看起来类似血管的厚度为数毫米的层状结构。还有脑膜的痕迹,即保护大脑的坚硬外层,它们被以矿物形式保存了下来。

大脑通常在死亡后非常迅速地分解。其分解速度如此迅速,以至于人们迄今为止还没有发现过任何属于陆地脊椎动物的大脑化石。

于是这枚化石便成为有史以来发现的第一枚恐龙大脑化石。

刘和他的共同作者在10月27日出版的一份伦敦地质学会特别出版物上介绍了这一发现。这是布拉西耶等研究人员多年来从事的一个次要科研项目,让一些人希望有朝一日古生物学家可以破解恐龙智慧之谜。但或许更为令人注目的是,这块大脑首先被变成了化石。

多年来,这枚化石一直是布拉西耶的一个次要研究项目,他通常的研究对象是更接近于地球上生命起源的古老得多的化石。刘说,这项研究的多数工作是由布拉西耶的学生们进行的。这些学生还参与其他的研究,因此,他们用了很长时间才证实了自己的预感。

刘说:“我们所获得的数据中最令人信服的东西便是那些血管。它们是不容置疑的,它们不可能是其他东西。它们有正确的直径,它们的分叉也恰到好处,它们的内部是空的,而且处在恰当的位置上。”

第一枚恐龙大脑化石确认!属于白垩纪禽龙

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