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进击的 VR 巨人:如何评价 299 美元的微软官方虚拟现实设备?

进击的 VR 巨人:如何评价 299 美元的微软官方虚拟现实设备?

似乎是不甘心在这个「虚拟现实丰饶之月」当中彻底埋没,时值月底,微软终于搞了个不大不小的新闻:

2016 年 10 月 26 日,在纽约召开的 Windows 10 新品发布会上,微软公布了一款起价 299 美元的入门级 VR 头显产品——尽管详细的硬件参数一概欠奉,尽管相比于发布会上的其他产品瞩目程度全然不在一个量级上,但对于全世界的 VR 爱好者来说,这则不大不小的新闻依旧不啻为一场里氏五级地震:

「对面的微软开着 59——啊不对应该是巴顿——下山搞 VR 了!」

既然如此,今天就让我们来重新聊聊微软和虚拟现实的话题吧——

Q:微软这是吃错了什么药?为何一点预兆都没有就宣布要大搞 VR?这下对 HTC 还有 Oculus 以及 PSVR 会产生什么影响?

A: 申明一点,尽管 26 号的这台设备来得突然,但要说微软和 VR 的正面密切接触那可不是什么近日新闻——暂且不提相关技术的研发储备,也不提 Oculus Rift 套装里的那个标配的 Xbox One 手柄,早在 2016 年 6 月初的时候,微软就在台北国际电脑展上公布了一段 HoloLens 与 HTC Vive 远程协作进行产品设计的短片;在这部视频中,我们可以看到佩戴着 Vive 的协作者尽管拥有迥异于 HoloLens 用户的视觉外观,但交流互动依旧不在话下。虽然从内容细节来看,这部短片显然属于概念视频,不过微软对于虚拟现实行业的态度依旧展现得一览无余。

进击的 VR 巨人:如何评价 299 美元的微软官方虚拟现实设备?

这还不是全部——在随后召开的 2016 年 E3 大展上,微软宣布旗下知名沙盒游戏《我的世界》正式支持跨平台联机娱乐模式,相关游戏版本包括 Windows、iOS、Android 以及 Gear VR——顺带一提,在会场上展示最后一个版本的不是其他人,正是 Oculus 的 CTO、知名德州技术宅约翰·卡马克。由此可见,微软在虚拟现实行业的布局早已不是「发布一个新设备宣布开始跑马圈地」那么肤浅,身为 PC 行业的龙头企业,微软为 VR 设计的商业目标显然要更开放也更广阔。

进击的 VR 巨人:如何评价 299 美元的微软官方虚拟现实设备?

Q:那么,我们究竟应该如何看待这款设备呢?299 美元看上去并不是什么大数字……

A: 正所谓一分价钱一分货,这个价格档次上的设备就不要指望出类拔萃的性能表现了。在我个人看来,这款官方头显的价值在于拉拢了一群个人电脑制造商计划建立 PC 平台的 VR 产品市场,与撺掇了一帮移动平台设备商准备大搞 Daydream 生态圈的 Google 相映成趣之余又形成了鲜明的对比——这不是坏事,一个层次分明方便不同等级的用户各取所需的规范市场,终归要胜过泥沙俱下鱼龙混杂除了投机骗子之外无益于任何人的商业大林莽,不是吗?

顺带一提,尽管微软这款设备的 inside-out 追踪技术看上去很美,但考虑到扩展性和触觉反馈一类的需求,指望全面取代 Lighthouse 是不现实的;不过换个角度来看,日后或许会出现以这款设备为核心的 Lighthouse 架构非 Vive 廉价 VR 拓展套装,虽然对 HTC 来说不啻为致命一击,但对于大众玩家来说无疑是值得弹冠相庆的好事一桩。

Q:这样哇,那么这款设备到底存不存在让人眼前一亮的卖点?有没有可能带起新的潮流呢?

A: 注意这个答案就是纯粹的一家之言了——尽管硬件参数语焉不详,但在软件方面倒还真有点让人眼前一亮的东西:

进击的 VR 巨人:如何评价 299 美元的微软官方虚拟现实设备?

没错,一个可以自由布置的 VR 虚拟场景;至于这项功能卖点何在,请看——

和 Windows XP 那经典的「蓝天白云绿草地」主题桌面一样,无论是 Oculus Rift 的度假别墅、Google Daydream 的原野风光还是 Steam VR 的极简风格初始空间,所有这些 VR 系统的默认界面势必都无法摆脱被用户厌倦的下场,区别仅仅在于时间的长短而已;所以说,编辑美化 VR 系统初始界面的工具无疑是很有必要存在的——那么问题来了:功能不仅限于「替换处理全景照片壁纸」的工具软件是否具备使用价值?「房间」主题的呈现方式又会得到多少用户认同?

其实,这两个问题的答案并不复杂:从用户的角度来看,既然「互动性」同样也是 VR 系统的另一项重要卖点,那么仅仅替换背景壁纸显然无法让大部分 VR 玩家心满意足,一些仿真或超现实的小摆设,哪怕只是几棵可以拿起来端详的盆栽,一套可以定点报时的挂钟,壁挂式的拟物化音乐播放器和基于同样理念诞生的调光壁灯,都会给身处 VR 空间的用户带来直观的乐趣;而对于「房间化」这个主题的接受度,没错,VR 这个概念所追求的「身临其境」卖点确实让许多用户在一开始选择了太空、深海乃至极地等现实生活中难以接触的环境作为默认界面,但从长期使用的角度来看,出于对安全感的需求,恐怕相当一部分用户依旧会选择「安居其中的房屋」主题作为自己的 VR 初始界面——即便与自己的实际居所风格大相径庭,「头上有屋顶」的感觉依旧会是大多数 VR 玩家追求的目标。

OK,看过了上一段,我相信所有稍有常识的朋友都能茅塞顿开理解我的思路:对于相当一部分品牌软装家庭日用品来说,转换为上文中提到的可互动 VR 空间摆设装饰都不是问题(其实,在提到壁挂式音乐播放器的时候估计有不少朋友立刻就想到了无印良品的某款 CD 机,对吧),这种推广方式的宣传效果相比于传统广告又有多少优势,诸位应该比我更清楚;而在「编辑装修虚拟现实世界中的个人居所」这个环节中,传统房产行业的样板间又有多少登场机会,恐怕更不用我多说了吧;最重要的是,和诸如「今天我去看个房」乃至「今天我去设计一下新房的装修」这类与日常需求脱节的功能导向 APP 相比,「今天让我来编辑美化一下 VR 小窝」的系统主题 DIY 工具无疑会吸引更多用户去主动使用,不是吗?

以上段落节选自我 2016 年 6 月 5 日撰写的短评《 别被「看房」束缚了头脑:有关 VR 房产家装行业的实用化建议创想 》。只能说,真不愧是开发过 Windows 的微软,对用户心理的把握就是不一般,给赞。

Q:那最后一个问题,对于国内 VR 行业来说,微软的这次行动又会产生什么影响呢?

A: 最直接的影响之一就是打破了「PC 端 VR 无用」这种奇谈,给那些想要踏踏实实做点东西的 VR 创业者带来了新的风潮和机会——对于虚拟现实这个正在步入洗牌阶段的行业来说,把一个潜力无限的市场多元化的本质呈现给所有迷茫但又不愿放弃的从业者,让更多人愿意留下来尝试坚持奋斗,无疑是好事一桩。

尽管前途依旧存在无数考验挫折,但至少这一次我们确实看到了资本雄厚的挑战者加入了拓荒之路,至于是跟随、借鉴还是正面挑战,那就看诸位的选择了。祝大家好运,晚安。

(本文题图来源: 微软 2016 Windows 10 新品发布会视频截图)

(本文插图来源:微软 2016 台北电脑展官方宣传片截图 / 微软 2016 E3 现场视频截图 / 微软 2016 Windows 10 新品发布会视频截图)

本文由 TECH2IPO / 创见(tech2ipo.com)编辑 @坏香橙 撰写,转载或使用本文素材进行二次创作请参阅 版权信息

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