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小扎新目标:绘制人类细胞图谱

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今年 9 月,扎克伯格夫妇宣布为医学事业投入 30 亿美元,希望能在本世纪末消灭全球疾病,其中就包括绘制人类“细胞图谱”的宏伟计划。

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图片来自:Daily Mail

位于斯坦福大学的 BioHub,正是小扎为此资助的第一个科研项目的研究中心(6 亿美元)。Quake 教授是该中心的联合负责人,他正率领着来自世界各地的研究人员,创建一个人类细胞目录,他们将其称为“细胞图谱”。

尽管教科书告诉我们,人体中大约有 300 种不同类型的细胞,但 Quake 表示实际数量可能更多,甚至有一万种,只不过我们在普通显微镜下无法将其区分开来。

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图片来自:Technologhy Review

而科学家们现在要做的,就是检查数以万计的人类细胞的分子特征,并确定其在身体里的位置。这种图谱可能会为制药商和科学家在疾病治疗中提供新的研究途径,比如可以查找新药会对哪些细胞产生影响。而记录免疫系统在与肿瘤的抗争中进行的改变和适应,可能会为癌症的进一步治疗提供思路。

建立细胞图谱的技术,则是基于 Quake 与其团队的发明,该技术能够允许研究人员将单个细胞在微流控制芯片的通道中移动,科学家由此可以捕获在油或水泡沫内的细胞,并将它们分开,使用遗传测序仪逐个分析。

绘制细胞图谱所涉及到的另一项技术是检测单个细胞试图制造的蛋白质。目前,科学家们已经通过这一技术,在视网膜和大脑中发现了新的细胞类型。Macosko 开发的一种方法将成本降低至每个细胞只有 17 美分。

Quake 表示,BioHub 所做的不只是细胞类型的普查,而是一幅关于人体内 20 万亿细胞如何组合在一起的真实图谱。

除了 BioHub,还有一个名为“国际人类细胞图谱联盟”(International Human Cell Atlas Consortium)的组织,也在进行着类似的工作。该组织希望能够得到国家卫生研究院和诸如威康信托基金这样的欧洲基金会的资助。Quake 也是组织中的一员。

Quake 表示:

“它已经开始成形了,我认为 2017 年对于细胞图谱来说将是伟大的一年。”

题图来自: my MD holiday

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