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PC永远不死!可惜已经凋零…

本月26日,微软正如我们所料发布了自家Surface系列的一体机——Surface Studio。老实说这款新机确实让人非常惊艳:那艺术品一般的设计加上纤薄的机身,可以倾斜放置变身工作站的创意加上Surface Dial全新的操作方式。尽管人们心目中微软总是一家软件公司,但它在硬件上的功力着实让人佩服。

无法兴奋的人们

PC永远不死!可惜已经凋零...

紧接着是10月27日,苹果的2016款MacBook Pro也如期来到,它为我们带来的是Touch Bar。Touch Bar是一种放置在键盘上方的触摸屏,以取代功能键。触摸屏上的内容可以任意变化,这样就能应对不同软件和不同用户的需要。我们也可以这么说,Touch Bar将改变用户和电脑的互动方式。

Surface Studio和MacBook Pro都各有特色,它们都在电脑的原有模子下有了很大的改变。它们不可否认都是非常优秀的产品,但却还有一个十分扎眼的共同点:没法让人们真正震撼起来,哪怕它们“照理说”应该能让人震撼的。

我们或许不该指责那些大厂“创新得还不够”,毕竟就像苹果的高管艾迪?库伊所说,什么创新都不可能是一年一波的。相反,无论是微软让一体机触屏化的努力,还是苹果Touch Bar试图改变人们操作笔电的模式,这些在过去确实已经算是足够让人兴奋的创新了。

那么我们为什么再也不会为这些创新感到兴奋了呢?难道说传统的个人电脑真的就要从此灭绝了吗?或许事实并没有那么简单,一切只是因为电脑早已经变成了我们生活中的日用品,一件家具一样的存在了。

不重要的重要之物

PC永远不死!可惜已经凋零...

有一种广泛流传的说法是,当一种技术或一款产品变得实在太成熟,太过普及,以至于已经融入我们生活中的一部分的时候,它就会变成一种“不重要的重要之物”。我们虽然经常会使用它,但却总是遗忘它。或许电脑,现在面临的就是这样一种状况。

电脑的市场状况现在确实很糟糕。根据美国市场研究公司IDC公布的最新数据,过去四个季度的全球 PC 销量同比下降了8%,较之五年前的峰值水平下降 28%。然而销量下降并不是因为人们不再买电脑了,而是因为人们升级电脑的周期变得越来越长。随着硬件性能的逐年提升,一台价位合适的电脑已经能够应付上网、社交、视频等需求。即使是追求高性能的游戏玩家,电脑也没必要一年一换,一次投入足够用几年的时间了。实在不行,小幅度的硬件更换也可以。再加上手机、平板电脑等移动设备的兴起,电脑更新换代的需求就更低了。

电脑已死的言论可能是说得有些重了,因为现在许多人的家里仍然会有一台电脑。或许人们现在已经很少去用它了,但电脑却是要摆至少一台在家里的。从这种意义上说,电脑已经成为了一种家具一般的存在。

这种现状就导致了这类产品销量的大幅下降,就连著名的媒体人莫博士谈及此事的时候也不无伤感地说:“我坚持写过好几年的笔记本电脑购买指南。在当时这个系列很有人气。后来我注意到读者的兴趣开始下降,所以就不写了。几乎没有人注意到(停更了)。”

惊喜已经不再

PC永远不死!可惜已经凋零...

我们必须承认的一点是,如果厂商们无法推出让自己兴奋的电脑产品,这个锅不应该全由他们背,而是我们自己已经不再为这些事情而感到激动了 —— 如果你本来就不打算升级电脑,如果你的日常需求手头上的这台已经能够满足了,那么还有什么理由要去关注更新的进步呢?

我们刚才提到电脑如今就像家具,家具也是一样的 —— 即使市面上出现了用全新材料打造的家具,而且还采用了非常漂亮的艺术设计,但这和我有什么关系呢?我家里摆着的这些已经很好了。我的生活里离不开这些家具,即使我很少去仔细关注它们。所以我不会总去更换那些家具,也不会对它们的设计革新又任何多余的期待 —— 反正它们的用途都是差不多的,更别提价格还很贵了。

所以无论是Windows PC还是Mac,它们遇到的都是一样的困境。厂商们确实很卖力在思考怎么样创新,但人们就是觉得非常无趣。

不过电脑不会死

PC永远不死!可惜已经凋零...

传统的电脑仍然不会死,苹果和微软都已经意识到了问题所在,所以它们的回应是主打高端专业市场。这个市场是唯一一个对性能和功能有近乎无限的需求的地方,视频编辑、3D制作、绘图、设计这些工作,随着技术不断进步,它们对硬件和软件也在不断提出新的要求。

那么智能手机能够在消费级市场中完全取代电脑吗?事情并没有那么简单。如今智能手机也遇到了同样的麻烦,那就是市场饱和及机能大于需求。不过好在智能手机技术仍有不少进步的空间,而且作为一种需要“抛头露面”的设备,新的设计维持新鲜感也是必须的。即便如此,智能手机和电脑也并不是一种完全能够互相替换的产品,电脑仍旧将会这样继续存在着。

我们什么时候会为电脑的革新再次感到兴奋?短期内可能性是不大了。除非突然出现了脱胎换骨的变化,比如电池技术突破,续航一下子暴涨至一周甚至更多。或者是量子计算机终于得到实用,长期停滞的基础技术终于进入下一世代。在这些真正可以称得上革命性的变化出现之前,我们将再也不会被电脑感动。

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