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SpaceX:初步圈定火箭爆炸原因,年内重启发射

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9 月 5 号,“命运多舛”的 SpaceX 终于将第一枚重复利用火箭送上了发射台,但最终结果却是变成了一颗“大炮仗”,还把扎克·伯克的通信卫星炸了个粉碎。

从那之后,SpaceX 就陷入了停滞状态,并且集中精力尝试找出火箭爆炸的原因。

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2016 年 SpaceX 执行的任务列表,图片来自 Wikipedia

这对于今年已经一口气执行了 8 次任务(不算本次爆炸)的 SpaceX 来说影响甚大,尤其是 8 次其中还有 4 次已经完成了最终目标的任务组成——让 Falcon 9 火箭直接降落在无人船之上。

这也让 SpaceX 这次失败显得尤为重要,因为一旦实现了 Falcon 9 火箭第一级重复利用发射,Elon Musk 最早设想通过火箭第一级循环利用降低成本的“奇思妙想”就将真正变为现实。

前天,美国东部时间 28 号上午 4 点,SpaceX 终于在已经 1 个多月没更新的事故页面公布了部分信息:

  • 通过在 SpaceX 德克萨斯州工厂的测试,调查小组将目标锁定在火箭第二级中用来保护液氧罐低温氮系统上的一个缺口;
  • 通过测试,SpaceX 还发现只要通过温度和压力控制,相似的事故能够重现;
  • SpaceX 计划在今年年底恢复 Falcon 9 火箭的正常飞行。

根据上一次信息公布,查找这次事故原因的关键难点在于火箭上传感器几乎没有收到什么数据。因为从传感器发现异常数据到火箭真正爆炸,仅仅只过了 93 毫秒。

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图片来自 Youtube

并且虽然目前 SpaceX 宣称已经“缩小了包围圈”,但是官方仍未正式确认上次爆照的原因。这个谜团一日不解决,SpaceX 接下来还将可能遇到同样的问题。

不过对于航天业来说,爆炸也并不罕见。毕竟在每支能够将数吨重的卫星送到太空上去的火箭中,本来就装满了数十吨乃至上百吨爆炸性燃料。只要这些庞然大物中一个小系统出故障,就有可能在天空中变成眼花,又或者直接变成一个“大杀器”。

题图来自 Brennenhodg

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