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微软HoloLens部门主管称推VR头显只为降低MR门槛

微软HoloLens部门主管称推VR头显只为降低MR门槛

微软HoloLens部门主管亚历克斯·基普曼(Alex Kipman)表示:微软为HoloLens投资的主要目的是打造消费者买得起的混合现实头戴设备。它既能用于虚拟现实游戏,也能为客厅添加增强现实内容。

从明年开始,一系列搭载Windows 10的第三方设备将以299美元起步的价格进入零售渠道。而消费者无需高配置电脑就能运行这些设备。

两大问题

基普曼指出:虽然PC方面发生了许多“神奇革新”,VR技术依然面临两大问题。

“体验门槛居高不下。”基普曼在上周的发布会后接受采访时说,“用户需要1500美元的电脑以及500美元的Oculus设备才能开始体验VR。”

此外,虚拟现实具有约束性。

“它让人与世隔绝。”基普曼说,“模糊用户的现实世界设定。这降低了沉浸感,还把被绊倒、被撞伤的风险带到虚拟世界之中。”

HTC Vive需要在房间的对角线上安装两个传感器才能追踪用户的运动情况。当用户离开安全区域后,该系统还能显示透明墙体,避免用户碰壁。

“这个售价为800美元的系统固然能避免用户受伤,”基普曼说,“却要在墙上打洞,并把玩家限定在虚拟方格之中,而且无法显示同屋的其他人。”

基普曼称:微软的Windows 10及Windows全息图形(Holographic)后端能同时解决这两大问题。但微软不会独占,愿意和所有人分享这一技术。

6月举行的台北电脑展上,基普曼曾宣布:Windows全息图形将支持登陆“各种设备”。更重要的是,微软邀请第三方硬件产商制作由Windows全息图形和Windows 10支持的混合现实头戴设备。

上周,在纽约举办的微软发布会上,这一设想成为现实。微软宣布:惠普、联想、戴尔、宏碁和华硕将在明年推出一系列混合现实头戴设备,而且价格低至299美元。

基普曼介绍道:演示中的头戴设备其实是原型机。

“该设备已经可以运行。”他说,“这就是我们在过去6个月的工作成果。五大硬件产商(惠普、联想、戴尔、宏碁和华硕)全力支持该项目。而微软则提供HoloLens的技术和软件,帮助他们设计原型机。”

基普曼拒绝透露这些设备的配置参数,但表示将在12月的发布会上正式公布更多细节。不过,可以肯定的是:首批设备是不透光的,具备高清视野,需要长长的线缆连接电脑,同时搭载六方向自由度(6DoF)和inside-out追踪技术。

六方向自由度意味着设备能追踪用户上、下、左、右、前、后六个方向上的运动。Oculus Rift和HTC Vive都通过外部传感器实现这一点。

而inside-out追踪则是微软完全掌握并最早实装(HoloLens已经搭载)的技术,通过头戴设备的内置摄像头,追踪用户动作,摆脱墙上或桌上的独立摄像头。

本月早些时候,Oculus展示了一款搭载inside-out追踪技术的设备(代号“Santa Cruz”),但并未公布发售日期。

基普曼指出:微软在几个月前就为HoloLens装备了inside-out追踪技术。而价格更亲民的新系列第三方设备也会搭载相同的技术。

“它让用户能安全地自由运动。”他说,“人们把它称为‘未来科技’,而我们将在明年春天的Windows 10创作者升级版中正式推送。目前,这是HoloLens独有的技术。”

HoloLens的无线设计引发了大量创新。而设计团队也通过软硬件方案解决了诸多潜在难题,其中包括电池寿命和运算能力需求等。

“我们已经将PC配置需求从1500美元档次降至500美元。”他说,“而全套设备(头戴设备和PC)的价格也从2000美元降至800美元,并且性能更强劲,沉浸感更深。”

不同的头戴设备,不同的硬件配置

与HTC Vive、Oculus Rift不同,各档次Windows全息设备的体验不尽相同。

使用HTC Vive或者Oculus Rift,最大的体验差异来自于电脑配置。而Windows全息设备的体验差异似乎只与设备本身有关,受电脑配置影响不大。

部分第三方头戴设备将在明年春天和Windows 10创作者升级版同时上市,其余的将在2017年内陆续问世。虽然此举将进一步细化头戴设备市场,基普曼认为它最终能帮助消费者接受该技术,找到最适合自己的体验。目前HoloLens独占鳌头,但微软正致力于推出更好的产品。

“HoloLens依然一枝独秀,是首款也是目前唯一的一体式全息计算机。”基普曼说,“随着时间的推移,会有越来越多设备向HoloLens看齐。”

现如今的电脑游戏推荐配置已经让消费者相当困惑,微软正在努力改善这一局面。

基普曼认为:消费者和软件开发商将能获得最丰富的选项。这个生态系统将非常灵活,既可以有《愤怒的小鸟》,又有《光环》。

基普曼补充道:通过创造HoloLens,微软鼓励竞争。

他说:“微软清醒地认识到,创造第一方产品不是为了称霸新领域,而是创建健康的伙伴生态系统。”

混合现实

值得注意的是,新系列中都是混合现实头戴设备,至少都具备六方向自由度和inside-out追踪技术。

“三星的Gear VR和谷歌的Daydream都只具备三方向自由。”基普曼说,“它们的虚拟世界跟随用户移动,能带来神奇的沉浸式体验,但都不是混合现实。”

Oculus Rift和PlayStation VR具备六方向自由度和有限的追踪技术。HTC Vive虽然具备六方向自由度和全房间追踪,但只能在特定的房间内使用。

混合现实能在家中的任何地方使用,能识别房间中的其他人和物体,并且不会跟随用户移动。换句话说,即使进入全新的环境,计算机也能立即识别出其中的墙壁、宠物狗和沙发,让玩家无需摘下设备也能感知。

基普曼还说,虽然HTC Vive和Oculus Rift的软件无法在新系列设备上运行,但要实现这一点其实并不难。

他说:“只要VR软件开发套件和Windows全息图形系统之间能相互转换,工作量并不大。”

微软正试图用自己的方式,解决不同VR设备捆绑不同后端的问题。

“非常不幸的是,软件开发工具包之间存在分歧。”基普曼说,“Windows、Vive、Oculus和Daydream各自为政。而新媒体的生态系统需要建立统一标准,用民主的方式创建唯一的开发平台,让消费者们自然接受。”

对于微软和基普曼来说,该平台就是引入Windows全息支持之后的Windows 10。微软正在大力推行通用程序计划(Universal Windows Programs)。不管是笔记本、台式机、平板还是家用游戏主机,只要安装Windows 10,就能运行相同的软件。

“今年E3上,我们宣布‘天蝎座’将支持VR。因为它将安装Windows 10和Windows全息支持组件。”基普曼说,“我们的远大梦想是实现统一系统、统一商店和统一的开发平台。”

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